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Le musulman endeuillé cruellement privé de fermeture par le coronavirus | Nouvelles du monde

Jusna Begum se réveille lorsque son téléphone sonne à 1 heure du matin. Quand elle répond, c'est une femme inconsolable qui vient de perdre son père à cause du coronavirus.

C'est devenu la nouvelle norme pour Begum, bien qu'elle ne soit ni conseillère en deuil, ni infirmière ni aumônier. C'est plutôt la personne qui aurait habituellement lavé les corps du défunt – un rituel musulman fondamental dans la mort.

Mais avec l'éclosion de Covid-19, ce processus religieux sacro-saint a été refusé à des milliers de familles. Begum, 45 ans, a été inondée d'appels téléphoniques en détresse et elle prévient que l'impact aggrave le bilan de santé mentale dans une communauté déjà touchée de manière disproportionnée par la pandémie.

"Non seulement ces familles ont perdu quelqu'un, mais elles ont estimé qu'elles ne pouvaient pas obtenir la fermeture car elles n'étaient pas en mesure de suivre les processus islamiques appropriés avant l'enterrement", a-t-elle déclaré au Guardian.

«Nous ne pouvions pas du tout laver les corps, alors les défunts étaient enterrés dans les vêtements dans lesquels ils sont allés à l'hôpital. Ils sont venus vers nous dans un sac mortuaire noir et sont partis dans ce même sac sans qu'il ne soit jamais ouvert. Des centaines de corps ont été enterrés comme ça. »

Les funérailles en Islam suivent des rites spécifiques, janazah en arabe, et l'inhumation est précédée d'un simple rituel impliquant le bain et l'enveloppement du corps, suivi de la prière. À moins que les circonstances du décès ne soient inhabituelles, le bain du corps est presque toujours effectué par des membres de la famille du défunt, avec l'aide d'une bénévole de la mosquée comme Begum.

Begum, qui est également directeur d'un organisme de bienfaisance pour la violence domestique dans l'est de Londres, a aidé à laver les corps de certaines des victimes musulmanes de l'incendie de la tour Grenfell il y a trois ans, et a déclaré que le rituel était un élément essentiel du processus de deuil.

«Lorsque j'aide les gens à laver un corps, ils parlent de leurs proches et racontent de petites histoires à leur sujet, ils se remémorent et ont ces moments pour se souvenir à nouveau. J'ai l'impression de les connaître aussi – la personne décédée – parce que vous êtes entouré de ceux qui les ont aimés.

«Cette fois, cela m'a rappelé Grenfell – toute cette horreur dont la communauté a souffert. Il existe de nombreuses similitudes, même s'il s'agit de deux événements très différents. Il y a tellement de tristesse avec ce qui est arrivé à ceux qui sont morts pendant Covid. »

Begum décrit comment le corps est lavé d'une manière similaire à celle d'un nouveau-né. Les cheveux sont shampouinés, les ongles sont nettoyés et le corps est parfaitement nettoyé avant d'être enveloppé dans un linceul: cinq morceaux de coton blanc pour une femme et trois pour un homme.

«C'est une façon pour la famille de les reposer et cela leur donne ces derniers moments avec eux, mais le coronavirus a refusé cela à de nombreuses familles. Ils n'ont jamais pu dire au revoir correctement », a-t-elle déclaré.

Une analyse par l'Office for National Statistics des décès liés aux coronavirus en Angleterre et au pays de Galles par origine ethnique a montré que les personnes d'origine noire, asiatique et ethnique minoritaire (BAME) courent un plus grand risque de décès par le virus.

Pendant ce temps, un rapport publié par Public Health England le mois dernier a révélé que les personnes d'origine bangladaise meurent deux fois plus que leurs homologues blancs. Les autres groupes BAME avaient un risque de décès entre 10% et 50% plus élevé.

Begum, qui est d'origine bangladaise, dit que l'incapacité à effectuer les rituels funéraires corrects en raison de Covid-19 a finalement conduit les anciens de la communauté à prendre la pandémie au sérieux.

«Il y a eu un retard certain, les gens de cette communauté se rendant compte de la gravité de ce qui se passait, mais une fois que le mot a commencé à janazah n’était pas exécuté correctement, les anciens ont commencé à paniquer et ont vraiment commencé à comprendre ce qui se passait. C'était un réveil certain pour beaucoup », a-t-elle déclaré.

Dans les communautés bangladaises, l'inégalité au sein de la mise en service clinique – où les besoins de santé de groupes de population plus restreints n'ont pas été satisfaits de manière constante et historique – a été citée comme un facteur du nombre de morts plus élevé. Les autres facteurs contributifs incluent le nombre élevé de travailleurs clés de BAME, les barrières linguistiques et le fait que de nombreux membres de ces communautés vivent dans des ménages multigénérationnels.

Begum, dont la belle-mère est récemment décédée d'un coronavirus, a ajouté: «Il y aura un traumatisme durable. Les gens m'ont parlé de crises d'anxiété parce que leurs proches n'étaient pas enterrés correctement – il y a tellement de culpabilité qui y est associée.

"Même si (il n'y a) absolument rien qu'ils auraient pu faire, cette maladie a fait que les gens se sentent totalement impuissants et cela aura un effet durable."

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