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«Nous sommes prêts si nous en avons besoin»: la mosquée d'East London ouvre la morgue de Covid-19 | Nouvelles du monde

Les derniers travaux d'accrochage étaient toujours en cours à la fin d'une conversion fulgurante d'arches de chemin de fer en une morgue d'urgence lorsque les premiers corps sont arrivés.

Une odeur de peinture fraîche flottait dans l'air; quelques boîtes à outils reposaient sur le sol en béton. La mosquée voisine d'East London avait transformé l'espace, normalement utilisé pour stocker des véhicules, en une morgue Covid-19 en un peu plus de quinze jours.

Deux cercueils ont été déchargés d'une camionnette et roulés sur des chariots vers un espace réfrigéré à l'arrière des locaux, contenant des supports métalliques pouvant contenir 24 cadavres. Il y avait de la place pour des dizaines de plus si nécessaire.

Les cercueils contenaient les restes de deux hommes d’origine marocaine décédés des suites d’un coronavirus à l’hôpital St Mary de Paddington. Ils avaient été amenés à Whitechapel par les rues inhabituellement calmes de la capitale par Haji Taslim Funerals, le plus ancien service funéraire musulman de Londres, basé à la mosquée.

Dans la pièce réfrigérée immaculée, les couvercles des cercueils ont été soigneusement retirés pour permettre aux préposés à la morgue d'effectuer un rituel de purification à sec, le tayammum, à l'aide d'un grès spécial, sur les corps enveloppés. La morgue a une section dans laquelle les corps peuvent être lavés avec de l'eau dans un rituel plus commun appelé ghusl, mais le risque de contamination par Covid signifie que le tayammum est maintenant exécuté plus souvent.

En temps normal, les musulmans enterrent les morts le plus rapidement possible. Mais le nombre de décès au cours des dernières semaines s'est rapproché des services funéraires et des cimetières accablants. Des retards pouvant aller jusqu'à 10 jours ont ajouté une nouvelle couche de détresse aux familles en deuil.

Un employé de la morgue exécute Tayammum en utilisant une pierre et en se frottant les mains sur le corps enveloppé.



Un employé de la morgue exécute le tayammum à l'aide d'une pierre et se frotte les mains sur le corps enveloppé. Photographie: David Levene / The Guardian

"Ce n'est pas aussi mauvais maintenant qu'il y a quelques semaines", a déclaré Asad Jaman, chef des actifs et des installations de la mosquée, qui supervisait la touche finale de la morgue d'urgence. "Ensuite, Gardens of Peace (un organisme de bienfaisance du cimetière musulman) faisait 20 funérailles par jour, et Eternal Gardens (un autre cimetière musulman) en faisait 12 à 14. Maintenant, le retard est réduit à quelques jours."

Des fonds pour la morgue d'urgence ont été collectés auprès de la communauté, a-t-il dit. La majeure partie des 80 000 livres sterling versées sous forme de dons en moins de trois semaines a été consacrée à la conversion des arcs de chemin de fer et le reste à l’embauche de fossoyeurs supplémentaires, au paiement des dépenses des volontaires, au transport et à l’équipement de protection individuelle (EPI).

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La mosquée – l'une des plus grandes d'Europe avec une capacité de 7 000 personnes, desservant la plus grande communauté musulmane du Royaume-Uni – possède sa propre morgue, qui peut contenir quatre corps, et des installations pour laver les morts. Mais le bâtiment est fermé depuis le 19 mars, quelques jours avant que le gouvernement n'ordonne un verrouillage général.

Le mois sacré du Ramadan, lorsque les musulmans jeûnent du lever au coucher du soleil, est généralement la période la plus occupée de l'année pour la mosquée, avec des iftars nocturnes et des séances de prière. Maintenant, il est désert.

Un cercueil transportant une personne décédée de Coivd-19 arrive à la morgue temporaire.



Un cercueil transportant une personne décédée de Covid-19 arrive à la morgue temporaire. Photographie: David Levene / The Guardian

«Covid-19 a mis la peur dans les cœurs, entraînant l'isolement social et le verrouillage. Les entreprises ont fermé leurs portes et les gens ont perdu leurs moyens de subsistance par millions et souffrent de la faim et d'une perte de richesse. Et bien sûr, beaucoup ont perdu la vie. Il s'agit clairement d'un test d'Allah », a déclaré Muhammad Habibur Rahman, le président de la mosquée, dans un message du Ramadan.

Sous les arches du chemin de fer, Jaman espérait et priait pour que le bilan des morts de Covid-19 ait atteint son apogée. "Mais nous sommes prêts si nous en avons besoin", a-t-il déclaré.

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