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Facebook fait face à des critiques de la part de députés en Inde pour un discours de haine anti-musulman | Inde

Les préjugés politiques présumés de Facebook et son rôle dans la diffusion des discours de haine anti-musulmans en Inde doivent être examinés de près lorsque les hauts dirigeants sont convoqués devant une commission parlementaire.

L'audience du comité mercredi fait suite aux allégations du Wall Street Journal selon lesquelles le principal responsable politique de la société en Inde, Ankhi Das, avait empêché la suppression des discours de haine et des messages anti-musulmans par des politiciens du parti au pouvoir Bharatiya Janata (BJP) afin de maintenir de bonnes relations avec le gouvernement, une affirmation que l'entreprise a démentie.

L’Inde est le marché le plus important et le plus lucratif de Facebook, avec 328 millions d’utilisateurs. Facebook possède également WhatsApp, qui compte plus de 400 millions d'utilisateurs en Inde. Le BJP, qui compte plus de 16 millions d'abonnés sur sa page, est le plus gros dépensier en publicité de Facebook en Inde, payant 46,1 millions de roupies (469 478 £) au cours des 18 derniers mois.

Pawan Khera, porte-parole du parti d'opposition India National Congress, a déclaré que Facebook avait de sérieuses questions à répondre au comité parlementaire permanent de l'information et de la technologie.

«La collusion entre un géant des médias sociaux comme Facebook et un parti comme le BJP a des conséquences très graves», a déclaré Khera. «Non seulement nous avons vu le rythme et la propagation du programme de division du BJP se développer très rapidement sur les médias sociaux, mais les exemples de discours de haine ont également été ignorés par Facebook. Nous pensions que c'était au départ que le BJP dépendait de Facebook, mais maintenant nous réalisons que c'est une dépendance mutuelle qui conduit cela. "

Facebook a de multiples liens commerciaux avec le gouvernement indien, y compris des partenariats avec le ministère des Affaires tribales, le ministère de la Femme et le conseil de l'éducation.

Facebook a également un partenariat commercial avec la Commission électorale indienne (ECI). En 2018, après avoir signalé des violations de données par Facebook, l'ECI a déclaré qu'elle examinait le partenariat. Cinq jours plus tard, il a déclaré que les violations étaient une «aberration» et que le partenariat se poursuivrait.

Lors des élections indiennes de 2019, Facebook a annoncé avoir supprimé 687 pages pour «comportement inauthentique» lié au parti d'opposition du Congrès. Seules 15 pages pro-BJP ont été supprimées. Le BJP a nié toute collusion avec Facebook.

Facebook a été sollicité pour un commentaire. Dans un article de blog, il a nié tout parti pris envers le BJP et a déclaré qu'il était «ouvert, transparent et non partisan».

«Nous prenons les allégations de partialité incroyablement au sérieux et tenons à préciser que nous dénonçons la haine et le sectarisme sous toutes leurs formes», a écrit Ajit Mohan, responsable de Facebook en Inde. "Nous avons supprimé et continuerons de supprimer le contenu publié par des personnalités publiques en Inde lorsqu'il enfreint les normes de notre communauté."

Cependant, des inquiétudes ont été exprimées quant au fait que des politiciens du BJP et des personnalités affiliées ont utilisé à plusieurs reprises Facebook comme plate-forme pour attiser la haine et la suspicion contre les musulmans. Le programme du BJP, un parti nationaliste hindou, est de faire passer l'Inde d'un pays laïc à une nation hindoue, et depuis que le BJP est arrivé au pouvoir en 2014, les musulmans ont été constamment relégués au rang de citoyens de seconde zone.

Nadir Husain, du groupe de campagne Rise Above Hate, a déclaré que le discours de haine anti-musulman qu'il avait rapporté à plusieurs reprises à Facebook n'avait presque jamais été supprimé et qu'il avait maintenant abandonné la pratique. «La campagne de haine anti-musulmane s'est répandue dans tout le pays via Facebook», a déclaré Husain. «Facebook aide l'idéologie haineuse de l'Hindutva (nationalisme hindou) à se répandre dans les recoins les plus reculés.»

