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Monuments pillés: comment Notre-Dame, Big Ben et Saint-Marc ont été volés à l'est | Architecture

UNEs La cathédrale Notre-Dame a été engloutie par les flammes l'année dernière, des milliers de personnes ont pleuré la perte de ce grand phare de la civilisation occidentale. Le symbole ultime de l'identité culturelle française, le cœur même de la nation, partait en fumée. Mais l'expert du Moyen-Orient Diana Darke avait des opinions différentes. Elle savait que les origines de cette majestueuse pile gothique ne résidaient pas dans les pures annales de l'histoire chrétienne européenne, comme beaucoup l'ont toujours supposé, mais dans les déserts montagneux de Syrie, dans un village juste à l'ouest d'Alep pour être précis.

«La conception architecturale de Notre-Dame, comme toutes les cathédrales gothiques d’Europe, provient directement de l’église syrienne Qalb Lozeh du Ve siècle», Darke a tweeté le matin du 16 avril, alors que la poussière se déposait encore à Paris. «Les croisés ont ramené le concept de« tour jumelle flanquant la rosace »en Europe au XIIe siècle.»

Des tours jumelles et une rosace… les vestiges de l'église Qalb Lozeh en Syrie, l'inspiration derrière Notre-Dame.
Des tours jumelles et une rosace… les vestiges de l'église Qalb Lozeh en Syrie, l'inspiration derrière Notre-Dame. Photographie: Bertramz

Ce ne sont pas seulement les tours jumelles et la rosace qui ont leurs origines au Moyen-Orient, a-t-elle souligné, mais aussi les voûtes nervurées, les arcs en ogive et même la recette des vitraux. L'architecture gothique telle que nous la connaissons doit beaucoup plus au patrimoine arabe et islamique qu'aux Goths déchaînés. «J'ai été étonné de la réaction», dit Darke. «Je pensais que plus de gens savaient, mais il semble y avoir ce grand gouffre d'ignorance sur l'histoire de l'appropriation culturelle. Dans un contexte d'islamophobie croissante, je pensais qu'il était temps que quelqu'un redresse le récit.

Et c'est ainsi qu'elle a, avec Stealing from the Saracens, un livre exaltant et méticuleusement étudié qui met en lumière des siècles d'emprunts, retraçant les racines des principaux bâtiments européens – des Chambres du Parlement et de l'abbaye de Westminster à la cathédrale de Chartres et à la basilique Saint-Marc à Venise. – retour à leurs précédents au Moyen-Orient. C'est autant une histoire de pouvoir politique, de richesse et de mode que de croyance religieuse, avec des histoires de pillage de croisés, d'évêques conscients de la mode et de marchands globe-trotteurs découvrant de nouveaux styles et techniques et les ramenant chez eux.

«Maintenant, nous avons cette notion de l'est et de l'ouest», dit Darke. «Mais à l'époque, ce n'était pas comme ça. Il y avait d'énormes échanges culturels – et la plupart venaient d'est en ouest. Très peu est allé dans l'autre sens.

Chef-d'œuvre de la géométrie… l'intérieur exquis de la mosquée-cathédrale de Cordoue.
Chef-d'œuvre de la géométrie… l'intérieur exquis de la mosquée-cathédrale de Cordoue. Photographie: Ingo Mehling

Compte tenu de leur prédominance dans les grandes cathédrales d'Europe, il est facile d'imaginer que les arcs de pierre pointus et les voûtes nervurées en flèche sont d'origine chrétienne. Mais le premier remonte à un sanctuaire islamique du VIIe siècle à Jérusalem, tandis que le second a commencé dans une mosquée du Xe siècle en Andalousie, en Espagne. En fait, ce premier exemple connu de voûte nervurée est toujours debout. Les visiteurs de la Cordoba Mezquita peuvent s'émerveiller de ses multiples arches qui se croisent dans un chef-d'œuvre de géométrie pratique et de structure décorative, n'ayant jamais besoin de réparation au cours de son existence millénaire. Le voûté maqsura – la partie de la mosquée réservée au calife au pouvoir – a été conçue pour projeter une lueur sacrée sur le chef. Cependant, le dépliant officiel vous en dira peu sur l’origine islamique du bâtiment, peut-être parce qu’il est une église catholique depuis 1236.

