Catégories
Religions et savoir

Jour des chiens, partie 11: Réunion

Voir le Index des histoires pour les autres histoires de Wael Abdelgawad.

Ceci est le chapitre 6 d'une nouvelle à plusieurs chapitres. Chapitres: Chapitre 1 | Chapitre 2 | Chapitre 3 | Chapitre 4 | Chapitre 5 | Chapitre 6 | Chapitre 7 | Chapitre 8 | Chapitre 9 | Chapitre 10

"Continuez comme ça et vous verrez ce que je peux faire avec une machette." – Ivana

Comment la vie est intéressante

Soutenez MuslimMatters pour seulement 2 $ par mois

MuslimMatters est un service gratuit à la communauté depuis 2007. Il suffit d'un petit cadeau d'un lecteur comme vous pour nous permettre de continuer, pour seulement 2 $ / mois.

Le Prophète (SAW) nous a enseigné que les meilleures actions sont celles qui sont faites de manière cohérente, même si elles sont petites.
Cliquez ici pour soutenir MuslimMatters avec un don mensuel de 2 $ par mois. Réglez-le et collectez les bénédictions d'Allah (swt) pour le khayr que vous soutenez sans y penser.

Alors qu'Ivana a crié dans un endroit libre dans la zone de chargement de l'aéroport, Omar a immédiatement repéré Hani debout au bord du trottoir à plusieurs mètres de là, au milieu des rabatteurs, des chauffeurs de taxi et des voleurs. Le corps épais et musclé de l’homme était difficile à manquer. Son visage était tourné d'un air renfrogné alors qu'il – à la manière typique d'un garde de sécurité – scrutait tout le monde autour de lui. Une grande femme en hijab se tenait à côté de lui, tous deux serrant les poignées de leurs valises à roulettes.

Omar sortit de la voiture et Ivana le suivit.

Femme en hijab noirIl faisait très chaud, avec le niveau d'humidité très élevé, comme toujours. Les deux visiteurs ne l'avaient pas encore vu et il les étudiait à mesure qu'il s'approchait. Habitués au temps frais de Bogotá, Hani et sa femme avaient l'air rougis, comme une paire de pingouins soudainement transportés sur une île tropicale. La femme de Hani portait un jean, un pull bleu et une abayah noire ouverte devant. La première pensée d'Omar a été, ce pull et abayah ne vont pas l'aider ici. Sa seconde pensée fut, hein?

Il fixa la femme. Grand et mince. Des yeux verts larges, des pommettes hautes et une légère fente au menton. Un visage qu'il connaissait bien, mais qui avait vieilli au-delà de ce à quoi il s'attendait dans dix ans. Les pattes de corbeau irradiaient du coin de ses yeux et des rides courbées entouraient sa bouche. Il pensait autrefois que cette femme pouvait être mannequin ou actrice. Elle était toujours attirante, certes, mais personne ne s'attendrait à la voir sur le grand écran.

Ils l'ont vu. La mine renfrognée de Hani s'approfondit, si cela était possible, les rides de son front semblant assez profondes pour projeter des ombres.

«Oye, parcero», a déclaré Halima dans cet argot colombien dont Omar se souvenait de ses jours d'école. «Qué más?»

Omar les regarda tous les deux. «Vous êtes mariés tous les deux?

La colère a éclaté dans les yeux de Hani. «Pourquoi trouvez-vous cela étrange?»

Halima regarda son mari. «Tu ne lui as pas parlé de moi?»

Les yeux de Hani se sont déplacés de gauche à droite. "Cela ne s'est pas produit."

«Tu as l'air incroyable», s'enthousiasma Halima, ce qui lui valut un regard furieux de la part de son mari. "Hani a dit que vos cicatrices étaient presque invisibles, mais je ne l'ai pas cru."

Omar toucha son oreille mutilée. «Sauf pour ça.»

«Qui est votre bel ami?» Demanda Halima en souriant.

Omar regarda Ivana debout à côté de lui. Ses cheveux étaient échevelés à cause des événements de la journée et ses yeux étaient légèrement gonflés à cause des pleurs, mais ces imperfections ne faisaient que renforcer son attrait.

«C'est la femme de Fuad. Elle m'a emmené. Tu te souviens de Fuad?

Halima resta bouche bée d'étonnement. «Indian Fuad? Nerdy Fuad du lycée?

«Mon bel amour n'est pas ringard», a déclaré Ivana en espagnol. «C’est un homme merveilleux. J'étais Miss Cuba. Qué bolá?

«Eh… Encantado.» Halima embrassa Ivana et ils s'embrassèrent sur les joues.

Ignorant toute cette conversation, Hani a dit: «Vous êtes en retard. Je commençais à penser que tu nous épouvantais. Comme si c'était une grosse farce.

Hani ne plaisantait pas. L'homme venait juste d'arriver et Omar se sentait déjà consterné et inquiet. "Je suis désolé à ce sujet. JE-"

«Qu'est-il arrivé à ton épaule?» Hani a pointé sa bouche à la manière panaméenne.

Omar remarqua que du sang s'était infiltré à travers le bandage, la chemise et la fronde, laissant une grande tache sombre sur son épaule. Maintenant qu'il l'a vu, il a également détecté l'odeur légèrement métallique. «Je me suis fait tirer dessus. C’est pourquoi je suis en retard, en fait, je veux dire en partie. Nous avons également eu un accident de la route. » Il fit signe à la voiture avec son bon bras. "Tu verras."

«Vous vous êtes fait tirer dessus? S'exclama Halima. "Quand?"

«Il y a quarante-cinq minutes.»

"Quarante cinq minutes?" La bouche d'Halima s'est ouverte. «Qui vous a tiré dessus?»

Omar fit un signe de tête à Ivana. «Elle l'a fait.

Halima et Hani ont regardé dans les deux sens entre Omar, qui se tenait le visage vide, et Ivana, qui avait pris une posture ennuyée, les bras croisés, comme si cette répétition de la fusillade était un vieil argument qu'il valait mieux oublier.

«C'était sa faute», proposa finalement Ivana.

Halima éclata de grands éclats de rire, renversant la tête en arrière et riant jusqu'à ce que des larmes coulent de ses yeux. En les essuyant, elle a dit: «Oye, Omar. J'ai oublié à quel point la vie est intéressante quand tu es là.

Hani n'aimait pas ça et lança à sa femme un regard ennuyé.

Mambises Cubanos

Omar a essayé de faire avancer les choses. "Montons tous les deux dans la voiture et montons le climatiseur avant que je doive vous nettoyer du trottoir."

Dans la voiture, Ivana a demandé: «Voulez-vous aller à Torre del Cielo pour récupérer votre voiture?»

Il avait oublié sa voiture. Mais il se sentait trop fatigué pour conduire et demanda à Ivana de tous les conduire chez lui.

«D'accord, mais tu me dois beaucoup de temps. Je ne suis pas votre chauffeur. "

Mambises cubaines

Mambises cubaines

«Je n’aurais pas besoin de vous pour conduire si vous n’aviez pas tout disparu Mambises Cubanos sur moi." Omar avait fait un article sur les combattants Mambí à l'université. Des guérilleros cubains qui ont combattu pendant des décennies pour l'indépendance de l'Espagne. Presque toute la population noire de Cuba – hommes et femmes – s'est battue comme des mambises, gagnant ainsi sa liberté de l'esclavage. Au cours d'une bataille, 8 000 mambis affamés, armés d'un peu plus que du courage, de la férocité et des machettes, ont anéanti 20 000 Espagnols hautement qualifiés.

Ivana semblait apprécier la comparaison. Elle a lancé un sourire rare et a dit: «Continuez comme ça et vous verrez ce que je peux faire avec une machette. J'avais l'habitude de couper la canne avant de devenir Miss Cuba. Alors renverse ça.

Halima était assise devant Ivana. Sur la route, Halima a voulu savoir ce qui s'était passé entre eux deux. Mais Omar était bouche bée car il était toujours en colère et ne voulait pas commencer un autre combat avec Ivana; et Ivana a refusé d'en parler pour ses propres raisons, peut-être parce qu'elle était gênée. Les deux dames ont donc discuté d’être Miss Cuba (le sujet préféré d’Ivana), de leurs familles et de la vie à Cuba et en Colombie, alors qu’Omar et Hani s’assoyaient à l’arrière, discutant du vol.

Alors qu'ils passaient devant les gratte-ciel de Costa de Este, scintillants sous le soleil de midi, Hani regarda par la fenêtre. «Vivez-vous dans l'un de ceux-ci?» Il l'a dit en plaisantant, mais Omar a détecté une pointe de jalousie ou d'amertume. Il avait du mal à déchiffrer les nuances émotionnelles de Hani.

«Je ne serais pas pris mort dans l’une de ces monstruosités de verre.» Il ignora le regard cinglant qu'Ivana lui lança en réponse. Il avait oublié une seconde qu’elle vivait dans l’une de ces monstruosités.

Content pour toi

Lorsqu'ils se sont garés dans l'allée d'Omar, il a vu le mini SUV de Nadia Muhammad déjà garé là-bas. Elle a dû passer pour l'une de ses visites surprises. Elle était devenue native de cette façon. Les Panaméens adoraient se présenter à l'improviste. Si vous n’aviez pas envie de divertir les visiteurs, vous avez simplement dit: «Je vais faire du café», et vous avez disparu dans la cuisine jusqu’à ce qu’ils aient compris l’indication et qu’ils partent. Si elles étaient un peu épaisses et appelaient pour savoir ce qui prenait si longtemps, vous rappeliez et disiez: "Ne partez pas encore, attendez le café!"

D'un autre côté, lorsque les Panaméens ont effectivement dit qu'ils venaient chez vous – ou à toute autre réunion – la moitié du temps, ils ne se sont jamais présentés. Et s'ils ont dit qu'ils arriveraient à, disons, 17 heures, vous ne devriez pas les attendre avant 10 heures.

En sortant de la voiture, Omar désigna une maison blanchie à la chaux de deux étages de l'autre côté de la rue. «Ma mère vit là-bas. Elle s'est remariée il y a quelques années. Il est allé soulever les valises du coffre mais Hani a insisté pour le faire lui-même.

