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Conversion de Sainte-Sophie en musée – archives, 1935 | Nouvelles du monde

Sainte Sophie: transformation en musée

Nouvelles découvertes – une mosaïque chrétienne d'il y a 1000 ans
12 juin 1935

Les Turcs ont effectué une autre révolution tranquille. Ils sont devenus des conservateurs de l'art chrétien. Ils ont abandonné l'utilisation de Sainte-Sophie comme mosquée. Sainte Sophie, dont le dévouement au culte musulman a longtemps été le symbole même de leur domination à Constantinople. Pendant neuf cents ans, la plus grande cathédrale de la Rome impériale orientale, pendant quatre cent quatre-vingts ans la plus grande ou, en tout cas, la plus célèbre mosquée turque, pour tous les temps le plus grand triomphe de la construction byzantine à grande échelle, elle s'est tranquillement glissée dans l'état d'un musée plutôt vide.

Un destin inattendu, marquant des temps nouveaux. Tout le dix-neuvième siècle en a vu un centre symbolique des ambitions politiques rivales de la Sainte Russie; puis de la Grèce à l'esprit impérial, puis de la chrétienté occidentale alliée. Mettre la croix au lieu du croissant au-dessus de son dôme était une idée qui régnait sur les chancelleries et remplissait les colonnes de correspondance des journaux. Mais cela n'a pas été fait. L'adoration ne sera jamais renouvelée dans l'église. C'est maintenant un musée byzantin.

Il y a peu de temps à peine, des hodjas (prêtres) au soutan noir sont sortis de leur cagette lorsque vous avez atteint la porte et que vous vous êtes penché pour vous mettre dans les grandes pantoufles noires minables dans lesquelles vous deviez entrer, nettoyer, la terre sainte. Leurs turbans blancs autour du fez brun à peine visible étaient presque le seul rappel de l'Orient que vous aviez rencontré dans le nouvel Istanbul. Vous étiez un peu ravi. Aujourd'hui, un fonctionnaire poli en tenue de tous les jours se penche sur une table de bonnes affaires, juste à l'endroit où se trouvaient les hodjas, et prend votre bâton ou votre parapluie et vos frais de dix piastres. Vous n'êtes pas du tout ravi.

Ancien culte
Ensuite, il y a quelques mois seulement, vous pouviez tomber sur la magie de l'ancien culte, faiblement conservée peut-être mais vous amenant toujours à un nouveau niveau d'émotion. Dans l'immense moquette, sombre au loin sous le dôme, il y avait des rangées de fidèles assis en arrière sur leurs chevilles, s'inclinant prostré jusqu'à ce que leurs fronts touchent le sol à la tête du clerc dans la niche qui les dirigeait toujours vers La Mecque et le Pierre noire. Alors que vous vous approchiez lentement, une silhouette aux pieds bas portant ses bottes passait devant vous et prenait sa place dans le rang de prière. La plainte gémissante du clerc chantant s'éleva et se passa dans le dôme et les grands espaces. Une seule voix, une seule phrase, puis silence jusqu'à ce qu'une autre se lève et brise la tranquillité.

Et, là, dans l'allée sud, si l'on peut parler d'une allée dans ce bâtiment aux arcades splendides, avec ses colonnes violettes de cent pieds de haut, on pourrait trouver une petite congrégation de quarante ou cinquante hommes assis par terre dans une rambarde espace pendant que le hodja enseignant leur lisait le Coran et faisait des commentaires. Ils suivirent son éloquence avec l'avidité théologique des Écossais du vieux monde. Les plus âgés y font surtout face, et ceux de la classe la plus pauvre, mais aussi pieux que jamais.

Cour de l'Ayasofya avec groupe de touristes en visite. Date: vers 1930.



Cour de l'Ayasofya avec groupe de touristes en visite. Date: vers 1930. Photographie: Chronicle / Alamy Stock Photo

D'une manière ou d'une autre, on était heureux d'adorer dans un lieu fait pour le culte. Tout est fini maintenant. Il s'est terminé sans qu'un mot ne soit prononcé. Un jour, on a découvert que les portes de la cour menant au sanctuaire étaient fermées. Un avis mal écrit à l'encre sur des plaques de carton tordues indiquait au visiteur, en majuscules du nouveau turc à caractère latin, «Fermé pour nettoyage et transformation en musée. Son petit groupe de clercs et de serveurs avait simplement été regroupé et attribué des postes dans d'autres mosquées de la ville. S'ils avaient murmuré du tout, ils l'avaient fait dans leur barbe. Il n'y avait pas une seule voix de protestation audible.

Porte de la première église
Puis vinrent les chercheurs d'antiquités et tout le personnel de billetterie et de retouche d'un musée. Les archéologues allemands de Berlin sous la direction du Dr Schedel ont commencé à creuser des tranchées dans la cour à l'extrémité ouest et à transporter avec des grues à chaîne primitives les gros blocs de marbre sculpté qu'ils ont bientôt déterrés en dessous. Il ne fallut pas longtemps avant qu'ils fassent une découverte – la porte d'entrée ouest de la première Sainte-Sophie, l'église de Constantin le Grand, fondateur de Constantinople, qui a été incendiée. C'était un peu plus à l'ouest que la porte d'entrée ouest de l'église de Justinien. Là gisait encore l'architrave sculptée qui la surmontait. Sur les blocs de marbre apparaissaient les symboles chrétiens – l'agneau, la feuille de vigne, les colombes. Et la sculpture est délicate et mais légèrement endommagée par le tremblement de terre et le feu. À la porte, il y a une route d'approche en marbre, dont plusieurs longueurs ont été découvertes.

