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Jour des chiens, partie 6: La curieuse sensation de pitié

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Voici le chapitre 6 d'une nouvelle à plusieurs chapitres. Chapitres: Chapitre 1 | Chapitre 2 | Chapitre 3 | Chapitre 4 | Chapitre 5

"Vous êtes hors de ma ligue, Hermano." – Halima

Sourires de cent watts

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Omar était assis sur un tabouret en peluche comme une femme d'une quarantaine d'années étrangement musclée avec des sourcils fins et un crayon qui appliquait du maquillage sur son visage.

Panama City, Panama gratte-cielIl avait été récupéré ce matin-là par un chauffeur au volant d'une voiture de ville noire et livré au studio TVN, situé au 40e étage d'un gratte-ciel de la Calle 50. Sa mère était au travail. Il était seul lors de ce qui semblait être le plus grand jour de sa vie.

Il portait son uniforme scolaire composé d'un pantalon bleu et d'une chemise de coton blanc, n'ayant rien du tout «habillé» à porter, mais une autre dame est venue – la garde-robe, jeune et maigre avec une expression serrée sur le visage. Doigté sa manche, elle a dit, "ça ne va pas", et lui a donné une chemise bleue.

Il l'emmena dans la salle de bain exotique de la chambre verte, équipée de miroirs grossissants sur des bras articulés et de véritables orchidées poussant dans des appliques murales. Son visage était rouge de nervosité, et il voulait éclabousser de l’eau sur ses joues, mais la maquilleuse l’a averti de ne pas le faire.

Quelqu'un a frappé: «À l'antenne dans dix!»

«D'accord,» rappela Omar. "J'ai presque fini."

En réalité, il ne faisait rien d'autre que se tenir près du lavabo, se regarder dans le miroir. Il ressemblait à un clown. Mais la maquilleuse lui a assuré que cela ne serait pas visible à la caméra et qu'il était nécessaire de réduire l'éblouissement des lumières du décor.

Un géant, se dit-il. Je suis peut-être petit, mais je suis un géant. Je peux le faire. Noticiera Estelar, avec Omar Bayano. Il rit de sa propre stupidité.

Prétendant une confiance qu'il ne ressentait pas, il boitait sur le plateau avec la tête haute. Il a vu les deux hôtes – un homme de 20 ans aux cheveux blonds hérissés et une femme plus âgée aux pommettes anguleuses et au sourire poli – prendre sa canne et ses cicatrices. Leurs sourires de cent watts vacillèrent, puis revinrent aussi brillants que jamais.

Le segment de cinq minutes s'est bien passé. Les hôtes ont distribué des éloges comme des bonbons, et tandis que le jeune homme faisait des blagues ringardes ("Vous serez célèbre maintenant, les dames vous aimeront"), la femme a posé des questions étonnamment pertinentes sur les blessures d'Omar, et même sur Samia, depuis qu'elle était l'autre personne blessée lors de l'attaque. Elle avait fait ses devoirs.

Lorsqu'ils lui ont demandé comment il passait son été, il a répondu: «J'aide ma mère avec sa société de maquillage bio, Puro Panameño.»

Glace à la mangueQuand ce fut fini, ils le ramenèrent chez lui (et lui laissèrent la chemise). C'était étrange de retourner dans une maison vide après cela. Il a nettoyé le maquillage et a mangé de la glace à la mangue en regardant le football.

Sa mère est revenue à la maison et a posé des questions sur l'entrevue. Cela le dérangeait un peu qu'elle l'ait manqué, mais il savait que ce n'était pas sa faute. S'ils avaient eu un magnétoscope, ils auraient pu l'enregistrer, mais ils étaient trop pauvres pour cela. Mais n’aurait-elle pas pu prendre quelques minutes de repos et regarder ça dans la salle de pause d’Arocha ou quelque chose comme ça?

