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Une pandémie sociale empoisonne l'Europe: la haine des musulmans | Patrycja Sasnal et Yasemin El Menouar | Opinion

Rl’UE agit si rapidement. Moins de quatre mois après le meurtre de George Floyd en garde à vue et la campagne Black Lives Matter qui s'est répandue en Europe et a galvanisé les manifestations à l'échelle du continent, l'UE nomme son tout premier coordinateur antiracisme. Cette idée brillante n'aura cependant guère de sens si la haine anti-musulmane ne fait pas partie de leur portefeuille. Car au lieu de construire une «union véritablement antiraciste», comme le souhaiterait la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, nous avons jusqu'à présent construit une union anti-musulmane.

Les préjugés contre les musulmans existent dans tous les coins de l'Europe. Non seulement nous dévalorisons et discriminons collectivement les Européens qui suivent l'islam, mais l'incidence de la violence contre les musulmans augmente.

Nous savons depuis la crise des réfugiés et des migrations de 2015 et les attentats terroristes djihadistes en France, en Espagne et en Allemagne que les musulmans souffrent d'une réputation exceptionnellement mauvaise dans nos sociétés. En 2019, des recherches menées pour le Religion Monitor de la Bertelsmann Stiftung ont une fois de plus confirmé la méfiance généralisée à l'égard des musulmans à travers l'Europe. En Allemagne et en Suisse, un répondant sur deux a déclaré percevoir l'islam comme une menace. Au Royaume-Uni, deux sur cinq partagent cette perception. En Espagne et en France, environ 60% pensent que l'Islam est incompatible avec «l'Occident». En Autriche, une personne sur trois ne souhaite pas avoir de voisins musulmans.

L'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) confirme ces conclusions dans son article le plus récent sur la montée et la signification des crimes de haine contre les musulmans. Il en va de même pour l’organe de coordination de la police européenne, Europol: en 2019, le terrorisme d’extrême droite a explosé.

Ce qui est plus surprenant, c'est la rapidité avec laquelle le racisme anti-musulman est devenu violent.

Dans son dernier rapport, le Conseil de l'Europe avertit que «l'Europe est confrontée à une réalité choquante: les crimes de haine antisémites, antimusulmans et autres racistes augmentent à un rythme alarmant». L'OSCE corrobore également ces conclusions dans son propre document sur les crimes de haine contre les musulmans.

Si ce n'était pas si pénible, ce serait fascinant. De l'Espagne à la Bulgarie et de la Finlande à la France, les gens ressentent des préjugés contre les musulmans, peu importe la taille de l'économie du pays, sa communauté musulmane, la composition sociale religieuse, raciale ou ethnique, le type de relations historiques avec le sud et le monde musulman, ou même la politique des réfugiés après 2015.

Prenons deux pays européens très différents: l'Allemagne et la Pologne. La communauté musulmane allemande (4,7 millions de personnes ou 5,7% de la population) est plus de 200 fois plus grande que celle de la Pologne (environ 20 000 ou 0,01%). Le PIB allemand est sept fois plus important et le pays est beaucoup plus diversifié sur le plan religieux. La politique à l’égard des réfugiés syriens adoptée par les deux pays en 2015 est peut-être le meilleur indicateur pour mettre en évidence les différences. Willkommenskultur contrastait avec le refus catégorique de la Pologne d’en accepter.

Et pourtant, à peu près le même pourcentage d'Allemands et de Polonais pensent défavorablement aux musulmans.

Le racisme en Allemagne se produit particulièrement fréquemment sous le couvert de préjugés anti-musulmans. Quelque 52% des personnes interrogées début 2019 ont déclaré percevoir l'islam comme une menace. Cette perception est restée stable à un niveau élevé pendant environ 10 ans. En Pologne, avec seulement une poignée de musulmans, les Arabes (généralement identifiés comme musulmans) sont l'ethnie la plus détestée depuis plus d'une décennie. Dans le sondage de 2020, 55% des polonais interrogés ont déclaré ne pas les aimer.

Dans les deux pays, les préjugés anti-musulmans ont préparé un terrain fertile à la violence raciste. Selon les statistiques de la police allemande, le nombre de crimes qualifiés d'islamophobie a augmenté de 4,4% pour atteindre 950 infractions en 2019. Les attaques répétées ou déjouées contre les centres de réfugiés et les mosquées deviennent un grave danger pour la sécurité nationale de l'Allemagne, avec le meurtre de neuf personnes à Hanau en février comme l'exemple le plus flagrant. Bien que plus petits et moins fréquents en Pologne, les crimes haineux depuis 2016 ont également été perpétrés principalement contre des musulmans ou des «personnes considérées comme musulmanes».

Le parti pris anti-musulman est omniprésent non seulement géographiquement, mais aussi à travers le spectre politique. La droite, le centre et la gauche – tout le monde semble en vouloir, bien que pour des raisons différentes.

En Allemagne, le racisme d'extrême droite se concentre sur la question de savoir si les musulmans ou d'autres minorités peuvent être de «vrais Allemands». Toute une génération de musulmans allemands a grandi dans ce climat social – constamment remis en question et forcés de justifier leur religion. Le parti Alternative für Deutschland, qui prétend défendre les valeurs judéo-chrétiennes contre la soi-disant islamisation, est désormais le plus grand parti d'opposition au parlement national. Ses idées se sont répandues dans le courant dominant.

Parmi les libéraux et à gauche, il y a souvent des préjugés contre l'islam du fait de «l'universalisme humaniste, des droits de l'homme, de l'égalité des sexes et de la démocratie», comme l'a dit un commentateur libéral polonais en mettant en garde contre l'islamisation rampante de l'Europe. Même les plus fervents critiques du gouvernement actuel du PiS en Pologne parleront assez ouvertement des musulmans comme des fanatiques religieux: «Ce n'est pas que je sois contre l'islam», entendez-vous dire, comme les chrétiens du Moyen Âge.

Cela ne veut pas dire que la critique de la religion est inadmissible ou que tous les Européens sont racistes. Mais la xénophobie se développe dans les crises, et nous vivons actuellement en crise – la pandémie, la récession imminente et l'incertitude mondiale peuvent exacerber ce qui est déjà un danger existentiel pour l'Union européenne et la démocratie. Le bouc émissaire européen de choix sera très probablement musulman. Les partis d'extrême droite ou populistes dénigreront ouvertement l'islam, avec le soutien tacite de nombreux politiciens traditionnels.

La bonne nouvelle est que, grâce aux manifestations de Black Lives Matter, le terrain est désormais fertile en Europe pour l'activisme et les politiques anti-xénophobes. Partout sur le continent – Pologne et Allemagne incluses – des milliers de personnes se sont rassemblées cet été dans des manifestations antiracistes et antifascistes. En Allemagne, conséquence directe du mouvement Black Lives Matter, le Bundestag a récemment demandé au DeZIM-Institut de mettre en place un moniteur du racisme, avec un financement de 10 millions d'euros.

La création d'un coordinateur européen de la lutte contre le racisme pourrait redynamiser une approche paneuropéenne du racisme anti-musulman. Mais il devrait intégrer le bureau existant de coordination des efforts de l’Europe pour lutter contre la haine anti-musulmane – qui a été créé en 2015 mais qui n’a guère abouti – avec un budget amélioré et un mandat clair et fort.

Un coordinateur énergique et dévoué doit non seulement assurer la coordination entre les institutions de l'UE, mais aussi surveiller et enregistrer la haine anti-musulmane dans tous les États membres: seuls 15 des 27 ont des stratégies pour lutter contre le racisme.

Mais aucun de nous ne devrait laisser passer le racisme anti-musulman. De nombreuses communautés à travers l'Europe sont uniformément blanches et chrétiennes, en particulier dans les petites villes et villages. Mais nous vivons tous dans nos propres bulles sociales, dont aucune n’est exempte de préjugés, et c’est là que nous devons agir.

Nous devons garder un nez pour ce que Frantz Fanon a appelé la «puanteur du racisme» – ces opinions apparemment rationnelles qui cachent un parti pris prononcé lors de dîners amicaux ou de cocktails. Abordez la question et parlez haut et fort du racisme anti-musulman.

Appeler un chat un chat. Nous nous sommes habitués au mot islamophobie, mais la partie «phobie» adoucit le sens comme s'il s'agissait d'une condition médicale méritant la tolérance. La législation européenne classe le racisme anti-musulman comme du racisme – une fois que nous le prenons comme tel, son caractère inquiétant devient clair. Le racisme n'est pas un phénomène temporaire ou transitoire. C'est une pandémie sociale qui s'enfonce dans les structures de la société, infiltrant et désintégrant tous les domaines de la vie.

Patrycja Sasnal est politologue et chef de la recherche à l'Institut polonais des affaires internationales; Yasemin El Menouar est un spécialiste des sciences sociales, responsable du projet Religion Monitor à la Bertelsmann Stiftung en Allemagne et membre du groupe d'experts indépendants sur l'hostilité contre les musulmans au ministère allemand de l'Intérieur.

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