«Tu ne viens pas?» Halima a dit à Ivana, qui était toujours assise au volant de la voiture.

Omar s'est rendu compte qu'il devait inviter Ivana. Ne pas le faire serait la traiter comme si elle était vraiment un chauffeur. Elle refuserait de toute façon – elle n'était intéressée que par ses riches amis du parti – alors il a mis un sourire sur son visage et a dit: «Oui, s'il vous plaît Ivana. Venez dîner avec nous.

Ivana fronça les sourcils. "Pourquoi?"

Omar cligna des yeux. Son esprit était vide. Finalement, il a dit: "Nur adorerait vous voir." Ce qui était vrai. Nur était convaincu qu'Ivana était une star de cinéma.

Avec une trace de sourire, Ivana coupa le moteur et sortit.

Halima admira le jardin, puis s'assit au bord de la fontaine qui éclaboussait doucement, plongeant ses doigts dans l'eau. «Ooh, c'est tellement agréable et cool», murmura-t-elle. "C'est adorable. Je suis content pour toi, Omar. "

A la porte, Omar a frappé avec deux raps lents, puis trois rapides. Puis il sonna à la porte. Il avait une clé, mais cela a donné à sa femme le temps de mettre son hijab si nécessaire. Le coup spécial lui disait que c'était lui, et la sonnette signifiait qu'il avait des visiteurs avec lui.

La porte en bois épaisse, comme la maison, était peinte en bleu clair. La porte était façonnée en forme d'arc, avec un motif floral bleu peint sur le pourtour, et était divisée en deux moitiés verticales, qui pouvaient toutes deux être ouvertes au besoin. L'intérieur et l'extérieur de la maison avaient tous été repensés il y a deux ans, après qu'Omar a fait un voyage de vente au Maroc pour rencontrer un distributeur, et est tombé amoureux du design marocain. Il avait en fait ramené un artisan nommé Abbas au Panama avec lui, et l'homme avait passé quatre mois à travailler sur la maison avant de retourner au Maroc.

La lourde porte s’ouvrit et la femme d’Omar apparut vêtue d’un jean bleu, d’une écharpe blanche et d’une blouse bleu ciel aux genoux qui correspondait parfaitement à la couleur de la maison. "Qu'est-ce qui t'a pris autant de temps?" elle a demandé. «Le vol a-t-il été retardé?»

Un festin coloré

«Ay Dios, parcera, regarde toi,» jaillit Halima, se précipitant pour embrasser la femme d'Omar. Elle et Ivana parlaient espagnol sur le chemin de l'aéroport, mais maintenant elle est passée à l'anglais. «Tu as l'air fantastique, Hermana! Comment tu es devenu si maigre?

Samia toucha doucement le visage de Halima du bout de ses doigts, traçant la ligne de sa mâchoire. Halima se raidit comme pour s'écarter, mais Omar avait déjà parlé à Halima et Hani de la cécité de Samia, et Halima sembla s'en souvenir et se détendre.

«Halima?» Samia était stupéfaite. «C'est vraiment toi? SubhanAllah, je ne peux pas y croire! "

«Et moi aussi», a déclaré Hani. "C'est vrai, tu es magnifique."

Samia sourit chaleureusement. «Hani, c’est merveilleux de vous revoir. Pour ainsi dire."

«Ivana est là aussi», a déclaré Omar.

"Oh!" Samia ne semblait pas vouloir lâcher Halima, mais elle le fit et tendit les bras à Ivana. «Est-ce que Fuad est là?

"Pas seulement moi." Les deux ont échangé les baisers obligatoires sur les joues.

Cuisine malaisienneIls sont tous entrés dans la maison. Les odeurs enivrantes de la nourriture inondaient les narines d'Omar: oignons grillés, épices, viande: ça lui mettait l'eau à la bouche, et il se rendit compte qu'il n'avait pas mangé depuis un petit déjeuner plusieurs heures plus tôt, avant le cours d'arts martiaux. Son estomac grogna de manière audible et il se frotta le ventre pour le calmer.

Sur la suggestion de Samia, Hani et Halima ont laissé leurs sacs dans le couloir. Dans la cuisine, Omar vit que Samia avait préparé un festin malais: sur la table, aussi colorée que des bijoux, reposait des assiettes de nouilles avec des crevettes, des légumes et des œufs; poulet grillé nappé de sauce percik chili-gingembre et soupe laksa à base de poisson et de tamarin.

En dehors des parfums de nourriture, il a détecté le parfum indéniablement sucré et maladif des fleurs tropicales – des orchidées peut-être? – mais je n'ai pas vu d'où il venait. C'était un parfum puissant qui flirtait avec la pourriture mais qui réussissait à rester agréable.

Nadia Muhammad se tenait au comptoir de la cuisine, coupant une salade. Comme d'habitude, elle portait un shalwar khamees aux couleurs vives. Elle était pieds nus et portait un hijab orange – elle n’avait commencé à se couvrir que récemment. Omar pouvait entendre le son du jeu enfantin venant du plus profond de la maison – les deux enfants de Nadia jouant avec Nur, sans aucun doute.

