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Les musulmans noirs sont presque invisibles en Grande-Bretagne, mais maintenant nous nous creusons un espace | Le mois de l'histoire noire

UNELa plupart des gens doivent visualiser un musulman et ils imagineront probablement une personne d'origine asiatique ou arabe, avec une barbe, peut-être, ou une sorte de couvre-chef. Certes, c'est généralement l'image qui est représentée sur nos flux de médias sociaux, nos pages d'accueil et nos écrans de télévision.

Bien qu'il y ait eu d'éminentes personnalités noires musulmanes telles que Malcolm X et Muhammad Ali, les musulmans noirs dans leur ensemble sont rarement représentés. Ce n’est pas surprenant: selon une étude du Conseil musulman de Grande-Bretagne, la grande majorité des musulmans britanniques sont d’origine sud-est asiatique, tandis que les Africains, les Afro-Caraïbes et les «autres» Noirs représentent environ 10%.

Mais que signifie être une minorité au sein d'une minorité? La recherche met en évidence des sentiments de déception, de frustration et d'aliénation de la part de la communauté musulmane dans son ensemble.

L'Islam n'enseigne ni ne justifie les idées racistes, mais il n'en reste pas moins que, en raison d'un mélange d'ignorance, de conditionnement culturel et de l'héritage du colonialisme, de nombreux Sud-Asiatiques ont des préjugés à des degrés divers à l'égard des Noirs. Une enquête menée par Muslim Census auprès de jeunes musulmans a révélé que 82% avaient été témoins de racisme anti-noir de la part de leur propre famille et amis.

Et dans une étude menée par le Black Muslim Forum, 63% des participants ont déclaré ne pas avoir l'impression d'appartenir à la communauté musulmane britannique. En outre, 49% avaient été victimes de discrimination contre les Noirs dans une mosquée ou dans un cadre religieux britannique.

Au cours des dernières années, des mesures ont été prises pour résoudre ces problèmes. Le Conseil musulman de Grande-Bretagne a organisé le tout premier symposium Fièrement musulman et noir en 2019, qui a réuni des universitaires, des universitaires et des personnalités de la communauté pour discuter de la façon dont les musulmans noirs sont perçus et traités – et a ouvert la voie à une initiative visant à améliorer la représentation des Musulmans noirs. Il y a également eu la création de diverses plateformes pour les musulmans noirs sur des chaînes spécialisées et en ligne.

Cependant, mis à part les progrès réalisés par des organisations telles que le MCB, nombre de ces efforts se sont heurtés à l'hostilité et à la résistance de musulmans non noirs. Les musulmans noirs ont été accusés de racisme, d'ignorance et de division au sein de la communauté. Beaucoup ont même qualifié ces activités de «non islamiques».

Mais cet été a tout changé. Le meurtre de George Floyd et les manifestations de Black Lives Matter ont conduit à d'importantes conversations communautaires sur la lutte contre les Noirs, à une échelle jamais vue auparavant. Sur les réseaux sociaux, les musulmans noirs ont commencé à parler plus ouvertement que jamais de leur douleur et de leur traumatisme, et d'autres musulmans ont en fait commencé à écouter.

Ces conversations ont abouti à de nombreux événements au cours desquels les musulmans noirs «ont dit leur vérité». Et les discussions se sont étendues au-delà du racisme dans la communauté musulmane pour remettre en question l'effacement de la noirceur de l'histoire islamique elle-même. Des universitaires tels que Abdullah Hakim Quick, Habeeb Akande et Michael Mumisa ont tous contribué à souligner la présence et l'influence des musulmans noirs à travers l'histoire – en Afrique, en Arabie, en Europe et dans les Amériques, et depuis les premiers jours de l'islam jusqu'à l'ère moderne.

Aujourd'hui, nous avons des musulmans noirs qui font l'histoire, ont un impact sur la société et inspirent des personnes de toutes confessions et races. Des personnalités telles que les médaillés olympiques Mo Farah et Ibtihaj Muhammad, le représentant américain Ilhan Omar – sans parler du comédien Nabil AbdulRashid, un finaliste actuel de Britain’s Got Talent qui fait rire des millions de Britanniques des perceptions erronées des musulmans.

Certains de ces changeurs de jeu prendront la parole lors du festival Black Muslim en cours – une célébration de notre patrimoine, de notre culture et de notre héritage avec des universitaires, des militants et des influenceurs parlant de la santé spirituelle et mentale, des relations, de la sexualité et de nombreux autres sujets. Il se déroule tout au long du Mois de l'histoire des Noirs.

Avec des institutions plus traditionnelles qui en prennent note et avec les musulmans noirs qui établissent des liens plus forts entre eux, nous devenons maintenant plus visibles, plus vocaux et plus confiants dans notre identité intersectionnelle. Il y a une véritable renaissance des musulmans noirs – et cela ne peut être qu'une bonne chose pour la communauté musulmane et pour la société britannique dans son ensemble.

• Na’ima B Robert est l’auteur pour enfants et fondatrice de Muslimah Writers. Le festival des musulmans noirs se déroule jusqu'au 25 octobre

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