Il y a plusieurs pages sur Facebook liées aux théories du complot anti-musulman du «djihad amoureux», à la croyance que les musulmans épousent des femmes hindoues pour forcer leur conversion, et au «corona jihad», l'affirmation selon laquelle le coronavirus est délibérément propagé par les musulmans en Inde pour infecter les hindous.

Awesh Tiwari, le chef du bureau d'État de la chaîne de télévision Swarajya Express au Chhattisgarh, a affirmé qu'en décembre, il avait été empêché d'apparaître en direct sur Facebook et qu'une vidéo avait été retirée lors de manifestations antigouvernementales contre une nouvelle loi sur la citoyenneté.

«Cependant, lorsque les groupes Hindutva m'ont abusé à plusieurs reprises sur Facebook en utilisant des mots vulgaires et menaçants, Facebook n'a supprimé aucun de ces messages et commentaires abusifs, malgré mes rapports et mes plaintes», a déclaré Tiwari.

Il y a deux semaines à Bangalore, un jeune partisan du BJP a écrit un article provocateur anti-musulman sur Facebook. Il a ensuite été retiré, mais pas avant les violences au cours desquelles trois personnes sont mortes.

De même, en mai, un député du BJP au Bengale occidental, Arjun Singh, a publié sur Facebook une image selon laquelle il aurait à tort dépeint un hindou qui avait été brutalisé par des foules de musulmans. Il était légendé: «Combien de temps le sang des hindous coulera-t-il au Bengale… nous ne resterons pas silencieux s'ils (les musulmans) attaquent les gens ordinaires». Quatre heures plus tard, environ 100 assaillants hindous sont descendus sur une ville du Bengale occidental.

Les postes n’ont été supprimés qu’après les violences, qui, selon les musulmans locaux, avaient été incitées par le poste de Singh. La police a commencé à enquêter sur lui pour cybercriminalité et a déposé une plainte contre lui qui est en cours devant les tribunaux.

Facebook a également joué un rôle central dans les émeutes de février à Delhi, au cours desquelles plus de 50 personnes sont mortes et des milliers de maisons et plusieurs mosquées détruites.

Alors que les hindous et les musulmans ont été touchés par les émeutes, les musulmans ont été ciblés en bien plus grand nombre par des foules de jeunes hommes, dont beaucoup s'étaient rendus dans la ville après avoir vu de fausses nouvelles largement partagées sur Facebook selon lesquelles les chefs religieux musulmans appelaient à ce que les hindous soient expulsés. hors de Delhi.

Un de ces messages, rédigé par un membre du BJP qui était également membre de l'organisation militante de droite hindoue Bajrang Dal, a incité des centaines de personnes à dire qu'eux-mêmes et les «frères» hindous se joindraient à la lutte pour défendre Delhi contre les musulmans.

Pendant les émeutes, Facebook a également été utilisé par des membres des foules hindoues pour glorifier leur violence. Le 24 février, un activiste du Bajrang Dal a publié une vidéo affirmant avoir «tué un Mulle (terme péjoratif pour les musulmans)» et le lendemain a écrit dans un message public sur Facebook qu'il venait d'envoyer un «djihadiste au paradis». Il a fallu environ trois jours pour que son compte Facebook soit désactivé.

Le rôle de Facebook dans la propagation de la division religieuse dans l'État d'Assam a été documenté dans un rapport accablant de l'organisation à but non lucratif Avaaz, qui a conclu qu'il était devenu «un mégaphone pour la haine». Une autre étude récente de l'organisation Equality Labs a révélé que 93% des discours de haine signalés à Facebook n'avaient pas été supprimés.

Malay Tewari, un activiste basé à Calcutta, a prétendu que Facebook a «rarement» répondu à ses plaintes concernant les publications liées au BJP, et «assez étrangement, les publications Facebook qui exposent la propagande ou la campagne de haine du BJP, qui ne violent pas les normes de la communauté, sont souvent supprimés ».

"Facebook, au lieu d’arrêter l’agenda communal du BJP, a aidé le parti à répandre sa division religieuse en Inde", a ajouté Tewari.

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