Il n’y avait aucun signe du mari de Nadia, Shahbaz, ce qui n’était pas surprenant. Il était un concepteur de systèmes d'éclairage prospère, et sa spécialité était suffisamment rare pour que ses services soient en demande constante. L'homme gagnait de l'argent, mais développait des rides et des cheveux gris à l'âge de trente ans.

Oh, et maintenant il a repéré les fleurs, dans un vase en verre bleu à côté de la fenêtre de la cuisine. Le vase contenait deux énormes fleurs de lotus célestes. Avec leurs pétales blancs veloutés enroulés autour d'ovaires roses presque sphériques, qui à leur tour étaient surmontés de filaments jaunes, les fleurs semblaient étranges et presque obscènes. Il n’avait vu des lotus célestes qu’à un seul endroit auparavant, poussant dans une serre de la Florida State University. La mère d'Omar lui avait appris à identifier de nombreuses espèces indigènes panaméennes, et il savait que vous voyiez rarement des lotus célestes parce que le lotus céleste – un petit arbre tropical qui atteignait environ dix-huit mètres de hauteur – était en danger, et plus important encore parce que les fleurs n'a survécu qu'un jour avant de se flétrir et de mourir.

Il se demanda d'où venaient les deux fleurs, mais il n'eut pas la chance de demander, parce que quand Nadia et Halima se virent, elles éclatèrent dans des cris d'excitation. Bientôt, toutes les femmes parlaient à la fois, posant des questions, exprimant leur étonnement d'être à nouveau ensemble, louant Samia pour le banquet incroyable qu'elle avait organisé et commentant la beauté de la maison.

Quand Nadia et Halima se sont vues, elles ont éclaté dans des cris d'excitation. Bientôt
toutes les femmes parlaient en même temps, posaient des questions, exprimaient leur étonnement d'être à nouveau ensemble, louaient Samia pour le banquet étonnant qu'elle avait organisé et commentaient la beauté de la maison.

Puis Hani se raidit, sans même cligner des yeux, comme s'il était un troll qui avait été transformé en pierre par le soleil levant. Halima se retourna pour voir ce que Hani regardait et elle aussi se tut au milieu de sa phrase.

Omar a vu ce qui les avait transformées en statues. En interne, il se maudissait d'être un mannequin. Il aurait dû considérer que cela pouvait être un problème.

"Les gars, je suis désolé," dit-il à la hâte. «C'est le chien-guide de Samia. C'est une chérie. "

Halima eut un sourire nerveux. "Tu es sûr que ça ne mordra pas?"

«Je te le promets», dit Samia. «Son nom est Berlina.»

Hani n'avait pas bougé. «Je ne peux pas croire que tu as un chien… je veux dire. Tu sais." Il était tendu, comme s'il pouvait se retourner et sortir en courant de la maison. Mais Halima s'agenouilla et appela Berlina, et le chien se dirigea doucement vers le nouveau venu et se blottit contre sa main. Elle ne léchait pas, car elle avait été formée à ne pas le faire.

Halima poussa un cri de plaisir. «Son nez est froid!»

Je sens le sang

Samia s'arrêta au milieu de sa conversation avec Halima et Nadia et scruta la pièce, inclinant légèrement son visage vers le haut et se tournant dans un sens et dans l'autre. «Quelqu'un est-il blessé?» dit-elle à personne en particulier. «Je sens le sang.»

"Oh!" S'exclama Halima. "Vous ne saviez pas?"

Au même moment, Nadia a repéré Omar portant l'écharpe de bras tachée de sang et a dit: «Hey Omar, que s'est-il passé?»

«Omar? La voix de Samia prit une note de panique. Elle tendit une main. "Venez à moi." Il est allé vers elle, et elle a immédiatement exploré son corps avec ses mains et a découvert la fronde. Elle a touché la zone humide. «Hasbun-Allahu wa ne’m Al-Wakeel. Qu'est-il arrivé?"

Ivana agita les lèvres d'exaspération. Elle s'était assise et avait commencé à manger avant tout le monde, cueillant un morceau de poulet grillé dans un plat et le mâchant avec appréciation.

«Ce n’est qu’une égratignure», a proposé Ivana en espagnol. «Mon bel amour l'a déjà cousu. Il a dit que ce n’était rien. Changez simplement le bandage. Tu sais… »Elle se lécha les doigts. «Ce poulet vaut mieux qu'un baiser de mon Fufu. Mais ne lui dis pas que j'ai dit ça. "

«Mais que s'est-il passé, pour l'amour de Dieu? Avez-vous été attaqué?

Halima, souriant comme si elle était partie à une blague intérieure, désigna Ivana. «Elle l'a fait», a déclaré Halima. «Ivana lui a tiré dessus.

"Quoi? Ce n’est pas drôle, Halima. Que s'est-il vraiment passé, Omar?

Omar soupira. "C'est vrai." Il savait qu'il devrait désamorcer la situation en disant que c'était une confusion, mais il était toujours en colère contre Ivana. Comme si elle était d'accord, son épaule donna une vilaine secousse de douleur alors que Samia la sondait avec ses doigts, essayant de voir à quel point il était blessé. Il attrapa sa main et la retira. "Non."

