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Des musulmans britanniques détenus en Inde accusés d'avoir violé le verrouillage | Nouvelles du monde

Huit musulmans britanniques détenus en Inde depuis plus de deux mois font face à des accusations criminelles après avoir été rattrapés dans une affaire judiciaire dans laquelle des milliers de musulmans étrangers sont accusés d'avoir violé le verrouillage du coronavirus.

Les hommes affirment qu'ils sont victimes de persécutions religieuses de la part du gouvernement indien, dirigé par le parti nationaliste hindou de droite Bharatiya Janata (BJP), connu pour son programme anti-musulman. Selon une pétition déposée auprès de la Haute Cour de Delhi le 20 mai, leur traitement est "équivalent à une détention illégale".

Plus de 2 500 musulmans étrangers, de 35 pays différents, sont accusés dans cette affaire. La semaine dernière, le gouvernement indien a accepté de libérer et d'expulser les musulmans étrangers détenus, mais seulement s'ils acceptaient la culpabilité pour violation des visas et désobéissant «volontairement» aux ordres de verrouillage.

"Nous n'avons rien fait de mal. Nous ne méritons pas d'être traités comme ça », a déclaré Shamsul, 39 ans, un optométriste du Lancashire qui s'était rendu à Delhi en mars pour assister à un rassemblement islamique.

S'exprimant par téléphone depuis le centre de Delhi où il est détenu, Shamsul a ajouté: "Lorsque vous êtes enfermé comme un animal dans une pièce et que vous êtes traité comme un morceau de saleté, cela vous brise mentalement complètement."

Le ministère britannique des Affaires étrangères a été accusé par les hommes et leurs familles d'abandonner ses propres citoyens aux préjugés du gouvernement indien et de "se soucier davantage des relations diplomatiques que des effroyables violations des droits de l'homme".

Dans un communiqué, le FCO a déclaré: «Nous soutenons un groupe de Britanniques détenus en Inde. Nous sommes en contact étroit avec les autorités pénitentiaires et les autorités indiennes pour garantir l'accès consulaire à ceux qui restent en détention. »

La plupart des citoyens britanniques détenus se sont rendus en Inde pour visiter le siège d'une organisation musulmane, Tablighi Jamaat, située dans le quartier de Nizamuddin à Delhi. Ils ont assisté à une réunion du 10 au 15 mars, aux côtés de milliers d'Indiens et d'autres étrangers.

Le lendemain de la fin du rassemblement, un avis a été publié pour limiter les événements à Delhi à 50 personnes afin de limiter la propagation de Covid-19. Un peu plus d'une semaine plus tard, tous les vols internationaux ont été cloués au sol et un verrouillage national strict a été imposé avec un préavis de quatre heures. Plus d'un millier de visiteurs, indiens et étrangers, se sont retrouvés bloqués au siège de Tablighi Jamaat.

Des documents montrent que Tablighi Jamaat avait été autorisé à organiser l'événement. D'autres rassemblements religieux se déroulent toujours dans le pays à la même époque, notamment une cérémonie religieuse hindoue au Madhya Pradesh le 20 mars à laquelle ont assisté 800 personnes, d'où plusieurs cas de coronavirus sont apparus par la suite.

Cependant, Tablighi Jamaat est devenu impliqué dans la controverse après qu'il est apparu que des dizaines de participants au rassemblement avaient contracté un coronavirus et étaient ensuite retournés dans des villes et des villages à travers l'Inde, ou étaient restés au siège de Nizamuddin sans suivre une distance physique.

Partout en Inde, une campagne publique de haine a commencé à se construire. Poussé en partie par un sentiment anti-musulman, Tablighi Jamaat a été distingué et accusé par la police de Delhi, les politiciens du BJP et les médias d'avoir non seulement conspiré pour violer le lock-out, mais aussi d'encourager sa congrégation musulmane à lutter contre le «corona jihad» et à propager délibérément le virus, quelque chose que Tablighi Jamaat nie vigoureusement. Les dirigeants de Tablighi Jamaat ont été arrêtés et font face à des accusations d'homicide coupable et d'homicide involontaire coupable pour leur rôle présumé dans la propagation du coronavirus.

Le 31 mars, environ 950 étrangers – dont au moins quatre citoyens britanniques – qui étaient coincés dans le bâtiment Nizamuddin ont été arrêtés par la police. On leur a dit qu'ils étaient placés en quarantaine standard contre les coronavirus.

Shamsul faisait partie des personnes détenues. Adepte de Tablighi Jamaat depuis toujours, il effectuait son premier voyage en Inde.

"Après l'annonce du verrouillage en Inde, j'ai essayé de rentrer chez moi, mais il n'y avait pas de vols et l'ambassade n'a pas aidé", a déclaré Shamsul. «Je suis donc resté à Nizamuddin et lorsque la police nous a placés en quarantaine, je n’étais pas inquiet. Nous pensions tous que c'était une procédure normale. Nous ne savions pas que nous ne serions jamais autorisés à partir. "

Les pèlerins musulmans attendent dans un bus le 31 mars à Nizamuddin pour les emmener dans une installation de quarantaine



Les pèlerins musulmans attendent dans un bus le 31 mars à Nizamuddin pour les emmener dans une installation de quarantaine. Environ 950 étrangers coincés au siège de Tablighi Jamaat ont été arrêtés par la police. Photographie: Manish Swarup / AP

Selon Shamsul, pendant les 50 premiers jours, les hommes ont été enfermés dans leurs petites pièces, partagées entre trois personnes, pendant 24 heures par jour. Il a ajouté que l'eau était régulièrement coupée pendant deux jours à la fois, qu'ils ne recevaient ni savon ni papier hygiénique et qu'ils recevaient le même repas de riz et de lentilles tous les jours, deux fois par jour. Il a dit que leurs passeports leur avaient été enlevés, puis leurs téléphones portables, sous couvert de l'hygiène. Lorsque les téléphones ont été rendus une semaine plus tard, des photos et des messages auraient été supprimés et des cartes SIM manquaient.

Selon les récits de Shamsul et la requête du tribunal, les détenus ont subi deux tests de dépistage du coronavirus et, après le deuxième test, ils se sont tous révélés négatifs, mais n'ont toujours pas été libérés.

Les détenus ont depuis été transférés dans des centres de quarantaine plus détendus mais restent enfermés et disent qu'ils n'ont toujours pas de passeport.

À la même époque, fin mars, au moins quatre autres citoyens britanniques qui s'étaient réfugiés dans des mosquées et des bâtiments en raison de restrictions de verrouillage dans d'autres régions de l'Inde ont été arrêtés. Certains avaient assisté au rassemblement Tablighi Jamaat mais avaient quitté Delhi avant le verrouillage. D'autres étaient des touristes.

Quatre sont toujours détenus, dont Mohsinm, un citoyen britannique qui est détenu dans une prison à Ranchi, Jharkhand, et un autre homme, Thalha Siddique, de Bradford, qui n'avait pas assisté au rassemblement de Delhi Tabhlighi Jamaat et est incarcéré dans la prison de Bhopal.

Dans une récente mise à jour donnée à sa famille par un travailleur social du FCO, à qui la permission de voir Siddique en personne a été refusée, il a été confirmé que Siddique avait été testé deux fois négatif pour le coronavirus. Siddique a demandé que le message soit transmis à sa famille au Royaume-Uni: «il les aime et leur manque beaucoup».

Les hommes ont été détenus pendant plus de 50 jours sans inculpation. Ce n'est qu'après le dépôt d'une requête judiciaire le 20 mai, mettant en cause le gouvernement d'avoir gardé 1 000 étrangers en «détention illégale», que des feuilles d'accusation ont été déposées. Devant le tribunal, la police de Delhi a nié que les étrangers étaient même en détention. L'affaire a depuis été étendue pour couvrir plus de 2 500 musulmans étrangers.

"C'est l'islamophobie", a déclaré Ashima Mandla, une avocate représentant les étrangers accusés collectivement. «Pourquoi ont-ils été détenus pendant deux mois sans inculpation, même après avoir été testés négatifs pour le coronavirus? Il est tout à fait clair qu'il s'agissait d'une détention illégale et d'une violation manifeste de la Constitution. »

La prochaine date d'audience est le 25 juin. Les accusés ont été inculpés d'avoir désobéi à des ordonnances de blocage et d'avoir violé leurs visas de touristes en effectuant un travail missionnaire religieux, même si aucune prédication missionnaire n'a eu lieu lors du rassemblement Tablighi Jamaat. Cependant, il y a quelques jours, le gouvernement a ajouté «se livrer aux activités de Tablighi» comme violation spécifique du visa touristique.

Le ministère des Affaires étrangères a été accusé de négligence de la part des détenus et de leurs familles, qui affirment n'avoir eu pratiquement aucun contact de l'ambassade britannique, à l'exception des affirmations selon lesquelles il ne peut pas interférer dans les affaires juridiques indiennes. Ils disent que les lettres envoyées au bureau du ministre des Affaires étrangères et du ministre de l'Asie ont été ignorées.

L'épouse d'un autre citoyen britannique de Londres qui a assisté à l'événement Tablighi Jamaat et est détenue à Delhi a fait part de sa colère et de sa frustration.

"Comment se fait-il que les citoyens britanniques soient enfermés depuis deux mois et que le gouvernement dise qu'ils ne peuvent rien faire?" elle a dit. «Je trouve cela si bouleversant que le gouvernement indien utilise cette pandémie pour cibler et exploiter les musulmans.»

"Je peux à peine le supporter", a-t-elle ajouté. "Ma fille n'arrête pas de demander" quand papa rentrera-t-il à la maison "?"

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