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La première mosquée officielle d'Athènes autorisée à rouvrir pour Noël | Grèce

Noël a été accueilli avec enthousiasme par les fidèles musulmans d’Athènes après que la première mosquée officielle de la capitale grecque moderne – contrainte de fermer quelques jours seulement après son inauguration en novembre – a été informée qu’elle pourrait rouvrir pour les vacances.

L'assouplissement d'un verrouillage national pour permettre aux fidèles orthodoxes grecs d'assister à la messe le jour de Noël signifie que la mosquée pourra également fonctionner.

Giorgos Kalantzis, le secrétaire général du ministère de l'Éducation et des Affaires religieuses, a déclaré au Guardian: «Nous avons décidé, sans discrimination, que chaque lieu de culte peut organiser des services et des prières tant que les congrégations sont limitées à 25 personnes.

Peu d'institutions religieuses ont subi des accouchements aussi tumultueux, ou des débuts peu propices, comme la nouvelle mosquée d'Athènes.

Les demandes d'une maison de prière musulmane remontent à près de 200 ans après le retrait des forces ottomanes de la ville et les débuts du nouvel État grec indépendant.

Avant le coronavirus, il y avait des rassemblements de protestation et des dénonciations de la puissante église orthodoxe grecque; les cris de colère des nationalistes qui associent encore l'islam à l'occupation étrangère; la législation a échoué pour autoriser une mosquée et, quand elle a finalement été adoptée, des années de retards judiciaires et de tentatives avortées pour trouver une entreprise de construction assez courageuse pour la construire.

Première mosquée officielle d’Athènes.
Première mosquée officielle d’Athènes. Photographie: Alkis Konstantinidis / Reuters

«Lorsque nous avons finalement ouvert début novembre, ce fut pour cinq jours et une seule prière du vendredi», a déploré l’imam nommé par le gouvernement de la mosquée, Mohammed Sissi Zaki. «Après le verrouillage, c'est une très grande bénédiction.»

Depuis sa fermeture brutale, Zaki, d'origine marocaine, fait partie des rares à avoir visité la mosquée financée par l'État, construite sur une ancienne base navale dans une zone industrielle au large de l'Iera Odos, ou voie sacrée.

Chaque jour, cinq fois par jour, il a conduit des prières dans sa caverneuse chambre au tapis bleu. La signification de cet acte ne lui échappe jamais.

«C'est avec beaucoup de bonheur, de satisfaction et de soulagement que nous pouvons dire que nous sommes ici du tout», a déclaré l'imam de 55 ans, le soleil filtrant à travers les fenêtres de la mosquée.

Les militants des droits de l'homme sont d'accord. Bien que caché à la vue du public, sans minaret et sous la garde permanente de la police, le bâtiment, disent-ils, fait plus que rectifier un vide religieux qui existe depuis que les Grecs ont expulsé l'Ottoman d'Athènes en 1833.

«Il ne s’agit pas seulement des droits de l’homme et des libertés religieuses de milliers de musulmans», a déclaré Dimitris Christopoulos, qui dirigeait auparavant la Fédération internationale des droits de l’homme basée à Paris. «Il s'agit de repenser et de redécouvrir l'identité grecque dans toute sa couleur et sa complexité, ce qui comprend 400 ans de règne ottoman.»

Les Grecs avaient depuis longtemps «un problème avec l'islam» parce qu'ils l'assimilaient à la cruauté perçue de l'occupation turque ottomane. «Il y a toujours eu des mosquées à Athènes, mais après l'indépendance, nous avons choisi de les effacer de notre mémoire», a ajouté Christopoulos, professeur de sciences politiques et d'histoire à l'Université Panteion.

«Nous avons une perception d'identité traditionnellement anti-islamique qui n'a rien à voir avec l'islamophobie européenne classique mais un sentiment anti-turc, et qui a alimenté l'histoire de la mosquée.

Il y aurait environ 250 000 musulmans vivant à Athènes. La communauté, composée principalement de Pakistanais, de Syriens, d’Afghans et de Bangladais, était bien plus importante avant que la crise financière grecque ne contraigne beaucoup de gens à passer à autre chose.

Imam Zaki dit que la mosquée est assez grande pour 350 fidèles masculins et 70 femmes dans une salle adjacente. «En été, davantage peuvent se rassembler à l'extérieur», s'est-il enthousiasmé en désignant la cour entourée de jardins nouvellement plantés et d'une place ornée de fontaines.

Auparavant, Zaki s'était porté volontaire dans l'une des nombreuses mosquées de fortune qui s'étaient multipliées, principalement dans des appartements au sous-sol, en l'absence d'un lieu de culte musulman officiel.

Le gouvernement de centre droit a maintenant averti qu'ils seraient fermés s'ils n'obtiennent pas de permis. «Seuls 10 des 70 opérant actuellement à Athènes ont des licences», a déclaré Kalatzis. «Cela pose un risque pour la sécurité.»

Dans le passé, la police – encouragée par les partisans de l'extrême droite Golden Dawn – attaquait les mosquées souterraines. Aujourd'hui, Zaki salue la présence policière. Les mots «arrêtez l'Islam» restent gravés dans le trottoir de ciment à l'extérieur des portes en acier menant au site, rappelant l'hostilité envers la mosquée.

«Nous sommes le seul pays d’Europe à construire et à exploiter une mosquée avec des fonds publics et je pense que cela envoie un message», a déclaré Kalantzis. «Les Grecs n'ont jamais eu de problème avec l'Islam lui-même mais avec la façon dont les Turcs l'ont utilisé pour nous attaquer et nous éteindre.

Les autorités espèrent qu'en supervisant le fonctionnement de la mosquée et en faisant siéger des musulmans à son conseil d'administration, les radicaux seront tenus à distance. Mais la controverse monte déjà au sein de la communauté elle-même.

«Nous avons passé des décennies à faire campagne pour cela et qu'obtenons-nous? Un lieu de culte qui n’a même pas de minaret », a déclaré Naim el Ghandour, un homme d’affaires égyptien qui dirige l’Association musulmane de Grèce. «Nous ne voulons pas prier dans une boîte carrée qui ressemble à un entrepôt. Nous ne serons heureux que lorsque nous prierons dans un endroit qui ressemble à une mosquée. "

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