Catégories
Religions et savoir

Jour des chiens, partie 2 – Spiniflex Rubirosa

Voir le Index des histoires pour les autres histoires de Wael Abdelgawad.

Ceci est le chapitre 2 d'une nouvelle en plusieurs chapitres. L'histoire entière est déjà écrite et sera publiée à intervalles réguliers, inchaAllah. Chapitres précédents: Partie 1

Un enfant faisant du yoga ou quelque chose

«Vous pourriez méditer à l'ombre du mont Fuji, mais vous seriez toujours vous. – Sensei Alan

Soutenez MuslimMatters pour seulement 2 $ par mois

MuslimMatters est un service gratuit à la communauté depuis 2007. Il suffit d'un petit cadeau d'un lecteur comme vous pour nous permettre de continuer, pour seulement 2 $ / mois.

Le Prophète (SAW) nous a enseigné que les meilleures actions sont celles qui sont faites de manière cohérente, même si elles sont petites.
Cliquez ici pour soutenir MuslimMatters avec un don mensuel de 2 $ par mois. Réglez-le et collectez les bénédictions d'Allah (swt) pour le khayr que vous soutenez sans y penser.

Chaussures de tennis anciennesAPRÈS LA GRADUATION, OMAR A JETÉ SA ROBE DANS LE DUMPSTER sur le parking de l'école et s'est promené dans les rues de la ville, toujours vêtu de son uniforme scolaire composé d'un pantalon bleu marine et d'une chemise blanche, ainsi qu'une paire de vieilles baskets miteuses qui se séparaient entre les tiges. et les semelles.

Il avait un peu d'argent dans une enveloppe que sa mère lui avait donnée comme cadeau de fin d'études. Se souvenant de ce que Halima avait dit à propos de Black Panther jouant au cinéma, il a pris un bus pour le centre commercial Multicentro, a acheté un grand seau de pop-corn et s'est assis au premier rang, laissant le bruit et la lumière du film chasser toutes les pensées de sa tête.

Après le film, il s'est promené dans un magasin d'électronique dans le centre commercial. Árabe Unido jouait Alianza sur le grand écran de télévision, et un groupe d'hommes était rassemblé. Árabe Unido, fondée par des immigrants arabes au Panama, était l’équipe de football préférée d’Omar. Il se tenait coincé entre un homme costaud avec les avant-bras d'un ouvrier du bâtiment et un homme d'âge moyen portant un short, des tongs et un polo. Ils ont vu Leslie Heráldez lancer un tir haut sur le brillant Carlos Small, qui l'a arrêté avec sa poitrine, a habilement dirigé le ballon devant deux défenseurs, puis l'a frappé dans le but. Tous les hommes ont applaudi et Omar a levé les bras et a crié: «Goaaaaal!

Un instant plus tard, un vendeur au visage de sauterelle, vêtu d'un costume bon marché et essayant visiblement de masquer son manque total d'intérêt pour le jeu, se présenta devant la télévision pour commencer son pitch.

«Vous voyez à quel point cette télévision est incroyable? Vous n’avez pas l’impression d’être sur le terrain? Il comprend le wifi intégré et la meilleure qualité d'image LCD. Vous pouvez posséder ce téléviseur dès aujourd'hui avec un paiement mensuel de seulement 49,95 $… »

Les hommes gémirent de leur mécontentement et s'éloignèrent.

«Désolé,» offrit Omar, consolant le vendeur. "C'est une belle télé, cependant."

Le vendeur lui fit signe de partir.

En sortant du centre commercial, il fut surpris de voir que c'était la fin de l'après-midi. Le soleil serait bientôt couché. Était-ce un hasard si les centres commerciaux n'avaient pas de fenêtres? Il a prié 'Asr dans la petite zone herbeuse à l'extérieur de l'entrée principale, sautant par-dessus un muret pour le faire. Au milieu de sa prière, un agent de sécurité du centre commercial s'est approché de lui et lui a dit: «Cette zone est interdite, gamin. Avancer." Quand Omar n'a pas répondu, l'homme a saisi sa radio. «Pereira ici. J'ai besoin de sauvegarde. J'ai un enfant qui fait du yoga ou une manifestation ou quelque chose comme ça.

Au moment où Omar participait à la dernière rak’ah, un autre garde était arrivé.

«Je vais lui attraper les mains», a dit le garde d’origine, «et vous prenez ses pieds.»

«Attendez,» dit le nouveau venu. "Il ne pose aucun problème."

«Au moins, laissez-moi le taser.

"Non, Pereira.

«Ce n’est pas juste,» grogna le premier garde. «Nous ne pouvons rien faire.»

Omar a terminé sa prière et s'est levé. Le garde d'origine, un jeune homme mince avec un air renfrogné qui avait l'air super collé en place, recula, surpris. Le nouveau venu, un homme noir en forme dans la cinquantaine, haussa simplement les sourcils.

Omar sourit. "Je priais. Vous ne voudriez pas empêcher un enfant d'entrer au paradis, n'est-ce pas? "

Le vieil homme rit. Quand Omar a sauté par-dessus le mur et s'est éloigné, le jeune garde a crié après lui: «Tu ferais mieux de ne pas revenir!

Le karaté c'est la vie

DojoIl a pris un autre bus pour le district de Carolina et est entré dans le dojo de karaté alors que la classe s'inclinait. Le dojo était petit, avec des tatamis couleur poire sur le sol, des armes traditionnelles montées sur des supports et un drapeau japonais sur un mur . En ce moment, quinze étudiants s'entraînaient dans l'espace exigu, allant de treize à vingt-cinq ans. Le dojo n'avait pas de climatisation et la pièce était mûre par la sueur. Se débarrassant de ses chaussures à la porte, il s'inclina devant Sensei Alan.

Sensei était un homme musclé et lisse dans la quarantaine, avec une tête de cheveux blancs étrangement contrastée. "Que fais-tu ici?" demanda-t-il en espagnol. «Je pensais que tu prenais congé pour la remise des diplômes.»

Omar haussa les épaules. «L'obtention du diplôme est de la merde. Je suis seulement en classe de dixième, cela ne veut rien dire. »

Sensei s'est adressé à Evangelista, une petite femme dans la vingtaine qui arborait un mohawk bleu et était un rang en dessous d'Omar lui-même. «Lancez le cours. Forme un à cinq. »

Sensei a pris l’uniforme scolaire d’Omar, la tache de beurre de maïs soufflé sur sa chemise, les ecchymoses sur son visage… Sensei Alan connaissait le papa d’Omar et, depuis son décès, avait été témoin des changements dans la vie d’Omar.

«Vous serez toujours vous», a déclaré Sensei sans préambule. «Vous pourriez méditer à l'ombre du mont Fuji, mais vous seriez toujours vous. Si vous vivez dans une situation de violence, avec des gens qui ne se soucient pas de vous, vous êtes toujours vous. Pas par rapport à eux, mais dans les chambres de votre cœur. Lorsque vous abandonnez cette situation abusive, comme je vous le garantis, et si vous vous retrouvez riche ou marié avec des enfants, vous serez toujours vous. Pas comme les autres vous imaginent, mais comme vous existez dans la sainteté de votre propre esprit. Je pourrais dire que je vous admire, et je le fais, seonbae-nim. Mais si votre bonheur dépend de mon admiration, alors vous avez échoué, car si je le faisais ne pas respectes toi? La question est donc, qui êtes-vous? Pas par rapport à autre chose. Mais seul, dans l'univers qu'est votre âme.

C'était le plus long discours qu'il ait jamais entendu prononcer Sensei. Et pourquoi l'homme s'est-il adressé à lui comme seonbae, un titre honorifique donné à un étudiant précieux? Habituellement, il l'appelait juste Omar.

«Cela ne veut pas dire,» continua Sensei, «que le monde extérieur n'existe pas. Il agit sur nous. Mais vous savez comment gérer cela.

Normalement, Sensei n'aimait pas les questions, mais cette déclaration semblait en inviter une. "Je fais?"

«Le karaté est la vie. Quand une attaque est imminente? »

«Frappez d'abord et fort.»

Quand l'attaquant avance… »

"Rendement et contre." Sensei avait répété ces aphorismes à plusieurs reprises.

«Le seul échec…»

«Est-ce que l’incapacité d’agir.»

Sensei fit un signe de la main. «Revenez après avoir réfléchi à mes paroles.»

Omar était confus. Le dojo avait des cours tous les jours sauf le dimanche. "Vous voulez dire…"

"Tu sauras."

La discussion était terminée. Omar s'inclina. «Oss!»

Il faisait complètement noir dehors maintenant. Il s'est promené dans la ville en pensant à tout ce qui s'était passé ce jour-là. Pendant qu'il marchait, les femmes de la nuit lui ont proposé, criant: «Oye, chiquito! Quieres dulces? Des gangsters criaient des insultes, des vendeurs ambulants essayaient de lui vendre des mangues ou des cigarettes, et toujours le trafic traversait les ravines en béton de la ville comme de grands bancs de poissons dans la mer: grouillant, courant et palpitant, bien qu'à la différence du poisson, le trafic n'était jamais silencieux. , mais hululé et hurlé perpétuellement.

Il était perplexe face à la déclaration de Sensei. Tu seras toujours toi. Était-ce une chose zen qu'Alan avait apprise lors d'une de ses visites au Japon? Comme l'histoire de l'homme qui est arrivé à une large rivière qui n'avait ni pont ni ferry, et a appelé un vieil homme sur la rive opposée, voulant savoir comment se rendre de l'autre côté. Et le vieil homme a dit: «Vous sont d'un autre côté."

Mais Omar ne voulait pas être sur ce côté.

Pluie nocturneLa foudre a éclaté, le tonnerre a roulé à travers la ville comme un rouleau compresseur, et le ciel s'est ouvert comme les vannes d'un barrage, laissant tomber de l'eau par tonne sur les riches et les pauvres, gonflés et affamés, arrogants et désespérés. En moins d'une minute, il était gorgé d'eau, de l'eau s'échappant de ses chaussures à chaque pas. Mais la pluie était aussi chaude que du sang, alors il continua.

Il ressentait un besoin d'Allah, un besoin d'être réconforté, d'adhérer à la discipline et à rassurer l'adoration. Alors il a fait du wudu 'avec l'eau de pluie et a prié Isha' sur la bande herbeuse qui bordait l'Avenida Balboa embarcadero, touchant ses genoux et son front sur la pelouse gorgée d'eau, sentant la pluie s'infiltrer dans sa peau et peut-être dans ses os, le lavant comme la source de Zamzam.

Planètes voyous

Il s'est retrouvé à CASCO VIEJO, À SA PROPRE SURPRISE. Tia Teresa et Tio Niko habitaient à proximité et il se rendit compte que ses pieds l'avaient emmené de leur propre gré. Mais il était tard, il était mouillé et il ne voulait pas tomber dessus à l'improviste. Il descendit donc jusqu'à la pointe de la petite péninsule, où la digue donnait sur l'entrée du canal de Panama.

Casco Viejo, Panama

Casco Viejo, Panama

La pluie s'était arrêtée, et il resta debout à regarder les navires gargantuesques faisant la queue dans la baie, attendant leur tour pour entrer dans le canal. Le brouillard gisait sur l'eau, de sorte qu'Omar ne pouvait voir que les lumières des navires suspendus dans l'obscurité. Il a prétendu que chaque navire était sa propre planète voyous habitée par des djinns, des elfes et des fées. Ils n'apparaissaient que la nuit, dans le brouillard, et disparaîtraient le jour, du moins l'imaginait-il.

S'il pouvait nager jusqu'à l'un de ces navires et monter sur son pont, les étranges habitants l'accueilliraient en tant que réfugié des civilisations en ruine de l'humanité. Ils lui accordaient l'asile et l'installaient dans un travail d'entretien des jardins des elfes ou d'enseignement du karaté aux jeunes fées. Il ferait partie de leur monde, de leur planète voyous, et avec le temps, les souvenirs de sa vie passée disparaîtraient. Des éclairs des visages de sa mère et de son père pourraient lui venir de temps en temps, mais ils seraient comme des images dans un livre poussiéreux, jaunies sur les bords, le papier s'écaillant.

Il serait une figure unique – le seul humain dans une réalité inhumaine. Certains le haïraient et complotaient contre lui, mais beaucoup l'aimeraient. Il deviendrait le conseiller du roi des fées et épouserait une princesse des fées. Et s'il a jamais entendu le mot Panama, il s'arrêtait, la tête penchée sur le côté, essayant de se rappeler où il avait entendu ce nom auparavant.

Il soupira. Il était tard et il était loin de chez lui. Il lui restait assez d'argent pour un taxi, alors il en signala un et ferma les yeux, laissant le mouvement du véhicule le secouer. Le conducteur a laissé les vitres ouvertes et l'air de la nuit a frappé ses vêtements mouillés et l'a refroidi. Au moment où il est arrivé à la maison, il tremblait.

Il vivait dans un quartier balnéaire délabré à l'est de la ville de Panama. Il s'appelait Panama Viejo, du nom des ruines de la colonie espagnole d'origine de 1519. C'était le genre de quartier où un étranger était volé dans les dix premières minutes. Mais Omar connaissait tout le monde ici, et savait quelles rues éviter et quand se plonger dans l'ombre.

La porte d'entrée de sa maison était sécurisée par un cadenas à combinaison et la porte d'entrée avait deux verrous séparés. Lorsqu'il se laissa entrer, Mamá sortit de sa chambre, voulant savoir pourquoi il était si tard.

Il lui a raconté ses voyages de la journée. Il espérait qu'elle dirait quelque chose pour l'assurer de l'avenir. Certains promettent, même creux, que la vie serait différente. Mais avant qu'elle ne puisse dire quoi que ce soit, Nemesio sortit de sa chambre. Sa chemise ouverte révélait un tapis de poils bouclés sur la poitrine et un ventre qui pendait au-dessus de sa ceinture. Il puait l'alcool et la sueur sèche.

«Espèce de petit salaud,» grogna Nemesio. «Reste tard, inquiète ta mère. Watchu doin »? Vendre de la drogue? Donne-moi l'argent. Il s'avança, les bras tendus pour saisir Omar. Omar l’avait toujours laissé faire, prêt à être l’objet de l’agression de Tio tant que l’homme laissait Mamá tranquille. Mais cette nuit, les rappels de Sensei étaient frais dans sa tête: Lorsque l'attaquant avance, cède et contre. Le seul échec est le fait de ne pas agir. Ainsi, quand Nemesio vint à lui, Omar évita habilement et donna à l'homme la moindre poussée, ajoutant à l'élan qu'il avait déjà.

Nemesio passa devant Omar, hors de contrôle. Il a basculé dans le canapé qui s'est renversé, le jetant de l'autre côté où il s'est écrasé la tête la première contre le mur et a été assommé. Mamá a crié et a couru vers lui. Elle a sondé son crâne, puis a dit avec soulagement: «Il va bien, je pense. Juste assommé, ou peut-être évanoui à cause de l'alcool.

"On s'en fout?"

«Omar!

Il regarda la triste forme de Nemesio, allongé contre le mur. Sa tête avait fait une bosse dans le plâtre. L'homme serait en larmes demain, prêt à commettre de graves violences. Mais à ce moment-là, Omar était au-delà de l'attention. Il était fatigué et voulait seulement partir et ne jamais revenir. Il s’imaginait assis sur la plage de l’une des îles Pearl du Panama – un endroit qu’il avait vu sur la carte mais jamais de ses propres yeux – s’abritant à l’ombre d’un arbre. Comme Maryam quand elle s'est retirée du peuple et a agrippé un palmier, et qu'Allah lui a fourni de l'eau et des dattes fraîches et mûres.

Mais il n'était pas Maryam. C'était un gamin que personne ne voulait. Il entra péniblement dans sa chambre, enleva ses vêtements mouillés et les jeta par terre, puis tomba dans son lit.

Spiniflex Rubirosa

Cette nuit-là, Omar s'est réveillé avec une terrible brûlure à la nuque. Il savait instantanément ce qui se passait. N'importe qui le ferait. Il n'y avait rien eu d'autre dans les nouvelles au cours des deux derniers mois.

Une nouvelle araignée mortelle était apparue dans le monde, peut-être une mutation, ou peut-être quelque chose d'ancien découvert sous la glace fondante des glaciers d'Asie ou d'Europe. C'était une chose minuscule, moins de la moitié de la taille d'un ongle, rose et rouge, et presque jolie si vous ne saviez pas ce que cela pouvait faire. Il s'appelait Spiniflex Rubirosa, bien que la plupart des gens l'appelaient simplement le Ruby.

Araignée de boxe rougeLe rubis se reproduit en rampant sur un humain endormi ou inconscient, en étendant un minuscule tubule de son abdomen et en injectant un spray de milliers d’œufs dans la peau de l’homme, de préférence à l’arrière du cou ou entre les omoplates. Sentant la chaleur de leur hôte, les œufs éclosent immédiatement et les larves s'enfouissent dans la couche hypodermique, où elles se nourrissent de sang riche et de graisse tissulaire, grossissant.

Alors que les larves s'enfonçaient, l'humain infecté a ressenti une terrible sensation de brûlure, comme si la zone touchée était en feu. Il n'était pas rare que les personnes souffrant de gratter les couches externes de leur peau avec leurs ongles ou même avec des couteaux. Cependant, cela n'a fait que pousser le Ruby à s'enfouir plus profondément.

Une fois en place, cependant, les larves ont sécrété un anesthésique, de sorte que la douleur s'est atténuée, et les personnes atteintes pensaient souvent que leurs premiers symptômes avaient été une fausse alerte.

Le stade larvaire durait trois jours, après quoi les larves se cocoonaient pendant une semaine puis éclosaient. Des milliers d’araignées émergeraient des cocons et – à l’aide de pinces acérées – se frayaient un chemin hors du corps de la personne infectée, entraînant une perte de sang massive.

Des foules paniquées ont fui à la rumeur d'infestations, transportant l'araignée ou ses œufs partout dans le monde. En quelques semaines, la moitié de la population mondiale était morte ou mourante.

Maintenant, le Ruby était sur Omar. Il le sentit à l'arrière de son cou, la douleur brûlante s'enflant de plus en plus alors que les larves s'enfonçaient dans son corps. Il pleura pour sa mère et elle accourut, mais se figea sur place quand elle le vit griffer frénétiquement la nuque, raclant sa propre peau jusqu'à ce que ses ongles soient ensanglantés.

"Faire quelque chose!" plaida-t-il. «Lâchez-moi!» Mais elle s'est seulement levée et a regardé, son expression aux yeux écarquillés et stupéfaite. Pourquoi ne l'aiderait-elle pas? Elle ne pouvait pas être infectée à moins que le Ruby ne ponde des œufs sur elle. Elle devait l'aider, il mourait!

* * *

Il se réveilla en se débattant dans son lit, atteignant la nuque, haletant de terreur. Mais il ne fit aucun bruit. Il avait appris au fil des ans que se réveiller bruyamment de cauchemars amènerait des coups de Tio, alors il s'était en quelque sorte appris à rêver silencieusement, même lorsque les rêves étaient des visions d'obscurité et de terreur.

Il était tôt, juste une lueur de lumière bleu pâle passant à travers la fenêtre. Il avait jeté ses vêtements la nuit dernière avant de se coucher mais ne s'était pas douché, et d'une manière ou d'une autre, l'odeur de la pluie s'était transférée sur les draps, de sorte que son lit sentait l'ozone et le musc. La maison était silencieuse sans le bourdonnement du réfrigérateur et du climatiseur dans la chambre de Nemesio. Mamá a préféré ne pas utiliser la climatisation la nuit pour économiser de l'argent, mais Nemesio a insisté sur le fait qu'il ne pourrait pas dormir sans elle. Qu'est-ce que ce cul se souciait? Il n’a pas payé la facture.

Omar s’est habillé tranquillement, enfilant un vieux jean et son maillot bleu et blanc Árabe Unido portant le numéro 58, le numéro de Carlos Small. Il exécuta le wudu »et pria Fajr, puis se prépara tranquillement un sandwich, fourra une serviette dans son sac à dos et se glissa hors de la porte.

Coeur de poulet

Panama Viejo était à une longue marche d'Albrook. Omar aurait pu prendre un bus, mais il avait constaté qu’un exercice soutenu avait éclairci son esprit et calmé son esprit comme rien d’autre. Deux heures plus tard, le soleil était assez chaud pour faire frire un poisson sur le trottoir alors qu'il arrivait au centre commercial Albrook, qui faisait également office de terminal de bus national. Des dizaines de bus partaient constamment pour chaque partie du Panama et au-delà, même au Costa Rica ou au Nicaragua. Playa Santa Clara était à deux heures et vingt minutes. Il fallait prendre un bus à 4 $ pour Santiago, puis un taxi à 4 $ jusqu'au village de Santa Clara, puis marcher. C'était beaucoup, mais Halima a dit que Playa Santa Clara était la meilleure plage du côté pacifique du Panama. Un joyau caché.

Le groupe est monté dans l'un des bus. Omar était assis seul à l'arrière, prenant un siège côté fenêtre. Il n’était pas sorti de Panama City depuis des années et voulait voir les sites touristiques.

Mis à part Omar et Halima, Samia était là, les trois sœurs Muhammad, Tameem, et deux autres garçons nommés Hani et Basem. Neuf enfants en tout. Hani, un garçon égyptien mince, aux cheveux longs et à la peau mauvaise, était l’âge d’Omar et venait du même quartier. Quand ils étaient plus jeunes, ils jouaient au football ensemble dans la rue ou aux échecs les jours de pluie. Ils avaient été de bons amis à l’époque.

Cependant, Tameem était le véritable expert des jeux. Son jeu consistait à jouer les gens contre les gens, à les humilier pour leurs choix d'amis et à les forcer à se battre pour son attention. Finalement, Hani, embarrassé d’être ami avec le «Patacon», s’est déplacé sur l’orbite de Tameem et a coupé Omar de sa vie.

Basem, un gros garçon émirati avec une attitude rebelle, n'était arrivé que l'année dernière. Il a ri de tout ce que Tameem disait, a acheté les mêmes marques de vêtements que lui et l'a copié pour intimider Omar. Fait intéressant, quand Tameem n'était pas là, Basem a complètement ignoré Omar. Quoi qu'il en soit, Omar ne voulait rien avoir à faire avec lui.

Ces trois garçons – Tameem, Basem et Hani – étaient assis ensemble maintenant, parlant fort au-dessus de la musique reggaeton battant des haut-parleurs du bus. Les cinq filles s'assirent également en groupe, bavardant et riant. Samia n'a pas reconnu Omar, mais Halima et les triplés de Muhammad se sont retournés et lui ont fait signe. Les triplés étaient des Indiens fidjiens, minces et à la peau châtain, avec des cheveux noirs brillants qui tombaient en cascade jusqu'à leur taille. Ils auraient pu passer pour des Panaméens indigènes, pensa Omar. Parce qu'ils étaient tous identiques, ils dessinaient des regards partout où ils allaient.

Puente de Las Americas, Panama

Puente de Las Americas, Panama

Pressant son front contre la fenêtre, son souffle se condensant sur le verre refroidi, Omar regarda le bus passer devant El Chorrillo, où vivaient ses Tia Teresa et Tio Niko. Puis ils traversèrent le Puente de Las Americas, et il contempla l'eau bleu marine du canal, entouré des deux côtés d'une épaisse jungle d'émeraude.

Un porte-conteneurs gargantuesque – peut-être l'un des mêmes qu'il avait vus dans la file d'attente la nuit dernière – traversait le canal, empilé de milliers de conteneurs d'expédition. Omar avait entendu dire que ces navires étaient dirigés par des équipages restreints, car la plupart des processus des navires étaient automatisés. Pendant un moment, il se demanda ce que ça devait être de travailler sur un tel vaisseau, voyant à peine un visage humain, errant seul à travers les ponts, entendant ta voix résonner sur les vastes cloisons en acier. Puis il réalisa qu'il savait exactement ce que c'était.

Il portait un coupe-vent léger en cas de pluie. Il l'a zippé complètement pour éviter le froid de la climatisation du bus, qui devait être réglée sur «Mt. Everest »ou« Viking Warrior ».

A Santiago, ils se sont entassés dans deux taxis, garçons dans l'un et filles dans l'autre. Hani était assis sur le siège du passager avant, tandis qu'Omar était sur la banquette arrière à côté de Basem, avec Tameem de l'autre côté. «Ne t'inquiète pas, Patacon,» ricana Tameem. «Je paierai le taxi. Mon père est riche, contrairement au vôtre qui – oups!

Basem ricana à cela.

Hani s'est retourné sur le siège avant et a dit: «Hé, ce n'est pas cool, mec. Cela va trop loin. " Hani lança à Omar un regard d'excuse, mais Omar l'ignora. Ils ont peut-être été amis une fois, mais Hani n’était qu’un autre des crapauds de Tameem maintenant.

«Tais-toi, Hani,» dit Tameem. "Ou vous pouvez sortir et marcher le reste du chemin."

Comme un bon crapaud, Hani se tut.

«Je paierai ma part», a insisté Omar. "Et quant à mon père, il est dans un endroit que vous ne verrez jamais, espèce de goule."

Tameem lança à Omar un regard de rage furieux, puis fit semblant d'en rire. «Bon, sac de boxe.»

"Je suis peut-être un sac de frappe, mais je ne serai jamais votre sac de frappe, cœur de poulet."

Tameem ne répondit pas, car Omar savait qu'il ne le ferait pas. Le garçon pouvait lancer toutes les insultes qu'il voulait, mais ce ne serait jamais plus que cela. Et c'était bien, se dit Omar. Il pouvait gérer les insultes. Des bâtons et des pierres, et tout ça. Mais alors pourquoi était-il si plein de colère?

Le Blue Express

Les taxis les ont emmenés jusqu'au bout de la rue pavée. De là, c'était une promenade de quinze minutes à travers le village de Santa Clara et sur un chemin de terre. Ils se précipitèrent, Omar remontant l'arrière. Les maisons du village étaient traditionnellement panaméennes: de petites maisons en blocs de ciment avec des sols carrelés, des fenêtres à volets et des toits de zinc ondulé peints en rouge.

Beaucoup de portes étaient ouvertes, les habitants assis sur des chaises en plastique sur les patios. Les femmes plus âgées étaient vêtues de robes colorées en pollera, tandis que les hommes portaient des chapeaux de paille. Les jeunes femmes portaient des t-shirts et des jeans si serrés qu'il se demandait comment elles avaient même réussi à les mettre. Les enfants jouaient aux billes dans la terre, faisaient du vélo ou donnaient des coups de pied dans des ballons de football. L'odeur des plats cuisinés remplissait l'air-arroz con pollo, ropa vieja, tostones, poisson grillé à l'ail et aux tomates.