Dites Hip Hop

Vers 18 heures, le heurtoir a retenti. Il boita jusqu'à la porte, l'ouvrit, et là – à son étonnement – se trouvaient les sœurs Muhammad, avec Nadia et Naris dans leurs vêtements traditionnels colorés, et Nabila en jean et une chemise de tennis, vêtue d'un sac à dos et bougeant la tête au son de la musique uniquement. elle pouvait entendre. Nadia a brandi une cassette et s’est exclamée: «Vous êtes une célébrité!»

«Tu as bien fait,» dit Naris sans sourire. "Je ai été impressionné." Elle portait un magnétoscope avec le cordon suspendu au sol.

La bouche d’Omar s’est ouverte. «Vous l'avez enregistré? Comment avez-vous même su?

Nabila a gardé le temps avec sa main pendant qu'elle frappait: «Ta mère nous a donné le bas, parce que nous avons le savoir-faire, nous le faisons comme Motown, nous sommes trois à un pop et nous ne nous arrêtons pas, tous les musulmans de la maison disent hip hop- "

"Heep Hope" a dit une voix fortement accentuée espagnole derrière les filles, et voici Halima, avec son père faisant un adieu à la fourgonnette familiale. Elle avait l'air incroyable dans un pantalon noir, un haut à carreaux noir et blanc et un hijab gris qui faisait ressortir ses yeux verts. Avant qu'Omar n'ait pu dire quoi que ce soit, une voiture de livraison de pizza s'est arrêtée et un jeune homme a trotté avec trois grandes pizzas.

«Faites entrer vos amis», dit la mère d’Omar. Nabila détacha le sac à dos et l'ouvrit, en sortant une boîte à chaussures Adidas qu'elle tendit à Omar.

"Qu'est-ce que c'est ça?"

«Sponsor swag. Celles-ci semblent vous convenir. "

C'étaient de toutes nouvelles chaussures montantes Adidas. Tout noir, à l'exception des bandes de marque Adidas, qui étaient blanches. Omar toucha le cuir. C'étaient de belles chaussures, meilleures que tout ce qu'il avait jamais possédé. Et ils étaient sa taille! "Je ne sais pas quoi dire, Nabila."

«Pas de soucis, mon frère. J'en ai beaucoup. »

Bientôt, ils firent brancher la machine et furent tous installés devant la télé, Omar sur une chaise pliante et les dames s'entassèrent sur la causeuse et le canapé. La sonnette retentit. Mamá se dirigea vers la porte et revint avec Hani, suivie de Samia et de son jeune frère, un élève de cinquième nommé Nuruddin. Omar était particulièrement heureux de voir Hani, mais le garçon semblait réticent et évitait de croiser ses yeux. Trébuchait-il encore sur ce qui s'était passé?

Samia n'avait pas l'air bien. Son hijab était tiré très bas sur ses yeux, presque comme une cagoule, peut-être pour cacher les quelques cicatrices qui étaient visibles juste en dessous de ses cheveux. Elle était déjà potelée, mais elle avait pris plus de poids et sa respiration était une respiration sifflante audible. Au-delà de cela, ses yeux étaient troublés d'une manière ou d'une autre, comme si une ombre invisible jouait sur ses traits.

Ils ont regardé l'interview trois fois, et à chaque fois, les enfants ont applaudi quand Omar a été annoncé. C'était si étrange d'être assis dans sa propre maison entouré de – amis? – c'était ça?

Puis Nadia a dit, "l'heure du film!" Et est apparue dans une autre cassette. Omar avait peur que ce soit un film de poussin, mais à sa grande surprise et excitation, c'était un film de Bruce Lee.

Un klaxon a klaxonné à l'extérieur. Trois courtes explosions. Hani se leva. "C'est ma course."

«Allez, Hermano,» plaida Omar. Mais Hani a insisté, disant qu'il avait des choses à faire. Omar commença à se lever, utilisant sa canne pour se relever, mais Hani leva la main.

«Non, mec, ne te lève pas. S'il vous plaît. Juste… »Il secoua la tête, se dirigea vers la porte et se laissa sortir.

Dans le trou de lapin

Après l’interview télévisée, le filet des commandes des produits de sa mère est devenu un flux. Tout comme les demandes d'entrevue. Ils sont venus du monde entier, par e-mail et par téléphone. Chaque jour, il a fait trois ou quatre interviews par téléphone ou webcam, avec des émissions de télévision et des journaux d'aussi loin que Bogotá, Lima, Mexico et même New York, et certains en personne aussi, lorsque les médias ont envoyé des gens le voir. Il n'a pas voyagé. Certains l'ont payé, d'autres non.

Il a atteint son paroxysme lorsque le président Juan Carlos Varela l'a invité au Palacio de Las Garzas, où il a reçu le prix Manuel Amador Guerrero, la plus haute distinction civile au Panama.

Le jour de l'appel, Omar et sa mère restèrent bouche bée. C'était comme s'il vivait dans une réalité étrange qui était à moitié cauchemar – avec ses blessures et sa douleur – et à moitié rêve merveilleux. Il n'était pas sûr de vouloir se réveiller ou continuer à rêver.

Cette fois, sa mère a pris congé et est venue avec lui. Omar portait la chemise bleue que TVN lui avait laissée garder, ainsi qu'une paire de nouveaux pantalons noirs, des chaussures habillées et une cravate. Chaque chaîne de nouvelles du Panama roulait du ruban adhésif alors que le président Varela plaçait la médaille autour du cou d'Omar, tandis que la mère d'Omar se tenait à côté de lui et rayonnait comme le soleil tropical. La médaille avait la forme d'une croix blanche entourée de rayons dorés et était lourde autour de son cou. Omar a accepté la croix solennellement, ne voulant pas dire: "Je suis musulman, je ne peux pas porter ça." Lorsque le président Varela a demandé comment il se débrouillait depuis l’attaque, Omar a souri aux caméras et a déclaré: «Je reste occupé à travailler pour la société de maquillage de ma mère, Puro Panameño.»

Maintenant, il était définitivement tombé dans le terrier du lapin d'Alice et regardait le chat du Cheshire se fondre devant lui. D'abord le sourire étincelant et plein de dents, puis le reste, petit à petit, se terminant par la queue. Mais il n'a jamais laissé l'attention aller dans sa tête. Il sentit que ce chat en particulier pouvait soit se pelotonner à vos pieds et ronronner, soit vous manger vivant, ne laissant rien d'autre que vos os.

Les commandes affluaient comme la rivière Chagres, jusqu'à ce que leur petite cuisine soit remplie de cartons d'expédition, et Mamá travaillait quatorze heures par jour.

Árabe Unido

Estadio Armando Dely Valdes au PanamaLe stade, l'Estadio Armando Dely Valdés, accueillait 4 000 personnes et était bondé jusqu'aux chevrons. Les gens chantaient, applaudissaient et soufflaient des cornes. Mamá l'avait surpris avec des billets pour un match de Árabe Unido pour son anniversaire fin juillet. Il n'était plus allé à un match depuis la mort de Papá. C'était la demi-finale contre Tauro dans le championnat de Liga Panameña.

Omar portait son maillot numéro 58, ainsi qu'un chapeau Árabe Unido rayé bleu et blanc du stand de concession. La concédante l'a reconnu, comme les gens le faisaient parfois, et a insisté pour lui donner le chapeau gratuitement.

Leurs sièges étaient tout en bas près du champ. En descendant les marches du stade, Omar devait être prudent. Son mollet gauche avait été gravement endommagé lors de l’attaque du chien et son tibia gauche avait été fracturé par une dent de chien. Aucune des deux blessures n'était encore complètement guérie. Il s'est tenu fermement à la balustrade d'une main pendant qu'il descendait, et de l'autre main a saisi la canne qu'il utilisait pour enlever le poids de sa jambe.

Pourtant, il était tellement excité par la scène devant lui qu'il remarqua à peine la douleur. Le champ était d'un vert brillant, le ciel si bleu qu'il s'imaginait pouvoir y plonger et nager. L'air sentait la bière de coton et les frites, et était si épais d'humidité qu'Omar avait de la sueur se répandant sur tout le corps, même sur le dos de ses mains.

Alors qu'ils se dirigeaient vers leurs sièges de la rangée A2, Omar a repéré un grand jeune homme aux cheveux bouclés assis en A1. Ses parents étaient avec lui, ainsi que sa petite sœur. C'était Tameem, et Omar se souvint que c'était l'une des rares choses au monde que lui et Tameem avaient en commun. Tameem était un fan d'Árabe Unido.

Tameem a jeté un coup d'œil par-dessus son épaule. Le visage du garçon plus âgé devint vide en repérant Omar, prenant sans doute le visage et les bras cicatrisés d’Omar, l’oreille gauche mutilée, sa boiterie et la canne dont il avait besoin pour marcher. Tameem se tourna vers son père et parla à l’oreille de l’homme. Le père leva les yeux vers Omar, et les deux – père et fils – semblèrent se disputer. Puis toute la famille s'est levée et a commencé à partir.

La seule chose qu'Omar pouvait penser était que Tameem avait honte. Tameem l'avait intimidé tout au long de leur enfance, mais la situation était maintenant inversée. Omar était devenu le plus fort, sûr de lui. Cela n'aurait pas eu d'importance pour lui si Tameem avait soudain crié: «Sac de boxe!» ou «Patacon». De telles choses semblaient insignifiantes maintenant. Il en aurait ri. Mais Tameem ne pouvait pas lui faire face.

Omar détestait ce tyran depuis si longtemps. À l'école, ils avaient appris la guerra sucia de l'Argentine, leur «sale guerre» des années 70 et 80, lorsque les escadrons de la mort du gouvernement de droite volaient leurs ennemis au-dessus de l'océan dans des hélicoptères et les déposaient. Omar se souvenait avoir souhaité pouvoir le faire. la même chose à Tameem.

Maintenant, cependant, il se demandait ce que cela devait être pour le garçon plus âgé, insulté par leurs amis comme un lâche. Que reste-t-il à Tameem maintenant? Il n’avait jamais été un bon élève. Omar a soudainement perçu le garçon plus âgé comme un masque d'arrogance porté par un mannequin. Une chose vide. Cette pensée le fit frissonner et il éprouva la curieuse sensation de pitié, non pas pour lui-même mais pour son bourreau.

Il a crié: «Tameem!» Il allait dire: «Vous n’avez pas à partir.» Mais le garçon plus âgé ne regarda pas en arrière.

Armando Cooper de Árabe Unido en action

Armando Cooper de Árabe Unido le raconte.

A la mi-temps, l'annonceur du stade a déclaré: «Applaudissez Omar Bayano, récipiendaire du prix Manuel Amador Guerrero pour sa bravoure. La foule rugit. Omar leva les yeux et le voilà sur le jumbotron, les yeux écarquillés, la bouche grande ouverte. Sa mère a levé la main et l'a agitée, et la foule a ri.

Árabe Unido a gagné quatre contre un, et au moment où le match était terminé, Omar avait mal à la gorge. L'express bleu avait recommencé. Si seulement son père avait été là, cela aurait été le meilleur jour de sa vie, sans exception.

L'héroïsme digne d'un croyant

De retour à l'école, tout ce qu'Omar savait, c'était qu'il ne voulait pas de pitié. Il avait, à un moment donné, cessé de se soucier des réactions des gens à ses cicatrices. Il ne regrettait pas ce qui lui était arrivé. Il avait fait la bonne chose en essayant de sauver Samia. S'il pouvait recommencer, il ferait le même choix. Alors, quel sens avait l'amertume?

C'était vrai, il faisait encore des cauchemars. Et dans les rares occasions où il sortait en marchant, il était nerveux, regardant constamment par-dessus son épaule. Non pas qu’il ait blâmé les chiens qui l’avaient attaqué. Ils n’avaient réagi qu’aux provocations de Tameem. Il souhaitait qu’ils n’aient pas eu à mourir, mais il se dit que la mort des chiens n’était pas son fardeau à porter. Comme le disait la sourate An-Najm: aucun porteur de fardeaux ne supportera le fardeau d'un autre. Même ainsi, ils avaient été des créatures vivantes, avec des esprits et des cœurs. Omar connaissait bien la violence et ne souhaiterait une mort violente à aucun être vivant.