Bientôt les travaux y seront terminés. Les tranchées seront comblées. Peut-être que l'ancienne porte sera surélevée. Le reste des blocs de marbre sera empilé autour de la cour, les toutes premières reliques de l'église byzantine. Mais le terrain n'est pas très ferme. Il ne supporterait pas, sans couler, les immenses sarcophages de porphyre qui ont donné le dernier logement à tant d'empereurs byzantins et qui doivent être retirés de la partie extérieure du musée de l'Antiquité, où ils gisent maintenant en pourpre négligence, et y sont mis. Ainsi, le creusement de tranchées sera suivi de la réalisation d'emplacements en béton pour les tombes impériales et pour les autres objets lourds qui éclairent l'art byzantin.

Pendant ce temps à l'intérieur, les déménageurs étaient occupés. Les tapis de prière ont été emportés et emmenés à Andrinople à la mosquée du Sultan Selim, l'une des merveilles de l'architecture turque. Le sol en marbre, irrégulier avec l'âge, a été révélé, et à un endroit, un peu vers l'extrémité sud-est de la nef avant d'être sous le dôme, est apparu aux nettoyeurs un carré de six pieds de marqueterie de marbre coloré, donnant un grand effet mosaïque. Les rinceurs ont fait ressortir ses teintes, et on se demande pourquoi exactement il aurait dû y avoir ce petit bout de tableau.

Fresque Vierge Marie et enfant (L) et une cocarde calligraphique portant le nom d'Allah et d'autres prophètes musulmans accrochée au dôme du musée Sainte-Sophie, Istanbul.



Fresque Vierge Marie et enfant (L) et une cocarde calligraphique portant le nom d'Allah et d'autres prophètes musulmans accrochée au dôme du musée Sainte-Sophie, Istanbul. Photographie: Ozan Köse / AFP / Getty Images

Images de mosaïque
La chose suivante était de démonter les quatre énormes boucliers circulaires en bois vert, de dix mètres de diamètre, du sommet de la jetée sous le dôme, où ils portaient en lettres arabes dorées et calligraphies exquises les noms du prophète et de ses successeurs. Pendant près de cinq siècles, leur vert discordant criait aux couleurs tamisées des splendides marbres dont les murs sont couverts. Lorsqu'ils ont été descendus, il a été constaté qu'ils ne pouvaient pas être dépassés. à travers les portes. Ainsi – et aussi parce que ce musée d'art byzantin doit également abriter des objets ottomans d'intérêt pour ce bâtiment – ils sont empilés les uns contre les autres contre un mur d'allée, et vous pouvez toucher les noms en or.

C'est ainsi que le musée a été préparé. Mais entre-temps, l'ancienne mosquée de la cathédrale est elle-même devenue l'objet d'art principal qu'elle exposera. Le professeur Whittemore, du Boston Byzantine Institute, y travaille tranquillement depuis deux ans et demi. Il a achevé le porche intérieur de cent mètres de long, révélant et réinitialisant ses croix en mosaïque, sur de longs cachés sous plâtre, et ses images de mosaïque encore plus importantes.

La dernière et la plus belle de ces mosaïques, il a ouvert récemment. Il confronte immédiatement tous ceux qui entrent dans le bâtiment. C'est dans un espace semi-circulaire au-dessus de la deuxième porte intérieure sud par laquelle le porche est approché. Il est bas et facile à voir. Pièce du Xe siècle, c'est le meilleur exemple du travail de mosaïque chrétien révélé à Constantinople à ce jour, et surpasse en beauté et en parfaite conservation les images en mosaïque des mosquées Kahrié et Fethié. Il montre la Vierge assise sur un trône d'or tenant l'Enfant, un charmant garçon adulte, tandis que de chaque côté de son stand, des figures grandeur nature de Constantin lui offrant une digue Constantinople, la nouvelle Rome et Justinien lui offrant, avec un arc de tête tout aussi charmant, la cathédrale de Sainte-Sophie, dont il n'aurait jamais pensé qu'elle serait un musée.

En août 1980, la Loge du Sultan, une annexe de Sainte-Sophie, a de nouveau ouvert ses portes pour les prières islamiques.

Les services islamiques retournent à la «cathédrale» d'Istanbul

de David Barehard à Ankara
19 juillet 1980

Après un demi-siècle, les services religieux islamiques se tiendront à nouveau dans l'ancienne cathédrale byzantine de Sainte-Sophie à Istanbul. Sainte-Sophie, construite au VIe siècle par l’empereur Justinien et reconnue comme l’un des plus grands chefs-d’œuvre architecturaux du monde, a été transformée en musée par Kemal Atatürk en 1930.

L'opinion musulmane cléricale en Turquie, cependant, a longtemps insisté pour que le bâtiment soit rouvert en tant que mosquée. Il a été converti en mosquée par le sultan Mahomet le Conquérant en 1453 après la conquête turque de Constantinople.

La décision d’Ataturk de convertir Sainte-Sophie en musée a permis aux archéologues et aux experts en art de découvrir certains des plus grands chefs-d’œuvre de la mosaïque byzantine qui avaient été enterrés pendant près d’un demi-millénaire derrière le plâtre. Le ministère turc de la Culture insiste sur le fait que ces œuvres d'art et d'autres du bâtiment ne seront pas affectées par sa décision d'autoriser la tenue de services religieux dans une partie de la basilique le mois prochain.

Pour les défenseurs des traditions laïques d’Ataturk, cependant, la décision du Gouvernement a été un choc considérable. Il est cité comme un autre exemple de l'influence croissante en Turquie des groupes musulmans d'extrême droite.

L'église rouvre

9 août 1980

Les musulmans ont prié hier dans l’église Sainte-Sophie d’Istanbul pour la première fois en 45 ans, après sa réouverture pour le culte. L'église a été construite mais l'empereur Justinien a été convertie en mosquée en 1453 et transformée en musée en 1935.

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