L'arc en ogive, quant à lui, était une solution pragmatique à un problème rencontré par les maçons travaillant sur le Dôme du Rocher à Jérusalem. L’un des sites les plus sacrés du monde musulman, il a été construit en 691 par le dirigeant du premier empire de l’islam. Le défi était de savoir comment aligner une arcade extérieure d'arcs arrondis avec une arcade intérieure plus petite, tout en maintenant un plafond horizontal entre elles. Pour que les ouvertures s'alignent, les maçons ont dû donner à l'arcade intérieure des arcs plus serrés, les forçant à devenir pointus. Une autre première mondiale peut être repérée plus haut dans le sanctuaire, où entourant le dôme se trouve une arcade d'arcs en trèfle, le style d'arc à trois lobes qui a ensuite incrusté pratiquement toutes les cathédrales européennes, adoptées avec voracité comme symbole de la Sainte Trinité.

«Encore et encore», dit Darke, «je suis tellement frappé par le fait que ce que nous considérons comme essentiellement chrétien et européen était basé sur l'ignorance et la mauvaise interprétation de formes islamiques bien antérieures. Elle souligne que l'énorme influence du Dôme du Rocher était due aux Croisés du Moyen Âge pensant à tort que le bâtiment était le Temple de Salomon.

Cela vous semble familier? … De gauche à droite, l'intérieur du Dôme du Rocher de Jérusalem et de l'église du Temple à Londres.
Cela vous semble familier? … De gauche à droite, l'intérieur du Dôme du Rocher de Jérusalem et de l'église du Temple à Londres. Composite: Virtutepetens / Getty Images / iStockphoto

Ils ont utilisé la disposition circulaire en forme de dôme de ce sanctuaire prétendument chrétien comme modèle pour leurs églises templières (comme l'église du temple rond de la ville de Londres), copiant même l'inscription arabe décorative, qui châtie ouvertement les chrétiens de croire en la Trinité plutôt qu'en la l'unité de Dieu. Leurs motifs calligraphiques pseudo-coufiques ont ensuite orné la pierre de la cathédrale française et les bordures de textiles richement tissés, sans que personne ne sache ce qu'ils signifiaient réellement.

La confusion s'est propagée davantage par la première carte imprimée de Jérusalem, publiée à Mayence, en Allemagne, en 1486. ​​Non seulement elle qualifie à tort le Dôme du Rocher de Temple de Salomon, mais représente le bâtiment avec un beau dôme en oignon – un pur orientaliste fantaisie de l'esprit d'un artiste néerlandais de la gravure sur bois nommé Erhard Reeuwich. Le livre contenant la carte est devenu un best-seller, réimprimé 13 fois et traduit en plusieurs langues, ce qui a influencé la diffusion des églises en forme de dôme d'oignon à travers l'Europe au 16ème siècle. C'est une histoire d'identité erronée et de conséquence involontaire digne d'un croquis de Monty Python.

Le transfert des motifs islamiques vers l’ouest n’a pas toujours été aussi simple. L'arc brisé a emprunté une voie plus détournée. Darke retrace comment les arches se sont propagées pour la première fois au Caire, devenant plus nettes et plus pointues sous l'empire abbasside, et ont été à leur tour admirées par les marchands en visite du riche port italien d'Amalfi, qui ont canalisé les découvertes de leurs voyages dans leur basilique éclectique du 10ème siècle. Ce bâtiment exotique a attiré l'attention de l'abbé Desiderius, qui a visité Amalfi en 1065 lors d'un voyage de magasinage pour des produits de luxe rares, et a décidé de prendre la conception de la fenêtre pointue pour son monastère de Monte Cassino.

