Catégories
Religions et savoir

Interdire les importations américaines de coton du Xinjiang, disent les militants des droits humains | Développement global

Les militants des droits de l'homme demandent aux autorités américaines d'interdire toutes les importations de coton de la province chinoise du Xinjiang après des allégations de travail forcé généralisé.

Deux pétitions identiques, adressées aujourd'hui à la US Custom and Border Protection, citent des «preuves substantielles» que la communauté ouïghoure et d'autres groupes minoritaires sont forcés de travailler dans les champs de coton de la région.

Les pétitions soulignent le «rôle intégral du travail forcé» dans le système pénal et économique de la Chine, qui, selon les militants, a donné naissance à un «goulag du coton» au Xinjiang.

La Chine est le premier producteur de coton au monde, avec 84% de son coton provenant du Xinjiang, situé dans le nord-ouest du pays. Selon les données du gouvernement chinois citées dans les pétitions, les exportations de vêtements de cette région contestée étaient évaluées à 4,2 milliards de dollars (3,1 milliards de livres sterling) en 2018. Les chaussures et les textiles représentent 3,06 milliards de dollars supplémentaires.

Rahima Mahmut, porte-parole du Congrès mondial ouïghour, l'un des groupes de campagne à la tête des pétitions, espère que les impacts économiques d'une interdiction pourraient amener Pékin à repenser sa politique du travail pénitentiaire.

«C'est une très petite mesure par rapport aux terribles abus qui sont infligés au peuple ouïghour au Turkestan oriental (maintenant connu sous le nom de Xinjiang)… mais j'espère que cela nuira économiquement à la Chine et les encouragera à arrêter», dit-elle.

Depuis 2017, plus d'un million de musulmans ouïghours ont été transférés dans des camps de «dé-extrémification» de haute sécurité, où ils sont contraints de produire des produits industriels et agricoles pour l'exportation, maintiennent des groupes de campagne.

«Tant de marques internationales relaient le coton de cette région que ce serait un énorme problème pour la Chine si les États-Unis imposaient une interdiction», déclare Dearbhla Minogue, juriste du Global Legal Action Network (Glan), co-sponsor d'un des pétitions.

En avril, Glan a soumis une pétition de 57 pages à HM Revenue & Customs au Royaume-Uni demandant une interdiction similaire. La demande, soumise en vertu d'une loi de 1897 interdisant l'importation de biens fabriqués dans les prisons étrangères, reste «à l'étude», selon Minogue.

Dans une tentative distincte de faire pression sur le gouvernement britannique, le Congrès mondial ouïghour se prépare à lancer une campagne nationale plus tard ce mois-ci. Stop Uighur Genocide a le soutien des députés de toutes les parties ainsi que des principaux groupes confessionnels, dit Mahmut.

La campagne appellera au boycott public de tout produit fabriqué par le travail forcé ouïghour ou par des entreprises facilitant la répression ouïghoure. Il demandera également aux entreprises qui importent du coton et d'autres produits du Xinjiang d'enquêter sur leurs chaînes d'approvisionnement.

En juillet, une coalition de plus de 180 groupes de campagne a lancé un «appel à l'action» similaire aux grandes marques de luxe, exigeant qu'elles garantissent que leurs chaînes d'approvisionnement ne sont pas directement ou indirectement liées aux abus des Ouïghours ou d'autres minorités persécutées en Chine.

«Avec la quasi-totalité de l'industrie de la mode touchée, aucune marque ne peut se défendre d'être complaisante face à cette grave crise des droits humains», déclare Chloe Cranston, responsable des affaires et des droits humains au groupe des droits humains et membre de la coalition, Anti-Slavery International.

L'Initiative Better Cotton, qui gère un système de certification durable pour les producteurs de coton, a signalé plus tôt dans l'année qu'elle était préoccupée par les informations faisant état de travail forcé en Chine et a commandé une enquête par une tierce partie sur ces allégations.

Dans un communiqué à l'époque, l'initiative intersectorielle déclarait que le retrait du Xinjiang pouvait «causer plus de mal que de bien» car une masse critique d'agriculteurs dépendait de la production de coton.

À la fin du mois de mars, cependant, l'organisation a suspendu ses activités de certification dans la région après avoir conclu qu'une «assurance crédible» des pratiques de travail n'était pas possible.

«Nous sommes en train d'évaluer notre présence (et) annoncerons notre approche dans la région pour aller de l'avant d'une manière qui donne la priorité à la sécurité et au bien-être des communautés agricoles», a déclaré un porte-parole de l'initiative.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *