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OpED: La guerre des faits de Sri Preston Kulkarni

«Les choses se désagrègent si facilement lorsqu'elles sont liées par des mensonges.» – Dorothy Allison (écrivain américain)

Par Ghazala Salam, fondatrice et présidente, Muslim Caucus

Les élections sont un moment où étirer la vérité est la norme plutôt que l'exception, et la «vérification des faits» est un impératif pour quiconque souhaite prendre une décision éclairée au sujet de son vote. Cependant, nulle part le récit n'est entré en collision aussi frontale avec la vérité que dans la campagne de Sri Preston Kulkarni, candidat démocrate pour le Texas Congressional District # 22. Telle est la hardiesse des mensonges de Kulkarni que de nombreux groupes qui ont juré de faire démettre le président Trump de ses fonctions croient qu'il est dans le meilleur intérêt du district et du pays si Kulkarni perd sa deuxième candidature pour une place à la Chambre des représentants américaine, son un prétendu engagement envers la plate-forme démocrate nonobstant.

Beaucoup sont naturellement curieux de savoir pourquoi tant de démocrates se sont retournés contre un candidat du parti qu'ils soutiennent normalement. Pour être clair, il ne s’agit pas tant du récit de campagne de Kulkarni que du conflit entre ce récit et la vérité. Pour de nombreux électeurs du district 22, la campagne de Kulkarni défend en apparence les droits de l’homme et la liberté religieuse, et contre le fascisme et le nationalisme. Malheureusement, et comme l’ont démontré de multiples expositions qui deviennent maintenant virales, l’association de Kulkarni avec des éléments fascistes et nationalistes en Inde et aux États-Unis est profonde et constitue en fait les principaux moteurs de sa candidature.

Kulkarni n’est pas une réussite d’immigrants ordinaire, étant issu d’une famille profondément liée au nationaliste hindou au pouvoir, le Bharatiya Janata Party (BJP), et à son parent idéologique, le Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS). Le RSS est l'une des plus grandes milices du monde et la source idéologique de l'Hindutva, une idéologie fasciste et suprémaciste qui cherche à transformer l'Inde en un État hindou, où les chrétiens, les musulmans et d'autres minorités religieuses sont relégués au statut de citoyens de seconde zone avec peu de droits. Au cours des deux dernières décennies, les organisations de façade du RSS en Amérique ont présenté plusieurs candidats à des fonctions politiques, dont certains ont continué à apporter des contributions significatives à l'avancement du programme d'Hindutva à Washington, DC. Il n’est donc pas surprenant que l’affilié américain du RSS, l’Hindu Swayamsevak Sangh (HSS), soit parmi les principaux soutiens de la candidature de Kulkarni. L'ironie d'un homme qui prétend s'opposer au racisme, au fascisme et au nationalisme, soutenu par les mêmes forces qui ont assassiné le Mahatma Gandhi, est une chose à laquelle Kulkarni préférerait que les électeurs ne prêtent pas attention.

Cependant, la connexion avec RSS est basée sur plus que des avantages mutuels. Kulkarni est le neveu de feu Pramod Mahajan, un politicien et ministre indien très influent, qui était un vétéran du RSS et le stratège en chef du BJP. Il a occupé plusieurs postes importants au sein du cabinet, dont celui de la Défense, et jusqu'à son assassinat en 2006 par un autre oncle de Sri Kulkarni, Mahajan était considéré comme «l'héritier présumé» du Premier ministre nationaliste hindou A. B. Vajpayee. Mahajan était parmi les principaux organisateurs de Rath Yatra de L. K. Advani, une campagne qui a finalement conduit à la démolition criminelle de la mosquée Babri et au meurtre de plus de 3 000 personnes dans des violences sectaires à travers l'Inde.

Ce qui est frappant dans la candidature de Kulkarni, ce ne sont pas seulement ces connexions RSS qui tombent maintenant du placard proverbial, mais la tentative stupide de Kulkarni de feindre l’ignorance du RSS, affirmant qu’il ne savait pas qu’il s’agissait d’une organisation il y a deux ans. C'est riche, venant d'un homme qui prétend avoir été diplomate de carrière, et dont la prochaine affectation avant de quitter le service extérieur allait être à New Delhi. Kulkarni a déclaré publiquement que Ramesh Bhutada, le vice-président de HSS, était «comme un père» pour lui, et que son fils Rishi Bhutada faisait partie de ceux sans le soutien desquels la campagne elle-même n'aurait peut-être pas été possible.

Un autre parent de Sri Kulkarni est le politicien indien bien connu Gopinath Munde, qui a épousé la sœur de Mahajan. Munde était membre du cabinet de Modi avant sa mort dans un accident de la route et était autrefois responsable des branches RSS dans la ville de Pune. Le cousin de Kulkarni, Poonam Mahajan, actuellement membre du Parlement indien, était autrefois président national de la «jeunesse» du BJP et secrétaire du BJP en 2013.

À la grande déconfiture de Kulkarni, ses amis fascistes affichent en fait leur lien avec lui, à commencer par l'idéologue du BJP Subramanian Swamy, saluant la candidature de Kulkarni comme «l'espoir de l'Hindutva à Houston». Pourtant, Kulkarni veut que les électeurs le croient lorsqu'il prétend ignorer le RSS.

La lutte contre les faits se poursuit, Kulkarni prétendant sans preuve, une lignée du célèbre général Sam Houston. Les allégations d’expertise de Kulkarni sur les questions de sécurité nationale sont également incomplètes, car il n’a fourni pratiquement aucun détail sur son mandat au service extérieur. Le refus total de Kulkarni de reconnaître les liens de sa campagne avec RSS doit également être vu à la lumière du fait que l'agenda nationaliste et islamophobe du RSS trouve un allié naturel au sein du Parti républicain, en particulier en Donald Trump. Il n'est donc pas surprenant que le Premier ministre Modi ait été accueilli à Houston par le président Trump et d'éminents républicains lors d'un grand rassemblement «Howdy Modi» en septembre 2019. Le même Rishi Bhutada qui a aidé Kulkarni à lancer sa campagne était l'un des principaux organisateurs et porte-parole pour l'événement. Pour ne pas être en reste, le Premier ministre Modi a violé le protocole en donnant au président Trump une approbation enthousiaste pour sa réélection lors de la visite de ce dernier en Inde.

Aucune de ces vérités n'aurait été inconfortable pour Kulkarni, s'il s'était présenté comme républicain. Cependant, la candidature de Kulkarni en tant que démocrate va à l’encontre des faits, et le soutien qu’il obtient de la part de nombreux électeurs démocrates du district est davantage le résultat d’une révulsion contre le président Trump que d’une vérification appropriée de la politique de Kulkarni.

Si Kulkarni parvient à Capitol Hill, attendez-vous à ce que les forces de droite du monde entier fassent échec sur les questions de droits de l'homme et de liberté religieuse. Avec Kulkarni comme leur représentant, les électeurs sud-asiatiques peuvent oublier toute responsabilité envers l'Inde, pour ses violations flagrantes des droits de l'homme et de la liberté religieuse. Dans une «lettre à la communauté musulmane», apparemment consciente de l'inquiétude croissante suscitée par sa candidature parmi les musulmans, les libéraux et les progressistes, Kulkarni se vante d'avoir pris position sur la «violence à Delhi» et la «situation au Cachemire», comme preuve de son engagement en faveur des droits de l’homme et de la liberté religieuse. En vérité, les deux déclarations de Kulkarni sont des expressions rituelles de la défense de la paix et des droits de l'homme, tout en omettant de souligner le rôle de la violence idéologique contre les minorités religieuses. Les auteurs de telles violences sont largement connus pour être des partisans de la même idéologie dont les affiliés aux États-Unis sont parmi ses donateurs. De telles déclarations ne rendent pas service aux victimes de la violence sectaire car elles cherchent à masquer le rôle du nationalisme hindou dans la conduite de telles persécutions.

Kulkarni a apparemment promis de prendre publiquement position contre l’utilisation du Registre national des citoyens de l’Inde (NRC) et de la loi d’amendement de la citoyenneté (CAA) pour retirer la citoyenneté aux citoyens musulmans de l’Inde. Le récit de Kulkarni ne contient aucune mention de la manière dont la CAA et le NRC sont discriminatoires dans leur essence contre les personnes de confession musulmane et constituent une violation flagrante de la Constitution laïque de l’Inde. Il est clair que Kulkarni n'est pas sur la même longueur d'onde que les organisations respectées des droits humains telles qu'Amnesty International et Human Rights Watch. On s'attend à ce que Kulkarni parle des droits civils aux États-Unis, tout en protégeant activement ceux qui érodent ces droits à l'étranger, cela ne peut être expliqué.

De même, Kulkarni a publié une déclaration sur la «situation» au Cachemire qui ne fait rien pour faire la lumière sur la trahison historique du peuple cachemirien représentée par la révocation de l'article 370 et les énormes souffrances humaines causées par le couvre-feu tyrannique du Gouvernement indien et le verrouillage, imposé bien avant Covid-19. À cet égard, Kulkarni ne veut apparemment pas déplaire à ses partisans du RSS en condamnant la catastrophe sans précédent des droits de l'homme au Cachemire, ce que de nombreux démocrates de premier plan ont fait, sous la forme de déclarations et de résolutions de la Chambre. Il est impensable que Kulkarni évoque le rôle du gouvernement nationaliste hindou de l’Inde en causant de telles souffrances à la population civile du Cachemire. En fait, Kulkarni répugne même à dénoncer la tyrannie de l'armée indienne au Cachemire, et préfère plutôt conseiller le gouvernement indien «à huis clos», à travers «l'échelle de la diplomatie».

La vérité sur la campagne de Sri Kulkarni est étroitement liée à la piste de l’argent. Kulkarni a accepté plus de 80 000 $ de seulement 10 familles liées à des filiales RSS aux États-Unis. Malgré les demandes répétées des électeurs de sa circonscription de restituer ces dons corrompus, Kulkarni a plutôt doublé, attaquant ceux qui soulevaient des inquiétudes comme des «acteurs néfastes», tout en affirmant qu'il n'était pas au courant du RSS en tant qu'organisation.

Il est possible que Kulkarni soit sincère dans son plaidoyer pour l'environnement et son inquiétude face à la violence armée. Cependant, sa campagne au visage de Janus est alourdie par ses propres contradictions internes et son refus de révéler des faits importants qui affectent ses électeurs potentiels. Parmi tous les mensonges des élections de 2020, l'affirmation de Kulkarni selon laquelle il est contre le fascisme et le nationalisme doit figurer parmi les plus effrontés.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

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