Plus arabe qu’européen… Dôme du Rocher de Jérusalem, à gauche, et basilique Saint-Marc à Venise.
Plus arabe qu’européen… Dôme du Rocher de Jérusalem, à gauche, et basilique Saint-Marc à Venise. Composite: Godot13 / Zairon

Ces vitraux ont ensuite été copiés pour l'abbaye bénédictine de Cluny en France, la plus grande église du monde à l'époque. L'abbé Suger, conseiller des rois Louis VI et VII, a aimé la façon dont les fenêtres laissent entrer plus de lumière et a immédiatement appliqué le même design à sa basilique Saint-Denis à Paris. Considérée comme la plus ancienne structure entièrement gothique, la basilique est achevée en 1144 et son architecte travaille à Notre-Dame. «Ils l'ont tous copié», dit Darke. «C'étaient les églises les plus puissantes d'Europe, donc le style a complètement décollé, comme toutes les modes. Quand des gens puissants adoptent quelque chose, tout le monde en veut un. »

La liste continue. Il y a les premiers minarets carrés, trouvés sur des bâtiments tels que la Grande Mosquée de Damas, qui se rétrécissent plus minces et sont couronnés d'un dôme en forme de bulbe. Celles-ci ont inspiré de grandes tours italiennes comme celles de la mairie de Florence et du Campanile Saint-Marc de Venise, préfigurant des siècles de clochers d’église.

S'appuyant sur les recherches de l'historienne de l'architecture Deborah Howard, Darke montre que Venise est plus arabe qu'européenne, depuis ses passages étroits et sinueux et ses maisons avec cour avec terrasses sur le toit, à l'ornementation islamique du palais des Doges (sur le modèle de la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem) et le dômes d'oignon de St Mark's. Tous sont le fruit de voyages de marchands vénitiens en Égypte, en Syrie, en Palestine et en Perse, favorisant un niveau d'influence qui s'étendait même à la mode: les femmes de Venise étaient voilées en public et habillées de noir de la tête aux pieds. «On ne peut pas voir leurs visages pour tout le monde», a commenté une source du XVe siècle. «Ils sont tellement complètement couverts que je ne sais pas comment ils peuvent voir pour marcher dans la rue.

Le livre arrive à un moment chargé, où l'architecture prétendument occidentale est mobilisée par des groupes nationalistes de droite pour renforcer leur vision idéalisée d'une identité européenne «pure». Il existe maintenant d'innombrables comptes de médias sociaux faisant la promotion de messages de suprématie blanche déguisés en appréciation du patrimoine, tandis que les récents décrets gouvernementaux sur la tradition et la beauté portent des connotations similaires. Le travail de Darke prend un marteau éloquent à une telle propagande ignorante, sifflet de chien, révélant comment les monuments idéalisés par la droite alternative ont leurs racines dans la culture même dont ils sont si suspects.

Du temps emprunté… de gauche, le minaret maintenant détruit de la Grande Mosquée d'Alep, en Syrie; et Big Ben à Londres.
Du temps emprunté… de gauche, le minaret maintenant détruit de la Grande Mosquée d'Alep, en Syrie; et Big Ben à Londres. Composite: Alamy / Getty Images / Dorling Kindersley

L'ignorance est répandue, et peut-être la chose la plus surprenante dans Stealing from the Saracens est à quel point cela ne devrait pas surprendre le lecteur moderne. Après tout, tout au long du livre, Darke invoque les paroles de Christopher Wren, qui était bien conscient des origines moyen-orientales de l’architecture gothique et des techniques structurelles qu’il utilisait pour la cathédrale Saint-Paul.

«Le gothique moderne», écrivait-il dans les années 1700, «se distingue par la légèreté de son œuvre, par l'audace excessive de ses élévations… par la délicatesse, la profusion et la fantaisie extravagante de ses ornements… De telles productions, si aériennes, ne peuvent admettre la des Goths lourds pour leur auteur. Au lieu de cela, conclut-il, «de toutes les marques de la nouvelle architecture, elle ne peut être attribuée qu'aux Maures; ou ce qui est la même chose, aux Arabes ou aux Sarrasins ».

L’ironie est dans le nom lui-même: à l’époque de Wren, Saracen était un terme péjoratif pour les musulmans arabes, contre lesquels les croisés avaient mené leur «guerre sainte». Il provient du mot arabe "saraqa», Signifiant« voler », car les Sarrasins étaient considérés comme des pillards et des voleurs. Qu'importe le fait que les croisés se sont frayés un chemin à travers l'Europe, Jérusalem et Constantinople – pillant les merveilles de l'architecture islamique au fur et à mesure, et aérographe les origines de leur butin dans le processus.

• Voler les Sarrasins: Comment l'architecture islamique a façonné l'Europe par Diana Darke est publié par Hurst le 20 août.

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