Tameem n'est pas revenu à l'IIPA, pas plus que Basem. Étrangement, Hani n'est pas revenu non plus. Le premier jour de retour, le directeur l'a appelé devant toute l'école à l'assemblée du matin et lui a remis un trophée. Les mots «Pour l'héroïsme qui convient à un croyant» étaient inscrits à la base. Omar trouva l'attention embarrassante.

Les autres enfants le traitaient avec déférence, se séparant pour lui dans des couloirs bondés et lui tenant des portes. Certains des petits enfants l'ont même appelé ustadh, ce qu'il a trouvé hilarant.

Espoir étrangement coloré

Le premier samedi après le début de l’école, il a décidé de se rendre à pied chez Hani, à l’extrémité sud de Panama Viejo. Il voulait savoir ce qui était arrivé au garçon. Avait-il transféré des écoles pour une raison quelconque? Il enfila son maillot numéro 58 et le nouveau Adidas, attrapa sa canne en métal et partit.

Bidonville de Panama City, Panama

Panama Viejo

Panama Viejo, fidèle à son nom, se composait d'un bidonville de maisons délabrées qui s'étalaient le long du front de mer, à la vue des gratte-ciel de Tony Punta Paitilla d'un côté et de l'imposante Costa del Este de l'autre. Être au bord de l'eau ne signifiait pas l'accès à la plage. D'une part, Panama Viejo a été coupé de la mer par la ligne tendue de l'autoroute Corredor Sur. De plus, il n'y avait pas de plage. Juste des vasières malodorantes qui bordaient une baie polluée d'effluents.

Omar marchait dans les rues boueuses, faisant de son mieux pour garder les nouveaux coups de pied propres, et remontant sa chemise pour se couvrir le nez et la bouche chaque fois qu'un diablo rojo au diesel passait. Il contourna les nids-de-poule, s'arrêtant parfois pour reposer son bras, qui le fatiguait de supporter son poids sur la canne. De temps en temps, il passait la canne à l'autre main, l'inclinant pour soulager sa jambe gauche. La maison de Hani était normalement à quinze minutes à pied, mais Omar avait le sentiment que cela prendrait beaucoup plus de temps aujourd'hui.

Les habitants de la classe ouvrière de ce quartier conduisaient des taxis et des bus, nettoyaient les sols et les toilettes, travaillaient comme caissiers, cuisiniers et serveurs, coiffaient les cheveux et les ongles ou simplement colportaient des marchandises dans la rue. Certains ont fait ce qu'on appelait au Panama, «mata el cameron» – tuer les crevettes, ce qui signifiait tous les petits boulots qui payaient le loyer. Et certains ont marché du mauvais côté de la loi, volant, extorquant et vendant de la drogue ou des gens.

Beaucoup vivaient dans la peur dans ce barrio. Mais Omar n'avait jamais eu peur. Quand son père était en vie, et qu’ils étaient assis sur les marches de nuit à regarder les étoiles, Omar s’était toujours senti en sécurité. Papá pouvait gérer n'importe qui. Mais Omar s'était trompé à ce sujet. Papá n'était pas un surhomme. Il ne pouvait vaincre aucun méchant. Et s'il ne pouvait pas compter là-dessus, alors sur quoi pourrait-il compter? Le monde pourrait aussi bien être jello, pour toute la solidité et la sécurité qu'il offrait.

Après la mort de Papá, Omar n'avait toujours pas peur, mais maintenant c'était parce qu'il ne se souciait pas de ce qui lui était arrivé. Qu'importe? S'il mourait dans un accident ou dans une agression, quelques personnes rempliraient quelques dés de larmes, et le monde roulerait, tournant inexorablement vers l'horizon comme un bulldozer céleste.

Il le ressentait toujours. Il avait été loué dans les médias et récompensé, mais une grande partie de lui avait l'impression qu'il pouvait disparaître tout de suite, tomber dans un nid de poule sans fond, et il n'y aurait pas d'effet papillon, pas de minuscules ondulations comme aimait le dire Samia. Son absence ne sauverait pas la vie d'un étranger en Chine. Et… il voulait dire que lui-même s'en moquerait. Vivant ou mort, quelle était la différence?

Il avait ressenti cela pendant si longtemps que c'était étrange de se sentir différent.

Mais il se sentait différent. D'une manière ou d'une autre, des faisceaux de lumière parasites s'étaient glissés dans son intérieur stygien. Un espoir étrangement coloré. C'était une sensation étrange, presque inconfortable, mais cela le rendait plus léger sur ses pieds malgré ses blessures. Il s'arrêta de marcher et leva les yeux vers les nuages ​​de l'après-midi chargés d'humidité venant du sud. Il pourrait avoir plu. Pendant si longtemps, il aurait voulu être ailleurs qu'ici, dans ce quartier en décomposition, vivre cette vie délabrée. Aujourd'hui, cependant – cela l'a étonné de penser cela – il était d'accord pour exister ici, maintenant.

Bretelles bleues

Au moment où cette pensée traversa son cerveau, il se tenait à côté d'une maison avec une clôture à mailles de chaîne. Soudain, un chien a couru vers la clôture et a aboyé. Ce n'était pas un gros chien. Une race en forme de saucisse, peut-être un teckel. Mais son approche a terriblement effrayé Omar. Il a fait irruption dans une course purement par instinct, poussé par une peur inutile mais accablante. Il a réussi une demi-douzaine de pas avant que sa jambe blessée ne cède. Plantant la canne pour vérifier sa chute, il rata la marque, la pointe glissant dans un nid de poule. Il est tombé lourdement sur la route défoncée et sale. Seul son entraînement au karaté l'a sauvé de la blessure. À la dernière seconde, il a tourné en l'air et a pris la chute de son côté, comme on lui avait appris.

Il leva les yeux pour voir deux femmes s'avancer vivement vers lui. Elles étaient au milieu de la vingtaine ou au début de la trentaine peut-être, et avaient l’air anguleux et usé que certaines femmes ont quand elles ont vécu trop dur. L'un, une femme musclée à la peau d'acajou, portait un jean moulant en cellophane et de nouvelles baskets, et avait des broches bleues sur les dents. L'autre était blanc et très mince, et portait un débardeur et un short rouge qui exposaient des plaies sur ses jambes pâles. «Hé petit frère», cria celui qui avait un appareil dentaire. "Est-ce que ça va?"

Alors qu'ils approchaient, la dame aux bretelles bleues tendit la main pour l'aider à se relever. Des veines qui ressortaient sous la peau de son bras musclé et un tatouage de pissenlit couvrait le dos de sa main, les graines soufflant sur son avant-bras. Un souhait perpétuel pour une vie meilleure, supposait Omar.

Il tendit la main pour lui prendre la main – et son autre main sortit de derrière son dos. Omar a aperçu en une fraction de seconde l'objet qu'elle a saisi – un gros morceau de ciment aux bords rugueux – mais n'a même pas eu le temps de crier avant qu'il ne le frappe au visage avec la force d'un marteau. Il est retourné sur la route. La douleur lui brûlait le visage et sa tête sonna comme un gong. Une des femmes lui a donné un coup de pied dans le ventre et il s'est replié sur lui-même, tout le souffle expulsé de son corps.

Des mains fouillèrent dans ses poches. L'un a trouvé son portefeuille en simili cuir, l'a sorti. Omar savait qu'il n'y avait rien là-dedans sauf cinq dollars, une copie miniature de la sourate Yasin que l'école lui avait donnée à la remise des diplômes l'année dernière, et une coupure d'un article de journal à son sujet. Il avait vingt dollars sur lui – un peu de sa nouvelle richesse issue des interviews payantes – mais il était caché dans ses baskets.

Blue Braces le fit rouler sur le dos, puis lui gifla le visage avec son propre portefeuille. Il était toujours à bout de souffle, essayant de forcer l'air dans ses poumons.

"Où est l'argent, puto?" demanda la femme. «Je sais que vous en avez. Regardez ces coups de pied malades. Maillot de foot chic, marchant avec une canne comme un genre de gentleman. Et ça." Elle retira son bracelet en cuivre de son poignet et le glissa sur le sien. Il sortit son petit téléphone à clapet de sa poche et le prit aussi. Puis elle ouvrit le portefeuille, empocha le billet de cinq dollars et jeta la copie de la sourate Yasin dans la rue.

Omar est devenu froid. Lui manquer de respect et le maltraiter était une chose. Mais il n'y avait pas de monde dans lequel il tolérerait que quelqu'un ne respecte pas le Coran en sa présence. Et quant au bracelet, son père le lui avait donné. Son père.

Le souffle est entré dans ses poumons. La douleur dans son visage et son estomac disparut et toute émotion disparut. Il savait ce qui lui arrivait. Il avait vu Sensei Alan basculer dans cet état de conscience lors du combat. C'était effrayant de se disputer avec Alan. Quelque chose à l'intérieur de l'homme changerait et vous le verriez sur son visage, qui irait aussi plat qu'une dalle de marbre. Omar avait une fois donné un coup de pied à Sensei dans l'estomac pendant le combat, un coup de pied dur, se connectant avec la plante de son pied. Cela aurait au moins dû le repousser. Mais l'homme l'a traversé.

Il comprenait maintenant. Le froid descendit sur lui et il se sentit aussi calme qu'un glacier. Un rugissement emplit ses oreilles, et bien que ses yeux fussent écarquillés et immobiles, sa vision se rétrécit de sorte qu'il ne vit que les deux femmes.

Blue Braces sortit un tournevis de sa poche, prit une poignée de chemise d’Omar dans une main et pressa la pointe contre sa joue. Elle a crié quelque chose, sa salive frappant son front. Le tournevis aurait dû lui faire mal mais il ne sentit rien et n'entendit pas ses paroles. Les deux agresseurs étaient de petits chiens qui jappaient. Encore des chiens, toujours des chiens, venant sur lui, l'attaquant. Mais il savait comment gérer les chiens, n'est-ce pas? Il n’est pas revenu aux chiens.

«Non», dit-il, ne répondant pas à quelque chose en particulier que Blue Braces avait dit, mais à l'ensemble de la situation.

Blue Braces a foiré ses traits, a dit quelque chose.

Omar n'entendit que le bruit des vagues de l'océan s'écrasant dans ses oreilles. «Non,» répéta-t-il plus fort.

Blue Braces a parlé par-dessus son épaule à Skinny Legs, qui a tiré son pied en arrière pour donner un nouveau coup de pied. Son pied a volé à la cuisse d'Omar. Il a remonté un genou et a laissé les orteils de la femme frapper sa rotule. Une technique de combat courante. Elle a crié sans bruit et a tourné en cercle, sautillant sur un pied. Blue Braces agrippa la chemise d'Omar plus fermement et enfonça la pointe du tournevis dans sa joue. Il la sentit briser la peau et s'enfoncer dans la chair. Pourtant, il n'y avait aucune douleur. Seule la pression.

Assez de ça.

"J'AI DIT NON!" Il s'est crevé sur le côté, a saisi le poignet qui tenait le tournevis, puis a frappé Blue Braces dans la gorge avec la toile de sa main, en utilisant la partie en forme de L de la main formée par l'index et le pouce. Ce n'était pas une frappe de combat, mais une technique de kata – les formes fixes qu'il avait pratiquées des milliers de fois. Cela s'appelait la gueule du tigre.

Immédiatement, Blue Braces relâcha le tournevis et serra sa gorge en bâillonnant. Omar la poussa et elle tomba. Il se leva et fit face à Skinny Legs. Ses yeux verts étaient maintenant écarquillés, ses mains levées dans un geste apaisant. Omar lui a donné un coup de pied dans le ventre, pas un coup de pied, mais un puissant coup de pied qui a profondément enfoncé son abdomen. Elle a volé en arrière, se détachant littéralement de ses pieds, et s'est écrasée au sol, gémissant d'agonie alors qu'elle roulait dans la terre.