Ivana, indifférente, lécha la sauce barbecue sur ses doigts et se fit claquer les lèvres. «C'était un accident», dit-elle avec désinvolture, répétant sa défense précédente. «Il est entré par effraction dans ma maison comme un cambrioleur.

Omar ne pouvait pas vraiment contester cela, alors il a offert le commentaire le plus accablant auquel il puisse penser: «Elle avait un pistolet en or.

«Pas de l'or massif», clarifia Ivana. «Vingt-deux carats.»

Nadia Muhammad a regardé cet échange avec une expression croissante d'incrédulité. Maintenant, avant que Samia n'ait une chance d'enquêter plus avant, Nadia se mit à rire.

"Oh mon garçon," dit Omar. "Et c'est parti." Les éclats de rire de Nadia étaient légendaires.

Son rire a grandi jusqu'à ce qu'elle soit penchée à la taille, les mains sur les genoux. "Ce n'est pas drole!" Samia a protesté, mais cela n'a fait qu'empirer les choses. Nadia, ravagée par d'énormes éclats de rire, tomba au sol en se serrant le ventre. Ivana semblait ravie de la tournure des événements et se mit également à rire. Hani roula des yeux et lança un regard grondant à Omar, comme pour dire: «Tu ne peux pas contrôler tes femmes?» Ce qu'Omar trouvait injuste, puisque sa femme était la seule saine d'esprit du lot.

Pendant que cela se passait, Omar parla tranquillement à Samia, lui racontant ce qui s'était passé et la rassurant sur le fait que la blessure était mineure. Elle était bouleversée. «Laissez-le pour le moment», lui dit-il. «Allons dîner avec nos invités.»

Les enfants accoururent pour enquêter sur l'agitation. La fille de Nadia, Fariel, que tout le monde appelait Fairy, et qui avait huit ans et un ramasseur de canaille, a été suivie par Jameel, qui avait sept ans et avait une barbe et une moustache dessinées sur son visage au marqueur noir. D'après les marques d'encre sur les mains de Fairy, Omar était à peu près sûre qu'elle en était l'auteur.

Ils se sont agenouillés à côté de leur mère, lui ont attrapé les bras en disant: «De quoi est-ce que tu rires, maman?» Mais ils souriaient. Nul doute qu’ils avaient déjà vu leur mère comme ça.

Nur se tenait derrière, l'air incertain. Il s'était habillé pour ce dîner et avait l'air si élégant dans son pantalon bleu, sa chemise de ville blanche et son nœud papillon. Si seulement Samia pouvait le voir. Omar l'appela, tirant le garçon contre lui. Son petit corps était chaud. "Ça va. Vous savez comment est tante Nadia. Elle reviendra à la normale dans une minute. "

Nur a touché le bras de son père. «Vous êtes-vous blessé, Papá?

«C’est une égratignure. Je n'avais besoin que de quelques points de suture et d'un bandage. Ivana a entendu cela et lui a fait un clin d'œil, comme pour dire, ggarçon pour voir que vous vous en tenez à l'histoire.

Nadia a cessé de rire et a vu le désordre sur le visage de son fils. Sa gaieté s'est transformée en pique lorsqu'elle a saisi les poignets des enfants et les a conduits vers la salle de bain, criant tout le long du trajet.

Tout ce que j'ai, c'est cette bague en or

Halima se pencha et fit un câlin à Nur, et il le prit comme un petit homme, stoïquement. «Et toi, conejito, mon petit lapin, tu es si beau. Je pense que tes parents doivent être si fiers MashaAllah.

"Merci ma tante," dit Nur consciencieusement. Halima rit de joie, comme si le garçon avait fait un peu de magie.

Hani et Halima se rendirent dans la chambre d'amis pour se laver, et Omar se dirigea vers la salle de bain principale pour changer son bandage. Voyant la blessure pour la première fois dans le miroir, il fut choqué. Il avait l'air moche et désordonné, avec des bords irréguliers. Et ça faisait pire qu'une morsure d'animal. Il a appliqué un gel antimicrobien à base d'argent que Fuad lui avait donné, grimaçant alors qu'il le faisait, et a rebandonné la plaie.

Lorsque tout le monde fut rafraîchi et assis à table, le visage de Jameel récuré en rose et les trois enfants à une table pliante à côté d'eux, Omar a dit un dua à l'heure du repas, remerciant Allah de les avoir tous réunis. Puis ils se sont plongés dans le copieux banquet malais avec goût. À un moment donné, Halima a déclaré: «Je ne peux pas croire que vous puissiez cuisiner increible de la nourriture quand vous ne pouvez pas voir. »

Omar connaissait assez bien Samia pour savoir qu'elle ne serait pas offensée. Les gens faisaient des commentaires irréfléchis comme ça tout le temps, Samia y était habituée.

Labrador retrieverOmar gardait un œil sur Hani, craignant que l'homme ait toujours peur du chien, mais il semblait s'être détendu. Contrairement aux chiens non entraînés qui pourraient sauter sur les visiteurs et les lécher sans invitation, Berlina a été formée pour éviter les distractions et être attentive à Samia. Alors Hani a ignoré Berlina et elle l'a ignoré.

Halima a de nouveau commenté à quel point Samia était belle et à quel point elle ne la reconnaissait guère sans la «graisse de bébé». Omar jeta un coup d'œil à Samia, mais son expression était calme. Elle a vécu la plus grande partie de sa vie en Amérique latine, après tout. Elle savait que les Latino-Américains avaient tendance à être très francs sur de telles choses.

Samia a expliqué sans vergogne – s'exprimant en anglais – qu'au cours de ses deux premières années à la Florida State University, elle a lutté contre la solitude et a pris énormément de poids. Sa mère était occupée par le travail, son père était parti bien sûr, et elle n'avait pas d'amis à FSU. Son diabète est devenu incontrôlable. Elle souffrait d'hypertension artérielle, d'apnée du sommeil, de stéatose hépatique et sa vue se dégradait.

«J'étais à peine accroché», a déclaré Samia. «En fait, j'étais en probation universitaire. Puis vient Omar, comme un sergent instructeur. Quelle douleur dans le cou! M'a fait faire des tours avec lui sur la piste de l'école. M'a fait pression sur mon régime. Groupes d'étude dans la bibliothèque. Si j'avais eu une arme, je l'aurais abattu. " Sur ce, réalisant ce qu'elle avait dit, son sourire s'est évanoui et sa tête s'est inclinée dans la direction d'Ivana. Un silence gênant tomba. Ivana ne parlait pas très bien l'anglais, mais elle comprenait suffisamment. Elle fronça les sourcils, regardant sa nourriture.

Ils ont été secourus par Halima s'exclamant: «Omar! Elle lui fit un signe du doigt. Ses mains étaient calleuses du travail. «Pourquoi tu fais ça avec Samia? Ce n’est pas votre travail de la changer. »

"En fait," dit Samia, "c'est une bonne question. Pourquoi fait vous vous souciez tellement? Nous n'étions même pas si proches. »

«Je-» balbutia Omar. "Je ne pourrais pas vous laisser sous terre."

Halima fronça les sourcils et Samia dit: «Que voulez-vous dire?»

Omar secoua la tête. "Juste un rêve que j'ai fait une fois."

«D'accord… Très mystérieux. Quoi qu'il en soit, »a poursuivi Samia,« au moment où il en aurait fini avec moi, j'aurais pu gagner une médaille d'or olympique. Au lieu de cela, tout ce que j'ai eu, c'était une bague en or. Elle a brandi son alliance.

Halima a ri de cela, et Nadia a rejoint, ce qui a effrayé Omar pendant un moment – il ne pouvait pas prendre une autre crise de rire pour le moment – mais elle semblait l'avoir sorti de son système.

Avec tout cela, Hani mangea silencieusement, levant à peine les yeux de son assiette.

«Alors tu t'es marié à l'université?» Halima voulait savoir.

"Non. J'ai obtenu mon diplôme et Señora Bayano m'a embauché pour gérer les comptes chez Puro Panameño. Omar a proposé deux ans plus tard.

«Mais comment travaillez-vous lorsque vous ne pouvez pas voir?»

Samia fit un petit mouvement des doigts. «Nos systèmes sont désormais sans papier. J'utilise une technologie d'assistance. Un lecteur d'écran capable de lire du texte à voix haute. Je touche du texte, j'utilise des commandes clavier au lieu d'une souris. Comme ça."

"Vous avez adapté totalmente, mashaAllah."

Samia grogna. «Je m'ennuie de lire.» Son ton était banal, mais Omar savait que c'était une source de tristesse pour elle. «J'écoute des conférences et des livres audio, et j'ai quelques livres en braille, mais les livres islamiques classiques ne sont généralement pas disponibles dans ces formats.» Elle se leva. «Laisse-moi prendre un dessert.»

Nadia a commencé à se lever. "Je l'aurai." Mais Samia a insisté sur le fait qu'elle pouvait le gérer.

Samia proposa de petits plats d'ondeh-ondeh, qui étaient des boules de dessert faites de gâteau de riz rempli de crème et enrobées de noix de coco râpée.

Tameem et Basem

«Oye, Omar,» dit Halima. «Avez-vous déjà découvert qui a fait ces farces sur vous au lycée?»

Omar regarda Samia, mais son visage était sans expression alors qu'elle prenait une bouchée d'ondeh-ondeh. «Non,» dit-il lentement. "J'ai jamais fait."

Pendant tout ce temps, Hani resta silencieux. Omar soupçonnait l'homme musclé de penser à son but en venant ici. Vous vous demandez quand il pourrait présenter la proposition commerciale. Mais Omar a eu tort quand Hani a dit: «Je ne veux pas être un imbécile en demandant cela, mais avez-vous déjà entendu parler de Tameem ou de Basem? Je sais qu'ils vous ont intimidé, je veux dire, si je suis hors de propos pour avoir demandé… »

"Non, ça va," intervint Omar.

«Ce n’est pas comme si je voulais entrer en contact avec eux. Je suis juste curieux, tu sais. Nous étions proches pendant un moment.

«Hani.» Omar serra l'épaule musclée de l'homme. C'était comme presser une pierre. «Cela ne me dérange pas du tout, mais…» Il espérait que ce sujet ne serait pas abordé.

«Ce n’est pas une bonne nouvelle», finit Samia.

Hani posa le ondeh-ondeh dans lequel il était sur le point de mordre. "Que voulez-vous dire?"

Omar prit une inspiration, laissa échapper. «Basem a écrasé sa voiture lors d'une course de dragsters sur l'Avenida Balboa. C'était il y a des années, comme un an après le lycée. Il est mort."

"Oh."

«Conduire trop vite est dangereux», a déclaré Fairy, de sa place à la table des enfants.

«Oui, bébé,» acquiesça Nadia.

«Alors pourquoi conduisez-vous si vite, maman?»

«Et Tameem?» Demanda Hani.

Au lieu de répondre, Omar a parlé à son fils. «Nunu, emmène tes amis et va dans ta chambre. Vous pouvez jouer à des jeux vidéo sur votre iPad si vous le souhaitez. » Les enfants avaient fini de manger de toute façon. Nur poussait juste de la nourriture dans l'assiette.

«Pouvons-nous prendre Berlina?»

"Sûr."

"Yay!"

Quand les enfants et le chien furent partis, Omar tapa nerveusement sur la table.

«Encore de mauvaises nouvelles?» Demanda Hani.

Omar hocha la tête. «Tameem est mort aussi.»

Hani se dégonfla, sa poitrine s'affaissant. Le son qui venait de lui était comme le sifflement de l'air s'échappant d'un ballon perforé. Omar aurait souhaité que ce sujet ne soit pas abordé, mais il ne voyait pas comment il aurait pu l'éviter.

"Comment?" Demanda Halima.

"Vous ne voulez pas savoir."

A cela, Hani se redressa, la colère clignotant dans ses yeux. «Je ne suis pas un enfant. Tu n'as pas à m'envoyer dans une autre pièce comme tu l'as fait avec ton garçon. "

"Amor», Dit Halima en attrapant sa main, mais Hani s'écarta et fit un mouvement de hachage, renversant presque un pichet de jus. "Non! Je ne suis pas venu ici pour être condescendu. »

Omar haussa les épaules. Si c'était comme ça qu'il le voulait. «Toute la famille a été assassinée. Quelqu'un est entré par effraction dans leur appartement de Punta Pacifica, les a ligotés, torturé le père de Tameem, puis leur a tranché la gorge. La police pensait que c'était l'un des cartels colombiens. Peut-être que le père de Tameem blanchissait l’argent de la drogue par le biais de son entreprise de construction et a plongé sa main dans le pot.

Hani resta immobile pendant un moment, puis se leva brusquement, basculant sa chaise. Il se dirigea vers la porte d'entrée et sortit.

Halima sursauta. «Je vais le poursuivre. Elle s'est dépêchée.

Un arbre qui a été touché par la foudre

Omar soupira. Samia avait essayé de le mettre en garde contre Hani, mais il n’avait pas écouté. Il regarda les rouleaux de popiah basah. C'étaient des rouleaux de printemps malais particulièrement savoureux remplis de navets, d'oignons frits et de germes de soja. Il avait déjà pris le dîner et le dessert, mais les petits pains étaient si bons. Croquant à l'extérieur, moelleux à l'intérieur, savoureux et riche. Il en a pris un.

«Alors…» dit Samia. «Hany est marié à Halima. C'est intéressant."

Omar se figea avec le rouleau à un centimètre de ses lèvres. «Euh… ouais. Fou, hein? Il ne me l'a jamais dit.

«Est-elle toujours belle?

Nadia, assise dans sa chaise et se frottant le ventre, a dit: "Ouais, elle est toujours aussi chaude que diable."

Ivana renifla. «Ce n’est pas une Miss Cuba», dit-elle dans un anglais étonnamment bon. Elle doit apprendre de Fuad.

«Que dis-tu, Omar? Samia voulait savoir.

Arbre marqué par la foudreIl étudia le visage de sa femme. Jouait-elle avec lui? Elle n'était normalement pas du genre jaloux. «Oui et non», dit-il honnêtement. Il n'a jamais menti à Samia. Elle le connaissait trop bien. De plus, elle pouvait entendre la différence entre la vérité et un mensonge. C'était peut-être dû au fait d'être aveugle. «Elle est comme un arbre qui a été frappé par la foudre. Vous pouvez voir que c'était charmant une fois.

«Très poétique. Ecrivez-vous de la poésie d'amour maintenant? Je connais la lettre d'amour qu'elle t'a écrite le dernier jour d'école.

"Quoi?" Nadia intervint avec enthousiasme. «Halima vous a écrit une lettre d'amour? Pourquoi n'ai-je jamais su cela?

Omar posa lentement le rouleau de popiah basah et se pencha en arrière sur sa chaise. N'avait-il pas jeté cette lettre il y a des années? Ou était-ce dans une boîte au fond du placard? «Comment avez-vous su cela?»