Les gens ont accueilli les adolescents en leur souhaitant une bonne matinée. Si quelqu'un pensait que les hijabs de Samia et Halima étaient étranges, ils ne le montraient pas. Un homme d'âge moyen dans un fauteuil à bascule a appelé Omar en espagnol: «Allez Árabe Unido! Nous avons une bonne saison, hein?

Omar a pompé son poing. «El Expreso Azul!» Le Blue Express, le surnom des fans de l’équipe.

ManguierLa route était bordée de manguiers à branches épaisses. Les mangues étaient de saison, accrochées aux branches comme des lampes de Ramadan. Beaucoup étaient tombés sur la route et étaient couchés là, entiers ou fendus, dégageant une odeur si riche qu'on pouvait presque la voir, comme une douce brume d'orange dans l'air.

Omar regarda Hani ramasser une mangue, la frotter sur sa chemise, puis la poignarder avec son petit couteau de poche. Omar se souvenait de ce couteau. Hani l'avait reçu comme cadeau de son père le jour de son dixième anniversaire – l'un des rares cadeaux que le garçon avait jamais reçu de son père, qui lui accordait peu d'attention. Il avait un manche en bois dans lequel Hani avait gravé ses propres initiales, et une petite lame terne qui pouvait à peine couper.

Hani a tranché la mangue avec une certaine difficulté et a passé des morceaux aux autres garçons (Omar non inclus) et ils ont mangé pendant qu'ils marchaient.

Devant une maison avec de la peinture écaillée et des volets de fenêtre, une femme anorexique fumait une cigarette et se disputait dans un téléphone portable alors que son enfant au visage poussiéreux était assis dans la terre. Pendant que les adolescents passaient, le petit garçon les regardait. Quand Omar s'est approché, le tout-petit s'est levé et a tendu les bras pour être ramassé. Les pieds d'Omar vacillèrent. Pourquoi le garçon le tendait-il?

Le remarquant, la mère fumante a dit: «¡Piérdase! Foutez le camp.

Omar voulait bouger, mais ses pieds ne bougeaient pas. Les yeux du garçon étaient bruns et implorants. Ses petits bras atteignirent le ciel. Du coin de l'œil, Omar a vu la mère du garçon commencer à se diriger vers lui. Elle criait quelque chose.

Une main tira sur la manche de son coupe-vent et le charme fut rompu. Il regarda la personne le tirant vers l'avant, s'attendant à voir Halima. C'était Samia. Elle respirait fort juste à cause de l'effort de cette marche. La fille avait vraiment besoin de faire plus d'exercice.

«Vous pouvez lâcher prise», dit Omar.

«Ce n’était pas très drôle ce que vous avez fait avec les cafards.»

"Que voulez-vous dire?"

«Les cafards dans mon cartable hier. Je pensais que nous avions dépassé ces trucs pour enfants.

"Oh!" Dit Omar avec indignation. «Naturellement, vous m'accusez?

«Eh bien…» Incertain maintenant. «Je suis désolé, j'ai juste pensé…»

"En plus, ce n'était qu'un cafard."

La bouche de Samia s’ouvrit. "Abruti! Tu m'as eu pitié de toi. Elle s'avança pour rejoindre les autres, laissant à nouveau Omar à l'arrière.

Les sœurs Muhammad ont commencé à chanter un nasheed.

La paix soit sur le porteur de lumière
son turban noir, son jubbah blanc,
quand il a tourné autour du ka’bah,
par son peuple moqué et méprisé,
tandis que d'autres venaient dans les profondeurs de la nuit,
chuchotements qu'ils avaient entendus
d'un prophète
récitant la parole d’Allah.

Juste avant d'atteindre la plage, ils sont passés devant un groupe de maisons riches avec des jardins paysagers et des fontaines dans les cours. Beaucoup étaient des maisons de week-end pour de riches familles de la ville de Panama. L'un d'eux avait un haut mur de briques avec une porte en acier cintrée surmontée d'une crête familiale. Au moment où les trois garçons en tête passaient la porte, un énorme berger allemand accourut en aboyant férocement. Le chien était grand et torse nu, avec une fourrure dorée brillante sur la poitrine et les pattes, et un visage et un dos noirs. Il portait un collier parsemé de pointes métalliques qui brillaient au soleil, mais cela ne restreignait pas sa voix, qui était explosive et pénétrante.

Les filles ont crié et se sont élancées. Tameem rit et donna un coup de pied à la serrure, exaspérant le chien qui se jeta à la porte, grognant et découvrant ses dents. Tameem se pencha, attrapa une poignée de terre et la jeta dans le visage du chien. Plutôt que de se dérober, la bête entra dans une frénésie. Il bondit, essayant de forcer sa tête entre les barreaux pour mordre Tameem. La salive a volé de sa bouche.

«Arrête, idiot!» Cria Samia. «Et si ça sort?»

Tameem rit. "D'accord maestra chub-a-lub."

Omar secoua la tête en donnant au chien une large couchette. Pourquoi avait-il accepté de participer à ce voyage?

Cette fois pour le Panama

Playa Santa Clara, Panama

Playa Santa Clara, Panama

La plage était déserte à part quelques familles dont les parents s'abritaient dans des cabanes gratuites disposées en deux longues rangées, tandis que les enfants construisaient des châteaux de sable ou jouaient au bord des vagues. Omar remonta son pantalon et se promena sur le sable humide, plissant les yeux face à la lumière qui se reflétait sur la mer. Il ne savait pas nager et se contentait de profiter de l'eau fraîche sur ses pieds et de l'odeur du sel dans l'air, et de chercher des coquillages. Les autres garçons ont couru dans les vagues.

Les sœurs Muhammad ont enfilé des shorts et des t-shirts jusqu'aux genoux et ont joué dans les bas-fonds. Halima portait un maillot de bain de style islamique, comment l'appelaient-ils? Un burkini. Elle a plongé dans l'eau et a nagé puissamment jusqu'aux eaux plus profondes après la pause de surf, coupant l'eau comme un espadon. Omar la regarda. Il ne savait pas qu’elle pouvait nager comme ça. Elle était incroyable. Quant à Samia, elle étendit une serviette à l'ombre d'une cabane et s'assit les jambes croisées, lisant un livre.

Peut-être que Samia avait raison à propos du Ramadan. C'était peut-être une époque de miracles. Plus que quelques jours plus tard. Mais Omar ne pouvait pas imaginer quelle forme un miracle pourrait prendre. Pourquoi Samia était-elle soudainement si inquiète pour lui, de toute façon? L'aimait-elle? Il essaya de s'imaginer, dans cinq ou dix ans, marié à Samia. Pouah. Non, ce n’était pas sa grossièreté qui le dérangeait, mais son autoroute pédante, comme si elle était une imam ou une coach de vie lors d’un tour du monde, faisant une halte latérale dans ce marigot d’Amérique centrale pour remettre la vie d’Omar au clair.

Halima, d'un autre côté… Il pouvait certainement se voir marié avec elle. Ouf! Quel voyage fascinant et passionnant ce serait. Il gloussa de sa propre folie, sachant qu'Halima était hors de sa ligue. Autant essayer d'épouser Shakira. Waka waka eh eh. Cette fois pour le Panama.

Il se souvenait d'un voyage sur une autre plage avec ses parents quand il était petit. Il a construit un château de sable avec Papá, puis est allé à la découverte de la plage avec Mamá. Mamá a trouvé une coquille de conque parfaite. Elle poussa un cri d'excitation et souffla dedans, mais rien ne se passa. Mais quand Papá a soufflé dedans, un son comme le klaxon d'un navire a éclaté. Le petit Omar était émerveillé. Ils ont ramené la coquille à la maison et l'ont mise dans une vitrine dans le salon.

Mais après la mort de Papá et avant l'arrivée de Nemesio, Mamá a vendu la coquille pour acheter de la nourriture.

Omar espérait trouver un autre obus de ce type aujourd'hui. Il a imaginé la façon dont le visage de sa mère s’éclairerait. Ou est-ce que cela la rendrait triste de se souvenir de ce jour lointain? Pendant qu'il cherchait, les vagues se sont mises à battre, sans se laisser décourager par leur incapacité à monter sur la terre et à tout réclamer pour leurs profondeurs bleues. Votre heure approche, pensa Omar. Vous nous noierez tous comme les habitants de Nuh un jour. Il imagina que les vagues lui parlaient, l'exhortant d'un ton tonitruant à faire quelque chose de dramatique. CHANGEMENT, disaient-ils. Puis shhhhhhh, alors que l'eau se retirait sur le sable. CHANGEMENT. Shhhhhhh. CHANGEMENT. Shhhhhhh. Mais il ne savait pas quel changement ils exigeaient.

Suivant: Jour des chiens, Chapitre 3: L'attaque

* * *

Les commentaires des lecteurs et les critiques constructives sont importants pour moi, alors veuillez commenter!

Voir le Index des histoires pour les autres histoires de Wael Abdelgawad sur ce site Web.

Avatar

Les romans de Wael Abdelgawad – y compris Pieces of a Dream, The Repeaters et Zaid Karim Private Investigator – sont disponibles en ebook et sous forme imprimée sur son page de l'auteur sur Amazon.com.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *