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Livres retirés des étagères de la bibliothèque, chansons interdites… c'est la nouvelle norme à Hong Kong | Louisa Lim | Opinion

BL’assaut d’eijing contre Hong Kong se déroule à un rythme tel que les nouvelles quotidiennes sont devenues une émission d’horreur aux proportions épiques. Le mois de juillet a commencé par l’imposition d’une législation draconienne sur la sécurité nationale, promulguée à vue, même par la dirigeante de Hong Kong, la directrice générale Carrie Lam. Il s'est terminé par le limogeage d'un professeur titulaire, l'arrestation de quatre étudiants pour des publications sur les réseaux sociaux, la disqualification électorale de 12 politiciens pro-démocratie, le report des élections législatives d'un an et l'émission de mandats d'arrêt contre des militants pro-démocratie à l'étranger. en vertu de la nouvelle législation.

En temps normal, chacun de ces actes susciterait indignation et protestations, mais cet assaut a été trop rapide et trop accablant pour être entièrement rapporté, et encore moins contrer, en particulier lors d'une pandémie où les rassemblements de plus de deux personnes ont été interdits. En termes simples, en un mois, Pékin a démantelé une société partiellement libre et tente d'utiliser sa nouvelle loi pour imposer la censure mondiale sur les discours concernant Hong Kong.

En retardant les élections législatives de Hong Kong, prévues pour septembre, les autorités montrent leur mépris pour les voix extérieures. Le secrétaire d'État américain, Mike Pompeo, avait averti que tout retard prouverait que le parti communiste chinois transformait Hong Kong en une autre ville dirigée par les communistes. À Hong Kong, une coalition démocratique a averti que tout report signifierait «l'effondrement complet de notre système constitutionnel». En analysant ses actions, les intentions de Pékin semblent être exactement cela.

Au cours de l'année écoulée, des millions de personnes ont défilé pour protéger les éléments qui distinguent Hong Kong de la Chine: le système constitutionnel qui valorise l'indépendance de la justice et la primauté du droit; élections compétitives; les libertés d'expression, de pensée et de réunion. Les développements de la semaine dernière détruisent même l'apparence de ces libertés. Le limogeage de Benny Tai, professeur de droit à l'Université de Hong Kong, pour des condamnations pénales liées au mouvement Occupy Central marque la fin de la liberté académique. La manière de son limogeage, contre la volonté du sénat universitaire, met en évidence le peu d'autonomie dont jouissent les institutions académiques.

Les détentions nocturnes dans des voitures banalisées de quatre personnes, dont une adolescente de 16 ans, soupçonnées d’incitation à la sécession dans des publications sur les réseaux sociaux ont été les premières mesures prises par le nouveau département de la sécurité nationale de la police. Bien que les quatre aient été libérés sous caution, la criminalisation de certains messages et slogans politiques annonce l'avènement du crime de pensée à Hong Kong.

Chaque jour, les règles de la vie politique sont radicalement réécrites et les contours qui émergent sont d'un système qui ne tolère aucune dissidence. Jeudi, 12 politiciens pro-démocratie ont été disqualifiés pour se présenter aux élections, dont quatre législateurs sortants généralement considérés comme des modérés. Les raisons invoquées montrent jusqu'où les autorités sont prêtes à aller pour apprivoiser le législateur à se conformer.

L'activiste Joshua Wong, qui a remporté le plus de votes lors des primaires démocratiques non officielles, dit qu'il n'a pas été autorisé à utiliser le #internationalbattlefront hashtag dans les publications Facebook. Certains ont été exclus pour des mesures prises avant même que la législation sur la sécurité nationale ne soit promulguée. D'autres ont vu des demandes invalidées pour avoir critiqué la législation ou, dans le cas du législateur Dennis Kwok, pour avoir promis de rejeter le budget du gouvernement ou d'autres propositions. La nouvelle législation classe même «s'ingérer gravement, perturber ou saper» les affaires du gouvernement comme de la subversion, ce qui signifie que l'obstruction systématique pourrait théoriquement gagner la vie d'un politicien élu en prison. Le simple fait de pratiquer la politique comme d'habitude pourrait constituer une menace pour la sécurité nationale.

Vendredi, Lam a utilisé les règlements d'urgence de l'époque coloniale pour retarder les élections de septembre d'un an en raison d'une récente augmentation de Covid-19. Le soupçon demeure qu'elle tente de gagner du temps pour éviter une défaite cinglante des forces pro-gouvernementales, après la victoire écrasante de l'opposition en novembre, lorsque les forces pan-démocratiques ont remporté 17 des 18 conseils de district.

La nouvelle norme est anormale à l'extrême, une ville où les livres de bibliothèque ont été retirés des étagères et une chanson de protestation interdite dans les écoles. Pékin a perdu patience à la fois avec les Hongkongais et avec l’incapacité du gouvernement de Hong Kong à rétablir l’ordre après des mois de manifestations de rue parfois violentes. Avant l'introduction de la loi sur la sécurité nationale, Lam a promis qu'elle ne ciblerait qu'une «très petite minorité d'actes illégaux et criminels», laissant les droits et libertés fondamentaux de l'écrasante majorité protégés. Le vide de ces mots révèle l'impuissance et le manque de pertinence de son administration.

Samedi, il est apparu que Pékin poursuivait des affaires de sécurité nationale au-delà des frontières chinoises. Six militants pro-démocratie à l'étranger, dont le citoyen américain Samuel Chu, font face à des mandats d'arrêt pour avoir prétendument incité à la sécession et à la collusion avec les forces étrangères. L'acte de lobbying à l'étranger a en fait été criminalisé. Avec cette application de la loi, Pékin indique clairement qu'il n'y a pas de lignes rouges lorsqu'il s'agit de parler de Hong Kong.

Le politicien exilé Nathan Law, maintenant au Royaume-Uni, a annoncé qu'il couperait les liens avec sa famille à Hong Kong pour les protéger. L’aspect extraterritorial de la stratégie de Pékin fait écho à ses actions contre les Ouïghours en exil, et des éléments de la solution de sécurité nationale imposée au Xinjiang pourraient préfigurer les prochaines étapes du gouvernement. La loi prescrit l’introduction d’une éducation à la sécurité nationale dans les écoles de Hong Kong, ainsi que des mesures visant à renforcer la supervision et la réglementation des médias étrangers et d’Internet à Hong Kong. Les entreprises étrangères, déjà effrayées, pourraient se retirer, mais les événements du mois dernier montrent la détermination de Pékin à imposer sa volonté à Hong Kong, quel qu'en soit le prix.

Un universitaire, Victoria Tin-bor Hui, a déclaré qu'écrire sur Hong Kong aujourd'hui était comme écrire des nécrologies les unes après les autres. Mais Pékin pourrait surjouer sa main; la férocité de son assaut contre les libertés de Hong Kong ne peut que redynamiser la société civile au pays et peut simplement inciter les gouvernements réticents à l’étranger à agir dans l’intérêt de la défense des libertés mondiales.

Louisa Lim est l'auteur de La République populaire d’Amnésie: Tiananmen revisité et maître de conférences à l'Université de Melbourne

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