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«C'était une âme si gentille»: le combat de sa fille pour un homme américain tué lors d'un procès pour blasphème au Pakistan | Nouvelles du monde

Cela ne fait que quelques semaines, mais Mashal Naseem s'est déjà habituée à ignorer les menaces de mort en ligne qui ont commencé à affluer lorsqu'elle a lancé une campagne pour la justice pour son père.

Tahir Ahmad Naseem – dont sa fille se souvient comme étant le plus gentil et le plus doux des parents – était jugé au Pakistan pour blasphème lorsqu'il a été abattu le mois dernier dans une salle d'audience de haute sécurité.

L'adolescent qui a appuyé sur la détente, Faisal Khan, a été arrêté après la fusillade et accusé de meurtre. Mais il a également été célébré comme un «guerrier sacré».

Des milliers de personnes se sont rendues à des rassemblements pour son soutien, des selfies ont fait surface en ligne le montrant souriant à côté d'un policier d'élite donnant un coup de pouce, et des avocats se disputent pour le représenter.

Aux prises avec son chagrin à l'autre bout du monde dans l'Illinois, Mashal, 20 ans, a commencé à craindre que la douleur de perdre son père ne soit multipliée en regardant son tueur échapper à la responsabilité de son crime.

L'étudiant universitaire a donc commencé un campagne, demandant justice pour Tahir – y compris la vie sans libération conditionnelle pour son assassin – et la réforme des lois qui en ont fait une cible en premier lieu.

Une pétition en ligne qu'elle a lancée a attiré plus de 50 000 signatures. Cela a également fait de Mashal une cible pour les extrémistes religieux, qui ont inondé sa boîte de réception de menaces de mort et d'insultes.

«On m'a donné des menaces vraiment, vraiment méchantes sur la façon dont les gens veulent que ce qui est arrivé à mon père m'arrive», a-t-elle déclaré.

Mais ils ne l'ont pas découragée.

«Je défendrai la justice pour mon père, et si quelque chose m'arrive, au moins je me suis opposé à la lutte pour la justice.

Le blasphème est un problème incendiaire au Pakistan, où même des accusations non prouvées d'insulte à l'islam peuvent déclencher des lynchages. Les militants des droits humains affirment que les charges sont fréquemment utilisées pour régler des comptes personnels.

Le cas d'Asia Bibi, une ouvrière agricole chrétienne qui a enduré une épreuve de dix ans en raison de l'accusation selon laquelle elle avait insulté le prophète Mahomet dans un différend avec des voisins, a attiré l'attention internationale sur le problème.

Les gens crient des slogans lors d'une manifestation pour soutenir Khalid Khan, l'homme qui a tué Tahir Naseem, un homme accusé de blasphème à l'intérieur d'un tribunal, à Peshawar, au Pakistan, le 31 juillet.



Les gens crient des slogans lors d'une manifestation pour soutenir Khalid Khan, l'homme qui a tué Tahir Naseem à Peshawar, au Pakistan, le 31 juillet. Photographie: Bilawal Arbab / EPA

Mashal, sa sœur et son frère, ont fréquemment visité le Pakistan tout au long de leur enfance, mais elle n'avait même jamais entendu parler de la loi jusqu'à il y a deux ans, lorsque des proches ont appelé pour dire que Tahir avait été arrêté en vertu de celle-ci.

«C'était une soirée d'école, je me souviens, et nous avons reçu un appel d'un de nos oncles qui nous a dit… qu'il était en fait en prison. Ce fut un choc complet pour moi. Son frère n'avait que neuf ans et elle était toujours au lycée.

Elle a eu du mal au début à comprendre comment l'expression d'une opinion religieuse pouvait être un crime passible de la peine de mort. «C'était tellement déroutant pour moi qu'il a exprimé son opinion, il a déclaré ses croyances, puis il est enfermé.

«C'était encore plus difficile à expliquer à mes amis et à ma famille… parce que personne ici aux États-Unis ne penserait jamais que par le simple bouche à oreille, vous pouvez être arrêté.

Tahir n'était pas un homme qui semblait susceptible de tomber sur des ennuis. Il est né au Pakistan et, adolescent, a déménagé aux États-Unis où il est devenu un citoyen naturalisé. Ses emplois consistaient à travailler comme linguiste pour l'armée et comme chauffeur d'autobus scolaire, mais Mashal a dit parfois qu'il était aussi un père au foyer, s'occupant des enfants pendant que sa mère allait travailler.

"Il était une âme si gentille, n'a jamais fait de mal à personne, et s'il se fâchait un jour contre nous, il essaierait immédiatement de nous faire rire à nouveau, car il ne voulait pas que nous soyons bouleversés", a déclaré Mashal.

Elle pense qu'il a été attiré dans un piège par des extrémistes qui se sont liés d'amitié avec lui sur Facebook. Ils l'ont défié à un débat religieux, promettant que ce serait une discussion ouverte, mais avaient aligné la police pour l'arrêter sur la base des opinions qu'il avait exprimées en ligne.

«Vous ne voulez jamais faire confiance à un inconnu au hasard sur Internet, mais j'ai l'impression que mon père était juste naïf en ce sens qu'il pensait que tout le monde était véridique, car lui-même était une personne véridique», a-t-elle déclaré.

Les deux années qui ont suivi l’arrestation de son père ont été difficiles, avec ce qu’elle décrit comme «le strict minimum» de soutien de l’ambassade des États-Unis, et aucun sentiment pour la famille que c’était une priorité politique.

«Ils connaissaient les dangers de son cas», dit-elle. "Et donc le fait que cela se soit passé sous leur surveillance, c'est juste décevant."

Le jour où il a été tué, le procès approchait de sa fin et sa femme et ses enfants osaient espérer le revoir. Mashal dit que son avocat – qui serait maintenant entré dans la clandestinité – pensait qu'il y avait de bonnes chances qu'il soit acquitté. Elle pense que c'est pour cela qu'il a été abattu.

Maintenant, elle craint que le tueur au Pakistan ne soutienne le meurtrier, à la fois par le public et des agents de l'État comme la police, cela signifie qu'il pourrait échapper à la justice – bien qu'un autre homme qui a abattu un homme politique pour des lois sur le blasphème ait été pendu il y a deux ans pour le meurtre.

Mashal Naseem et son père Tahir Ahmad Naseem: "Je vais tout abandonner pour obtenir justice pour lui."



Mashal Naseem et son père Tahir Ahmad Naseem: «Je vais tout abandonner pour obtenir justice pour lui.» Photographie: Document de la famille

Le département d’État a condamné le meurtre et demandé que le suspect soit poursuivi, et le sénateur de l’Oklahoma James Lankford a soulevé le cas de Tahir au Congrès.

Mais Mashal dit qu'elle veut de l'action, pas des promesses des autorités. "J'adore le fait qu'ils tweetent à ce sujet, en les sensibilisant, mais j'ai l'impression que ce sont des mots vides."

Elle déplore également le manque de soutien à l'intérieur du pays que son père considérait comme une résidence secondaire et craint qu'elle ne puisse plus jamais se rendre.

«Pour le moment, je sais que ce n’est pas idéal pour moi de rentrer, car être liée à mon père pourrait me faire tuer», a-t-elle déclaré. «C’est juste très, très déchirant et triste que… des gens nous fassent ça, aux leurs, qu’ils nous tournent le dos.»

Quel que soit le coût personnel, alors que Mashal lutte pour équilibrer sa campagne avec son travail et son cursus pré-médical, elle est déterminée à continuer à se battre. "C'est évidemment ma priorité, je vais tout abandonner pour obtenir justice pour lui."

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