Catégories
Religions et savoir

Nécrologie de Muhammad Anwar | Nouvelles du monde

Muhammad Anwar, décédé à l'âge de 75 ans d'une maladie cardiaque, a beaucoup fait progresser la compréhension des problèmes et des opportunités des minorités ethniques en Grande-Bretagne au cours du demi-siècle suivant son arrivée en 1970 en tant qu'étudiant diplômé du Pakistan. En particulier, il a considéré l'implication dans la politique démocratique comme un facteur clé dans l'amélioration des relations raciales.

En 1976, il a publié un livre, Entre deux cultures, sur les migrants pakistanais au Royaume-Uni. À l'époque, a-t-il noté, «le racisme et la discrimination étaient monnaie courante et la participation au processus politique était très faible».

Le livre a été réimprimé plusieurs fois, et une mise à jour en 1998, Entre cultures, mettant l'accent sur la position des jeunes Asiatiques en Grande-Bretagne par rapport à l'éducation, l'emploi, le logement et la police, pourrait indiquer une certaine réduction du sentiment d'aliénation chez les jeunes Asiatiques, y compris les Asiatiques musulmans.

Anwar a reconnu que les événements du nouveau siècle – 9/11, 7/7, l'invasion de l'Irak et la radicalisation extrémiste d'un petit nombre de jeunes musulmans – "ont retardé les relations raciales de plusieurs années". Néanmoins, il est resté optimiste, soulignant l'augmentation du nombre de jeunes musulmans dans l'enseignement supérieur et travaillant dans les services financiers ainsi que le droit et la médecine. La réussite scolaire des jeunes femmes musulmanes en particulier a fait un mythe de l'idée qu'elles étaient retenues par leurs pères.

L'année 1976 a également vu l'adoption de la loi sur les relations raciales et la création de la Commission pour l'égalité raciale (CER), dont le directeur de la recherche Anwar est devenu cinq ans plus tard. Il apprit l'application pratique de la politique et entreprit d'examiner la participation des minorités ethniques au système politique britannique. Il avait déjà analysé la participation des minorités ethniques aux élections générales de 1979 et a poursuivi dans cette veine dans ses livres Race and Politics (1986) et Race and Elections (1994).

«Une plus grande participation mènera finalement à une plus grande intégration», a-t-il estimé, et il a été co-éditeur de deux collections dans ce domaine, Black and Ethnic Leaderships: The Cultural Dimensions of Political Action (1991) et From Legislation to Integration (1999). Il y voyait un processus à double sens: si la bigoterie et l'islamophobie devaient être contestées et l'identité religieuse respectée, les musulmans devaient alors "saisir les opportunités de participer et apporter une contribution".

De la CRE, Anwar est allé à l'Université de Warwick en tant que directeur du Centre de recherche sur les relations ethniques (CRER, 1989-94) et y a continué en tant que professeur de recherche, devenant professeur émérite au département de sociologie après sa retraite en 2012. Son Des doctorants, dont je faisais partie, faisant des recherches sur la diversité et les communautés musulmanes européennes, sont ensuite devenus des universitaires, des politiciens et des fonctionnaires dans des pays comme les États-Unis et la Turquie.

Anwar a été accueilli en tant que membre indépendant de divers comités consultatifs de la BBC et s'est déclaré fier de la recherche effectuée dans ce domaine, comme en témoigne le nombre croissant de jeunes Asiatiques entrant à la télévision, aux côtés de personnes d'autres minorités ethniques. "Je vois tous ces visages noirs et bruns à l'écran, au niveau national et régional, et je pense à moi-même: c'est un domaine où nous avons fait une différence", a-t-il déclaré.

Pour le Runnymede Trust, le groupe de réflexion sur l'égalité raciale désormais basé à la London Metropolitan University, il a rejoint la Commission sur l'avenir de la Grande-Bretagne multiethnique, présidée par Lord (Bhikhu) Parekh. Les deux tiers des recommandations du rapport Parekh (2000) résultant ont été acceptées par le gouvernement britannique. En 2007, Anwar a été nommé OBE.

Conscient des défis auxquels sont confrontées les communautés ciblées par la peur et la suspicion, il a regretté la tendance à qualifier les musulmans d'extrémistes: «Il n'est pas juste de qualifier toute une communauté à cause des actions et des propos de quelques personnes qui saisissent toute la publicité.» Dans Ethnic Minorities and Politics (2010), il est revenu sur sa conviction que la représentation en politique est essentielle pour atteindre l'égalité des chances, à la fois dans ce domaine et plus largement.

Né et élevé à Sargodha en Inde avant la partition, maintenant dans la province du Punjab au Pakistan, Muhammad était le fils de Chaudhry Ahmed, un haut fonctionnaire du ministère de l'Agriculture, et de son épouse, Fatima Bibi. À l’université du Punjab à Lahore, il a obtenu un baccalauréat en sciences sociales (1965) et une maîtrise en sociologie (1967), avant d’être chargé de cours en sociologie au Government College de Peshawar.

Après avoir déménagé en Grande-Bretagne, il a obtenu une maîtrise en économie (1971) à l'Université de Manchester et un doctorat (1977) sur les Pakistanais dans le nord de l'Angleterre à l'Université de Bradford. Il a ensuite travaillé dans un centre de conseil à Rochdale, Greater Manchester, aidant les immigrants nouvellement arrivés sur les questions de sécurité sociale, de logement et d'immigration jusqu'à ce qu'il rejoigne la CRE en 1981.

Un musulman engagé, tout au long de sa carrière, Anwar a maintenu le principe d'une recherche véritablement fondée sur des preuves. Dapper et courtois, il était un communicateur très efficace, largement cité dans la presse ainsi que cité dans le milieu universitaire.

En 1983, il a épousé Saeeda Abbas. Elle lui survit, ainsi que leurs filles, Fatima et Aysha.

Muhammad Anwar, spécialiste des relations raciales, né le 4 avril 1945; décédé le 11 juin 2020

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *