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Une décision de justice ouvre la voie à la basilique Sainte-Sophie d'Istanbul pour revenir à la mosquée | Nouvelles du monde

Le président turc, Recep Tayyip Erdoğan, a officiellement converti le joyau architectural couronné d'Istanbul, la basilique Sainte-Sophie, en musée – une décision politiquement chargée qui a attiré la critique internationale mais a ravi sa base conservatrice.

Le plus haut tribunal administratif de Turquie, le Conseil d’État, a ouvert la voie à cette décision après qu’il a statué à l’unanimité vendredi pour annuler un décret ministériel de 1934 qui a privé le bâtiment vieux de 1 500 ans de son statut religieux.

Erdoğan a signé un décret présidentiel transformant le site extrêmement symbolique en un lieu de culte musulman presque immédiatement après l'annonce de la décision.

Les membres de son parti au pouvoir, Justice et Développement (AKP), ont salué le décret avec une ovation debout au Parlement, et l'appel à la prière a été récité dans les minarets du bâtiment vendredi après-midi alors que les partisans ont célébré à l'extérieur.

La basilique Sainte-Sophie (Sagesse divine), classée au patrimoine mondial de l'Unesco, connue en Turquie sous le nom d'Ayasofya, a été achevée en 537 après JC par l'empereur byzantin Justinien, et pendant des siècles a été l'un des centres les plus importants du christianisme au monde.

La cathédrale a été convertie en mosquée impériale il y a 550 ans après la conquête ottomane de Constantinople, et est devenue un musée sur ordre de Mustafa Kemal Atatürk, le fondateur de la République turque.

Le statut du site du patrimoine mondial est débattu depuis des décennies par les chrétiens, les musulmans et ceux qui croient en la préservation des principes laïques de l’État turc.

La décision de vendredi était le résultat d'une affaire portée par un groupe religieux qui fait campagne depuis des années pour restaurer l'héritage musulman de Sainte-Sophie. Il a remis en question la légalité de la décision d'Atatürk, déclarant au tribunal que le bâtiment était la propriété personnelle du sultan ottoman Mehmed II, qui avait conquis Istanbul en 1453, et qu'une fondation gérant les actifs du sultan avait initialement ouvert le site au public en tant que mosquée.

Erdoğan, qui a défendu les valeurs islamiques au cours de ses 17 années au pouvoir, a publiquement défendu la cause l'année dernière dans le but de renforcer le soutien décroissant à sa coalition gouvernementale.

Un récent sondage réalisé par un journal pro-gouvernemental a révélé que 73% des Turcs étaient favorables à la reconversion du musée en lieu de culte, bien qu'une autre enquête menée par Metropoll ait révélé que 44% des personnes interrogées pensaient que le sort du bâtiment avait été inscrit à l'ordre du jour. pour détourner l'attention des électeurs des problèmes économiques de la Turquie.

Dans la perspective de la décision du tribunal, les alliés internationaux d'Ankara et ses ennemis ont critiqué cette décision imminente. Il a encore aggravé les tensions avec la Grèce voisine, qui revendique le bâtiment comme une partie importante de sa propre histoire.

Vendredi, la ministre grecque de la Culture, Lina Mendoni, a qualifié cette décision de «provocation ouverte au monde civilisé». "Sainte-Sophie, située sur le territoire turc, à Istanbul, est un monument à toute l'humanité, quelle que soit sa religion. Le nationalisme manifesté par le président Erdoğan… ramène son pays en arrière depuis six siècles », a-t-elle déclaré.

Le ministre chypriote des Affaires étrangères, Nikos Christodoulides, a écrit sur Twitter que Chypre "condamne fermement les actions de la Turquie contre Sainte-Sophie dans ses efforts pour distraire l'opinion nationale et appelle la Turquie à respecter ses obligations internationales".

Le patriarche œcuménique Bartholomew, le chef spirituel de 300 millions de chrétiens orthodoxes, a averti avant la décision que la modification du statut du bâtiment allait fracturer les mondes oriental et occidental. L’église orthodoxe russe a déclaré qu’en faire une mosquée était «inacceptable».

Le mois dernier, le secrétaire d'État américain, Mike Pompeo, a déclaré que tout changement diminuerait la capacité de Sainte-Sophie "à servir l'humanité comme un pont indispensable entre ceux de croyances, de traditions et de cultures différentes".

L'Unesco a également déclaré que toute modification du statut du bâtiment devait être examinée par son comité du patrimoine mondial.

La Turquie a riposté à la critique internationale, affirmant que l’avenir de Sainte-Sophie est une question de souveraineté nationale – un sujet de prédilection pour le président populiste.

Les premières prières à l’intérieur du bâtiment devraient avoir lieu le 15 juillet, quatrième anniversaire d’un coup d'État manqué contre le gouvernement d’Erdoğan.

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