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Le procès révolutionnaire d'esclavage sexuel d'un combattant extrémiste s'ouvre à la CPI | Nouvelles du monde

Le procès d'un ancien militant islamique accusé d'avoir forcé des centaines de femmes à l'esclavage sexuel s'est ouvert devant la Cour pénale internationale, les procureurs recherchant une longue peine de prison pour crimes contre l'humanité et crimes de guerre.

Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud, 42 ans, a été transféré à la garde du tribunal il y a plus de deux ans depuis le Mali, où il était détenu par les autorités locales depuis plus d'un an.

L'ancien combattant extrémiste est accusé de torture, de sanctions extrajudiciaires et de participation à une politique de mariage forcé qui, selon le tribunal, «a conduit à des viols répétés et à l'esclavage sexuel des femmes et des filles».

Il a également été accusé de persécution pour des raisons de genre – une mesure potentiellement révolutionnaire saluée comme une «étape historique» et une «étape importante pour la justice» par les militants.

Les infractions présumées ont été commises pendant une période de six mois lorsque la ville malienne de Tombouctou a été occupée et dirigée par des groupes islamistes radicaux en 2012 et 2013.

Al Hassan est resté impassible tout au long de la première partie de l'audience, qui a été télévisée, ne parlant en arabe que pour renvoyer les salutations du juge Antoine Kesia-Mbe Mindua et dire qu'il comprenait les charges retenues contre lui.

Les anciens avocats de la défense de ce militant ont déclaré au tribunal al Hassan qu'il souffrait d'un trouble de stress post-traumatique et qu'il n'était pas en état de subir son procès. Les restrictions dues à la pandémie de Covid-19 avaient signifié qu'une évaluation psychologique complète n'avait pas été effectuée, ont-ils soutenu.

Tombouctou est tombé à la mi-2012 auprès d'une coalition de rebelles touaregs et de factions militantes islamistes, y compris al-Qaida au Maghreb islamique et un groupe local appelé Ansar Dine. Ils ont appliqué une version sévère de la charia dans les zones sous leur contrôle, interdisant la musique, forçant les femmes à porter la burqa, empêchant les filles d'aller à l'école et démolissant les tombes des saints.

Al Hassan a rejoint Ansar Dine peu de temps avant son occupation de la ville et a dirigé une force de police religieuse, selon les procureurs.

Né dans un village au nord de Tombouctou, Al Hassan aurait également travaillé en étroite collaboration avec les tribunaux religieux mis en place par les occupants pour imposer une version sévère de la loi islamique, et est accusé d'avoir participé à la torture de détenus.

Les extrémistes se sont retirés de Tombouctou lorsque les soldats français ont avancé en janvier 2013. Al Hassan a fui le Mali; selon des documents judiciaires, il a ensuite rejoint ses anciens camarades et a finalement été arrêté par les troupes françaises après une fusillade dans le nord du Mali.

Fatou Bensouda, la principale procureure de la CPI, a précédemment déclaré qu'elle espérait que le procès d'Al Hassan «répondrait aux souffrances indicibles infligées à la population malienne et… (envoie) un message fort à tous ceux, où qu'ils se trouvent, qui commettent des crimes qui choquent la conscience de l'humanité ».

L’équipe de défense d’Al-Hassan a précédemment soutenu qu’Al Hassan était un acteur trop mineur pour justifier un procès devant la CPI, que les crimes présumés n’étaient pas représentatifs et que le parquet visait injustement la religion islamique.

Le procès n'est que le deuxième d'un militant islamiste à la CPI. Ahmad al-Faqi al-Mahdi, un militant de haut rang à Tombouctou pendant l'occupation, a été condamné à neuf ans de prison par la CPI en 2016 pour son rôle dans la destruction de sanctuaires et de monuments religieux de renommée mondiale à Tombouctou.

Mahdi a plaidé coupable au crime et s'est excusé. Il a dit qu'il avait été dépassé par les mauvais esprits et a exhorté les musulmans à ne pas suivre son exemple.

Le Mali reste en proie à un militantisme islamique et a été plongé dans une crise politique au cours des dernières semaines, sapant davantage les efforts de rétablissement de la sécurité des troupes locales, d'une grande force française et des Casques bleus.

Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud (centre) écoute son avocat s'entretenir avec les gardes de sécurité de la Cour pénale internationale de La Haye en avril 2018.



Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud (au centre) écoute son avocat s'entretenir avec les gardes de sécurité à la Cour pénale internationale de La Haye en avril 2018. Photographie: Peter Dejong / AP

Une poursuite réussie d'Al Hassan serait un coup de pouce pour la CPI, mais il est peu probable qu'elle mette fin aux critiques de certains milieux. Les États-Unis ont menacé d'une offensive économique et juridique contre l'institution à la suite d'une récente décision des juges d'ouvrir une enquête sur les crimes de guerre en Afghanistan.

Chili Eboe-Osuji, président de la cour, a déclaré que les mesures punitives annoncées par le secrétaire d'État américain, Mike Pompeo, le mois dernier étaient une tentative de coercition contraire au droit international ainsi qu'au droit interne aux États-Unis et ailleurs.

«C'est illégal… Dans toute démocratie libérale, ou même pas dans des démocraties libérales, vous prenez un livre de lois et cela vous dira qu'il est contraire à la loi de contraindre un tribunal à avoir la justice comme vous le voulez. », A déclaré Eboe-Osuji dans une interview avec le Guardian. «Même aux États-Unis eux-mêmes, la loi interdit cette forme de conduite.»

Les États-Unis ont déclaré qu'ils imposeraient des restrictions de visa aux fonctionnaires de la CPI impliqués dans l'enquête et à leurs familles. En outre, l'administration a annoncé une contre-enquête sur la CPI pour corruption présumée.

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