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Les chiites pakistanais vivent dans la terreur alors que la violence sectaire augmente | Pakistan

Syed Kareem * se cache depuis des semaines. Il craint que s'il est vu dans les rues de Karachi, la ville pakistanaise qu'il appelle chez lui, il sera un homme mort qui marche.

Son calvaire a commencé avec une publication sur Facebook début septembre, dans laquelle il a condamné les assassins d'un musulman chiite martyrisé il y a des siècles. Bien que Kareem l'ait conçu comme un poste de dévotion religieuse, il a attiré l'attention d'un groupe musulman sunnite extrémiste, qui l'a traité de traître aux musulmans.

Deux jours plus tard, l’étudiant de 21 ans a fait l’objet d’un rapport de police, accusé d’avoir violé les lois draconiennes du Pakistan sur le blasphème. Il est l'un des plus de 50 musulmans chiites du Pakistan à majorité sunnite, qui ont été condamnés pour blasphème et antiterroriste au cours du mois dernier. Le plus jeune avait trois ans.

«Je crains qu'ils ne me tuent», dit Kareem, sa voix tremblant alors qu'il parlait depuis sa cachette. «Je suis visé parce que je suis issu d'une minorité religieuse chiite. J'ai peur pour moi et ma famille. Alors que la police s'apprêtait à l'interroger et craignant le sort violent que les groupes extrémistes sunnites au Pakistan infligent aux personnes accusées de blasphème, le mois dernier, Kareem et sa famille ont choisi de disparaître.

Au cours du mois dernier, le Pakistan a connu une augmentation sans précédent des attaques et des arrestations de sa population chiite, qui représente entre 15% et 20% du pays à majorité sunnite, la plus grande communauté chiite en dehors de l'Iran.

Outre les 50 personnes inculpées de répression contre le blasphème, cinq ont été tuées depuis septembre et de nombreuses autres familles chiites et personnalités connues se sont cachées. La semaine dernière, au Pendjab, la police a battu et arrêté 22 musulmans chiites, dont sept femmes, qui participaient à une cérémonie pour marquer un martyr chiite.

Le blasphème est un crime passible de la peine capitale au Pakistan et même des allégations non fondées peuvent conduire à des violences collectives et à des lynchages contre les accusés.

Bakhtawar Jaffri, un militant des droits chiites au Pendjab, a déclaré qu'il avait récemment déposé un rapport de police pour discours de haine anti-chiites mais qu'il avait été ignoré. «En revanche, même les cas sans fondement et faux de l'autre côté sont traités par la police», a-t-elle déclaré.

La situation s'est encore aggravée la semaine dernière lorsqu'un érudit religieux sunnite influent, Maulana Dr Adil Khan, a été tué dans une attaque. Les groupes sunnites hardcore ont publiquement accusé les musulmans chiites d'avoir orchestré l'attaque.

La campagne musulmane anti-chiite a commencé à s'accélérer sur les réseaux sociaux en septembre, exigeant que les musulmans chiites soient déclarés hérétiques. Le hashtag «infidèle, infidèle, chiites sont infidèles» a commencé à devenir tendance.

Puis, à la mi-septembre, une marche de plus de 30 000 personnes, organisée par des groupes musulmans sunnites extrémistes, s'est réunie à Karachi pendant deux jours pour qualifier les musulmans chiites de «non-croyants» et de «blasphémateurs» et a appelé à leur décapitation. C'était la plus grande marche anti-chiite jamais vue depuis des décennies au Pakistan, et elle a été copiée dans d'autres villes, y compris la capitale Islamabad.

Les musulmans chiites craignent également que leur liberté religieuse ne soit supprimée par la loi. En juillet, Tahaffuz-e-Bunyad-e-Islam (projet de loi sur la protection de la fondation de l'islam) a été adopté par l'assemblée du Pendjab, qui n'a soutenu que l'interprétation sunnite de l'islam, provoquant une énorme réaction de la communauté chiite.

«La persécution semble attendre la minorité chiite», a déclaré Hamza Baloch, membre fondateur de Secular Shia Voices, un groupe de défense. «Au début, ils ont utilisé des hashtags, puis nous ont tués et se sont ralliés contre nous. Maintenant, ils proposent une législation pour éliminer la minorité chiite. "

À l'avant-garde de la campagne anti-chiite au Pakistan se trouvent deux groupes musulmans sunnites extrémistes, Ahl-e-Sunnat-Wal-Jamaat (ASWJ) et Tehreek-e-Labbaik Pakistan (TLP). L'ASWJ avait déjà été interdite au Pakistan en vertu de la loi antiterroriste avant d'être levée en 2018, mais est toujours considérée dans le monde comme une organisation terroriste.

La persécution sectaire des musulmans chiites a été une fracture de longue date au Pakistan, exacerbée par les guerres par procuration menées sur le sol pakistanais par l'Arabie saoudite à majorité sunnite et l'Iran à majorité chiite, ainsi que par la «guerre contre le terrorisme» américaine. Comme l'a affirmé un haut responsable de la sécurité sous couvert d'anonymat: «Nous ne pouvons pas ignorer le rôle des puissances régionales et internationales dans le sectarisme au Pakistan… L'Iran soutient la milice chiite ici.»

Cependant, la résurgence sectaire véhémente a commencé en 2017 lorsque le gouvernement pakistanais a commencé à faire des concessions aux groupes musulmans sunnites extrémistes. En 2017, TLP était responsable d'avoir forcé un ministre de la Justice à démissionner en raison d'un assouplissement perçu des lois sur le blasphème. Ensuite, lors des élections de 2018, l'ASWJ et le TLP ont été autorisés à se présenter aux élections, remportant des sièges au parlement.

Lors de la même élection, l’ASWJ a également apporté son soutien influent à 70 candidats du parti Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) d’Imran Khan, qui a gagné et formé le gouvernement.

Malgré leurs positions extrémistes bien documentées, au cours des deux dernières années, le TLP et l'ASWJ ont été autorisés à se rassembler, à faire des discours publics anti-chiites, à organiser des rassemblements, à se présenter aux élections politiques et à se mobiliser contre la communauté chiite, garantissant ainsi leur pouvoir et leur influence en Le Pakistan est allé de mieux en mieux.

Le gouvernement Khan, quant à lui, a été accusé à la fois d'avoir fermé les yeux sur la montée du sectarisme des groupes sunnites extrémistes, qui jouiraient du patronage de l'État et des responsables militaires, et d'avoir également utilisé leur soutien à un gain politique à un moment où le gouvernement est faible et l'économie s'effondre.

Le Dr Nauman Naqvi, professeur agrégé à l'Université Habib de Karachi, a déclaré: «Étant donné que les perspectives économiques et politiques du Pakistan semblent de plus en plus troublées, le pouvoir au pouvoir considère le populisme majoritaire sunnite comme la seule option pour garantir la stabilité, saper les forces démocratiques et détourner l'attention de la grave situation politique. et les crises économiques qui planent sur le Pakistan.

«La présence à grande échelle de ces groupes phobiques constitutionnels est une menace claire et actuelle pour le régime civil et constitutionnel au Pakistan», a ajouté Naqvi. «Cela menace de plonger le pays dans l'anarchie.»

Même Fawad Chaudhry, actuellement ministre de la science et de la technologie dans le gouvernement de Khan, a admis que le sectarisme était un problème qui «échappait à tout contrôle».

«Malheureusement, en raison de l'histoire du Pakistan, en particulier en ce qui concerne la sécurité, cela reste un énorme problème», a déclaré Chaudhry.

* Le nom a été changé pour protéger l'identité

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