«Elle me l'a dit à l'époque, quand elle l'a écrit. Elle parlait de toi. Avez-vous organisé toute cette réunion avec Hani juste pour la revoir?

Il la fixa, essayant de lire son expression, mais son visage était aussi peu révélateur qu'un mur de briques. «Samia,» dit-il sévèrement. «Comment pouvez-vous même…»

«Hah!» Samia poussa un cri, le désignant du doigt et souriant. "Je vous ai compris. J'aimerais pouvoir voir votre visage tout de suite.

Le soulagement envahit Omar alors que ses joues devenaient chaudes. «Espèce de mannequin!» Prenant sa serviette en tissu, il la jeta sur la table à Samia. Il a battu dans les airs et l'a frappée à la poitrine.

«Attaquer une aveugle!» Samia a pleuré. «C'est le plus bas du plus bas.»

"Je ferai plus que vous attaquer." Omar se leva de sa chaise et fit le tour de la table. Sa femme leva ses bras vers lui et il se pencha en avant pour l'embrasser avec son bras indemne, absorbant son odeur, quelque part entre propre et épicé, à cause de la cuisine sans aucun doute.

"Oh mon Dieu," dit Ivana, pratiquant toujours son anglais. «Trop de trucs de dovey d'amour.» Elle tira sa langue dans un mouvement de bâillonnement.

«Sérieusement,» acquiesça Nadia. «Obtenez un bouton poussoir.»

Samia se dégagea de l'étreinte d'Omar et pointa du doigt Ivana. «Ivana Maxiel Santiago Domingo. Juste pour que vous le sachiez, si vous aviez tué mon mari, wallahil-atheem, je vous aurais tué aussi. Son visage était devenu blanc et son bras tremblait.

«Por qué me culpan todos?» Ivana leva les mains vers le ciel comme si elle suppliait le Créateur. «Omar fait irruption dans ma maison. Je lui ai tiré dessus par accident, d'accord? Je te tolère Samia, je suis désolé. "

"Non, tu n'as jamais dit ça."

«Je vous le dis maintenant, je suis désolé, lo siento, fue un accidente. Tu veux que je parte, je pars! Elle jeta ses bras, renversant son verre d'eau vide et se leva.

"Non. Venez ici."

"Pourquoi? Alors tu me tues?

«Je ne vais pas te tuer, idiot. viens ici."

Regardant le sol comme une écolière châtiée, Ivana se rendit à Samia. «¿Que?»

Samia tendit la main et attira Ivana vers elle et l'embrassa. Ivana se raidit un instant, puis passa ses bras autour de Samia. À la stupéfaction d’Omar, Ivana se mit à pleurer. Samia tapota le dos de la reine de beauté jusqu'à ce que ses sanglots se calment.

Un creuset du destin

"Eh bien, tout était amusant", a déclaré Nadia. «Où sont allés Hani et Halima, de toute façon?

Omar renifla. "Ils retournent en Colombie."

"Vraiment?" Samia asked.

“No, I don’t know. I’ll go see.”

“Say hasbun-Allahu wa n’em Al-Wakeel.”

Omar said it.

It was dusk outside, though it seemed later than it was due to the heavy cloud cover that hid the fading light of sunset. He found Hani and Halima in the front yard, sitting on the edge of the fountain. Hani rested his elbow on his knee and his cheek on his fist, while Halima rubbed his shoulders.

“I’m sorry I told you all that,” Omar said.

Hani did not look up. “Do you ever think about that day?”

Omar didn’t have to ask which day. “Not really.” Which was true. What happened, happened. He was grateful to Allah for everything.

“I do. All the time. And now… Tameem and Basem.” Hani shook his head. “Man. It’s like we’re cursed. Like that day was a judgement. It was a hammer that struck us all, and either forged us into something better, or shattered us. No, you know what?” He shook one finger at the ground as if lecturing the grass. “Not the day, but what we did on that day. What each of us did on that day has damned us.”

“You’re overthinking it, hermano. It was a thing that happened. Part of our Qadar. Not some crucible of fate.” Though inwardly he wondered. Was there something to what Hani was saying? Was it possible that your actions on a single day of your life could shape the remainder of your existence? Maybe so, but certainly that had nothing to do with Basem and Tameem’s tragic deaths. Did it?

“Did you bring me here just to humiliate me? Show Halima how rich and happy you are? The life she could have had with you?” Hani said, still looking at the ground.

“Hani!” Halima exclaimed. Then, to Omar, in Spanish: “I’m sorry, brother. He gets like this sometimes, you cannot take it personally.”

“Don’t apologize for me!” Hani barked. Without warning he stood and struck Halima, backhanding her across the face. The blow had the clapping, meaty sound of a hard hit. Halima cried out, reeled and almost fell into the fountain, saving herself only by putting one arm fully into the water.

Next: Day of the Dogs, Chapter 12:  Love and Affection

Reader comments and constructive criticism are important to me, so please comment!

See the Story Index for Wael Abdelgawad’s other stories on this website.

Avatar

Wael Abdelgawad’s novels – including Pieces of a Dream, The Repeaters and Zaid Karim Private Investigator – are available in ebook and print form on his author page at Amazon.com.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *