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Les conservateurs n'ont pas honte de leur islamophobie. Ils en sont fiers | L'islamophobie

RVous vous souvenez de l'islamophobie? Plus précisément, vous vous souvenez de l'islamophobie au sein du parti conservateur? Je ne peux pas vous blâmer si vous ne le faites pas. Quelques choses se sont produites depuis que les conservateurs se sont engagés à lancer une enquête l'année dernière. Sur la liste des préoccupations concernant le parti au gouvernement – après une année au cours de laquelle une pandémie a mis à nu son incompétence et sa malhonnêteté – les préjugés envers les musulmans sont loin d'être au sommet. Même en période de stabilité, tenter d'attirer une certaine attention, un examen des médias, une certaine indignation face au fléau de l'islamophobie au sein du parti conservateur devait être bloqué par l'indifférence au mieux, l'hostilité au pire.

Étant donné que le parti a nommé une femme qui ne croit pas au racisme structurel à la commission gouvernementale sur les inégalités raciales, l’enquête des conservateurs sur leurs problèmes avec la race et l’islam ne sera probablement pas une affaire rigoureuse.

Mais il y a eu une soumission perspicace à l'enquête maintenant édulcorée, par Hope Not Hate. Publié la semaine dernière, il donne une lecture sombre. Près de 60% des membres conservateurs croient à des mythes empoisonnés sur «les zones interdites en Grande-Bretagne où la charia domine et où les non-musulmans ne peuvent pas entrer». Un autre 57% ont exprimé des opinions négatives sur les musulmans, et 21% ont enregistré des attitudes très négatives.

Une majorité écrasante de membres du parti, selon ce sondage YouGov, est très ouverte sur son antipathie envers les musulmans. Cela s’est intensifié sous Boris Johnson – ceux qui l’ont soutenu lors des élections à la direction sont beaucoup plus susceptibles de croire aux théories du complot selon lesquelles les musulmans prennent le contrôle du pays et détruisent le mode de vie britannique. Quelles que soient les graines de l’islamophobie qui ont été plantées ces dernières années, elles fleurissent sous la présidence de Johnson.

Mais peu seront choqués par cela. Il en faut beaucoup ces jours-ci, je trouve, pour vraiment secouer les gens avec des récits sur l'islamophobie en général, et au sein du Parti conservateur en particulier. Je pourrais utiliser plus de pouces de colonne détaillant les incidents où des députés ont mis en doute la loyauté des musulmans envers la Grande-Bretagne, ou des conseillers qui ont été réintégrés alors qu'ils appelaient les Saoudiens «paysans de sable» et publiaient des documents comparant les Asiatiques aux chiens. Je pourrais revenir sur le terrain encore choquant des propres commentaires de Johnson sur les musulmans et leurs burqas «boîte aux lettres», qui n’ont toujours pas empêché son élection à la tête du parti.

Mais tous ces incidents ont été relégués au bruit de fond de la politique britannique – le genre qui est légèrement augmenté dans des moments comme celui-ci, lorsqu'un rapport est publié ou qu'une organisation médiatique révèle des dossiers pleins d'incidents. La normalisation discrète des préjugés envers les musulmans au sein du parti conservateur et dans la société britannique au sens large est l'un des chapitres les plus honteux de l'histoire britannique récente.

Contrairement à l'opinion populaire selon laquelle on n'est plus autorisé à offenser les minorités sans rétribution rapide, il y a en réalité beaucoup à faire avant d'avoir des ennuis pour dénigrer les musulmans.

Parallèlement à la normalisation de l’islamophobie, il y a eu un ralentissement de la capacité de l’opposition à la dénoncer, avec le problème de l’antisémitisme à gauche utilisé pour rejeter les critiques du Labour au motif qu’il n’avait aucune autorité morale pour faire la leçon à quiconque. Le triomphe électoral des conservateurs, alors même que l’islamophobie ravageait ses rangs, a été une approbation nationale de son intolérance à l’égard des musulmans.

Et dans le cadre de son programme pour le pouvoir, le parti conservateur a continué pendant des années à replier l'islamophobie dans une intolérance plus large qui englobait les migrants, les demandeurs d'asile, les citoyens de nulle part et les minorités raciales qui n'auraient même pas droit au respect d'une formation sur les préjugés inconscients. Les députés conservateurs ont résisté à l'exercice, le qualifiant de «merde de pétrole de serpent» qui devrait être rejetée par un parti «sans vergogne dans notre conservatisme culturel».

Et c'est sans vergogne. Une façon de lire le nouveau rapport sur l'islamophobie est de voir le problème non pas comme quelque chose que le parti souhaite disparaître, mais comme une expression fière de ses valeurs. En tant que groupe de personnes incarnant une grande partie de ce que la droite n'aime pas, les musulmans ne pourraient pas être un meilleur bouc émissaire. Racialement, ils sont principalement bruns et noirs, facilement reconnaissables comme extraterrestres. Culturellement, qu'ils pratiquent ou non, tous les musulmans sont considérés comme un jeu juste à attaquer en raison des actions terroristes d'une infime minorité. Le résultat est un groupe de personnes synthétiquement tribalisées qui sont utilisées pour plaider en faveur de la fermeture des frontières et de la reconquête de l'identité britannique.

Quoi de plus élémentaire pour le conservatisme aujourd'hui, avec le Brexit fournissant un moment imminent de britishness maximal, que la levée de barricades contre le reste du monde? Les patrouilles navales dans le chenal et les propositions dystopiques pour des murs de fer flottants ou pour des réfugiés volants vers des îles éloignées ne sont pas des suggestions techniques sérieuses à un problème. Ce sont les remue-méninges d'un parti qui souhaite créer une hiérarchie stricte de l'humanité.

L’islamophobie non traitée parmi les membres conservateurs ne concerne pas les musulmans en tant que tels: il s’agit d’une vision du monde dans laquelle il est acceptable de classer les habitants de ce groupe d’îles britanniques en catégories d’autochtones et d’étrangers, et de leur accorder des droits et un respect dans ce sens. À en juger par le peu d’intérêt que suscite la contestation de l’islamophobie enracinée dans le parti dominant britannique, nous vivons peut-être déjà dans ce monde.

• Nesrine Malik est une chroniqueuse du Guardian

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