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La persécution chrétienne augmente alors que les gens refusent l'aide dans la crise de Covid – rapport | Christianisme

La persécution des chrétiens dans le monde a augmenté pendant la pandémie de Covid, avec des adeptes se voyant refuser l'aide dans de nombreux pays, des gouvernements autoritaires renforçant la surveillance et des militants islamiques exploitant la crise, selon un rapport.

Plus de 340 millions de chrétiens – un sur huit – sont confrontés à des niveaux élevés de persécution et de discrimination en raison de leur foi, selon la World Watch List 2021 compilée par le groupe de défense chrétienne Open Doors.

Il dit qu'il y a eu une augmentation de 60% par rapport à l'année précédente du nombre de chrétiens tués pour leur foi. Plus de neuf décès sur 10 sur un total mondial de 4 761 décès se sont produits en Afrique.

«La persécution croissante des chrétiens à travers le monde devrait nous déranger tous», a déclaré David Landrum, responsable du plaidoyer pour Open Doors UK et Ireland. «La liberté de religion est ce qui sous-tend de nombreux autres droits de l'homme et libertés civiles. Les gouvernements oppressifs le savent et ils exploitent la crise pandémique pour tourner la vis sur les chrétiens.

La World Watch List classe 50 pays dans lesquels les chrétiens sont confrontés à la persécution et à la discrimination, la Corée du Nord étant au premier rang comme elle l'a été au cours des 20 dernières années.

La Chine a réintégré le top 20 pour la première fois en une décennie, et l'Inde et la Turquie ont également signalé une augmentation de l'autoritarisme et du nationalisme gouvernementaux.

Le rapport indique que les chrétiens de nombreux pays d'Afrique et d'Asie se sont vu refuser l'aide liée à Covid – parfois par des représentants du gouvernement, mais plus souvent par des chefs de village ou des comités. À Kaduna, au Nigéria, des familles de plusieurs villages ont déclaré avoir reçu un sixième des rations allouées aux familles musulmanes.

En Chine, le gouvernement a renforcé la surveillance, avec des systèmes de reconnaissance faciale installés dans des églises approuvées par l'État dans certaines régions et des services en ligne surveillés. La campagne du gouvernement pour «siniciser» le christianisme a signifié que les croix et autres images chrétiennes ont été remplacées par des photos du président Xi Jinping et des drapeaux nationaux, et des responsables communistes sélectionnant des chefs d'église, indique le rapport.

En Inde, le gouvernement nationaliste hindou a favorisé un climat dans lequel les attaques et le harcèlement des chrétiens et des musulmans ont augmenté. Le financement étranger des hôpitaux, des écoles et des églises gérés par des chrétiens a été bloqué.

Dans toute l'Afrique subsaharienne, les chrétiens ont été confrontés à des niveaux de violence 30% plus élevés que l'année dernière aux mains de groupes militants islamistes qui ont profité des verrouillages et des gouvernements affaiblis par la crise, indique le rapport. Au Nigéria, le nombre de chrétiens tués a presque triplé pour atteindre 3 800 décès enregistrés.

Parmi les développements positifs, citons la nouvelle constitution du Soudan garantissant la liberté de religion et ne spécifiant plus l’islam comme religion d’État; et dans le nord de l'Irak, des volontaires musulmans ont réparé des églises et des maisons détruites pour encourager les chrétiens à retourner dans la région.

Open Doors publie sa World Watch List chaque année depuis 2002. Elle donne aux pays des scores basés sur les niveaux de violence ainsi que sur la persécution dans la vie privée, familiale, communautaire, civique et ecclésiale.

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