Omar se tourna vers Blue Braces, qui lui serrait toujours la gorge. Son visage devenait bleu. S'il avait écrasé sa trachée, elle mourrait sans intervention médicale. Il a repris son bracelet, puis a fouillé dans ses poches et a récupéré son téléphone et son argent. Une poignée de billets froissés a coulé de la poche de la femme, peut-être une centaine de dollars, mais Omar a laissé ça. Il trouva son portefeuille et sa sourate dans la rue et essuya la sourate sur sa chemise pour la nettoyer.

Reymundo est mon guide

Il prit sa canne et commença à s'éloigner, et fut presque submergé par une vague de nausées, de vertiges et de douleurs. Il le traversa et continua de marcher, s'appuyant lourdement sur la canne, à peine conscient de son environnement. Si quelqu'un d'autre essayait de le voler à ce moment-là, il serait condamné. Quand il a parcouru deux pâtés de maisons, il est arrivé dans un petit magasin avec une pancarte disant: "Reymundo est mon guide Panama Viejo Snacks and Lottery." Il avait déjà vu cet endroit et l'avait toujours remarqué parce que Reymundo était le nom de son propre père. Mais il ne s’est jamais arrêté ici.

Le magasin avait un petit banc en bois à l'avant, une jambe enchaînée et verrouillée à un boulon à œil dans le sol. Omar s'assit, sortit son téléphone et composa le 911 pour le service d'ambulance. Une femme a répondu et il a donné l'emplacement et l'état de ses Blue Braces, puis a raccroché.

«Hé mon fils,» appela le commerçant. "Est-ce que ça va?" C'était un vieil homme aux larges traits indiens et aux cheveux gris, et qui portait des lunettes rondes.

Omar s'approcha de la petite vitrine du magasin et regarda les marchandises. Que pouvait-il obtenir pour 5 $? Il s'installa sur une bouteille de Coca et une empanada au fromage. Le commerçant a refusé l’argent d’Omar. «Je te connais», dit l'homme. «Je connaissais votre papa. C'était un grand homme."

Omar retourna sur le banc et commença à manger et à boire. Le commerçant est sorti avec une boîte remplie de fournitures médicales. Omar a commencé à protester mais le vieil homme l'a ignoré. Pendant qu’Omar mangeait, l’homme a nettoyé le visage d’Omar avec une serviette chaude, a appliqué de l’alcool avec un coton-tige – qui faisait très mal, faisant tressaillir Omar – puis a appliqué trois bandages.

«Ton père m'aide à construire cet endroit», dit l'homme. "Tu le sais?"

Omar secoua la tête.

"Oh oui. Il était très pratique. J'achète un gros tas de briques et de mortier, et nous avons installé cet endroit en une semaine. Il venait ici, m'aidait à déplacer des cartons, à faire des réparations. Je m'appelle Melocoton. »

Omar lança à l'homme un regard interrogateur. Il a été nommé d'après un fruit? Il avait une pensée. «Attendez une minute,» dit-il lentement. «Le Reymundo dans votre signe?»

Le vieil homme sourit, montrant des dents jaunies mais intactes. «Votre papa. C'est une histoire. Je te le dis un jour. Chaque fois que vous venez ici, aucuns frais pour le fils de Reymundo Bayano.

Omar a remercié l'homme et a décidé qu'il était prêt à rentrer chez lui. Il essaierait à nouveau de se rendre chez Hani demain, s’il était à la hauteur. En ce moment, il avait juste besoin de se reposer.

Au moment où il était près de chez lui, son visage et son corps étaient trempés de sueur, et son bras tremblait à force de supporter son poids sur la canne. Il était épuisé et endolori partout, et son visage lui faisait mal. Il s'est avéré que la sueur n'était au moins pas un problème, car quand il était à un pâté de maisons de chez lui, le ciel a déchaîné son torrent et la pluie est tombée comme le rideau à la fin d'une tragédie grecque.

Suivant: Le jour des chiens, chapitre 7: Riches et pauvres

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