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Ayasofya: la mosquée devenue musée au cœur d'une bataille idéologique | Nouvelles du monde

Fou 900 ans, les califes et les sultans musulmans ont pris sur eux d’accomplir la prophétie du prophète Mohammed selon laquelle un grand conquérant ferait un jour entrer la ville sainte de Constantinople dans les bras de l’islam.

En 1453, lorsque le sultan ottoman Mehmed II réussit finalement à percer les murs de la ville byzantine, il se dirigea immédiatement vers la plus grande cathédrale de la chrétienté. Alors que la lumière du soleil brillait sur les mosaïques d'or de la Vierge Marie et que de la fumée d'encens montait dans le vaste dôme du bâtiment, il tomba à genoux et pria.

La décision du jeune conquérant de convertir le bâtiment – Sainte-sophie (Holy Wisdom) en grec, maintenant connu sous le nom de Ayasofya en turc – dans une mosquée impériale était un acte symbolique puissant, tout comme une décision prise il y a près de cent ans par le fondateur séculier de la République turque, Mustafa Kamal Atatürk, de transformer le lieu de culte en musée. Aujourd'hui, l'Ayasofya est toujours au cœur d'une puissante bataille idéologique.

La reconversion du trésor architectural d'Istanbul en mosquée est une cause qui tient à cœur aux nationalistes et islamistes turcs depuis des décennies. Il a été combattu avec la même ferveur par la Grèce et les libéraux turcs qui soutiennent que cette décision manquerait de respect à l’histoire de la minorité chrétienne du pays et éroderait le caractère laïque de la République.

L'intérieur d'Ayasofya, maintenant un musée.



L'intérieur d'Ayasofya, maintenant un musée. Photographie: Tetra Images / Getty Images / Tetra images RF

Tout en étant favorable à l'idée, le président Recep Tayyip Erdoğan lui-même est resté en dehors du débat public jusqu'à l'année dernière. Depuis lors, cependant, il a exprimé son soutien total à cette décision, en partie dans le but de détourner l'attention des échecs politiques et de renforcer le soutien populaire parmi la base électorale conservatrice de son parti Justice et Développement (AKP).

Le 2 juillet, le Conseil d’État de Turquie rendra une décision définitive sur une affaire juridique concernant le statut d’Ayasofya. Il devrait se prononcer en faveur de la restauration complète de son héritage musulman.

Même après 18 ans de pouvoir, une telle décision restera le message le plus audacieux du dirigeant turc aux détracteurs, tant au pays qu'à l'étranger, que son pays s'est résolument détourné de ses alliances avec l'Occident dans la poursuite d'une plus grande destinée néo-ottomane.

Le mois dernier, lorsqu'on lui a demandé dans une interview télévisée de répondre à la colère grecque sur la décision potentielle, Erdoğan a déployé un aliment de base de sa boîte à outils rhétorique, encadrant la question comme une question de souveraineté nationale.

«Ils osent nous dire de ne pas transformer Ayasofya en mosquée. Dirigez-vous la Turquie, ou sommes-nous? " Il a demandé.

Des poursuites judiciaires pour changer le statut du musée ont été intentées dans le passé et ont échoué, mais cette fois, de nouveaux précédents juridiques suggèrent que la décision ira en faveur d'Erdoğan.

En 2019, le même tribunal a décidé que la Chora, une autre église byzantine d'Istanbul qui, comme l'Ayasofya est devenue une mosquée puis un musée, devrait voir son statut de musée révoqué. Des bâtiments ayant des histoires similaires à Iznik et à Trabzon ont été reconvertis en mosquées fonctionnelles en 2011 et 2013 respectivement.

Vendredi prière sur la place Sultanahmet avec Ayasofya derrière.



Vendredi prière sur la place Sultanahmet avec Ayasofya derrière. Photographie: Agence Anadolu / Getty Images

Plusieurs signes indiquent que l'Ayasofya est le suivant: ces dernières années, le bâtiment a été utilisé pour les récitals des vers de conquête du Coran avant les incursions militaires de la Turquie au-dessus de la frontière syrienne. Sous le gouvernement de l'AKP, les célébrations du «jour de la conquête» d'Istanbul – l'anniversaire de la victoire de Mehmed II sur les Byzantins – sont devenues chaque année plus élaborées, encore une fois accompagnées de lectures religieuses dans l'Ayasofya diffusées dans la ville sur des haut-parleurs.

«La reconversion d'Ayasofya en mosquée n'est pas seulement une question de mobilisation populaire. Stimulant une rhétorique de guerre sur la nécessité de protéger la souveraineté nationale, elle doit également être envisagée dans le contexte de la montée des tensions avec la Grèce en Méditerranée orientale », a déclaré Sinem Adar, associé au Centre d'études appliquées sur la Turquie à l'Institut allemand. pour les affaires internationales et de sécurité.

«Une décision positive renforcerait également la perception déjà existante en Europe que la Turquie agit unilatéralement et ne respecte pas les normes et institutions internationales.»

L'année dernière, les relations entre la Turquie et la Grèce se sont à nouveau détériorées face au sort de Chypre divisée, aux flux de réfugiés et aux droits contestés de forage pétrolier et gazier en Méditerranée.

Un ferry passant le Bosphore devant Ayasofya.



Un ferry passant le Bosphore devant Ayasofya. Photographie: Kerim Ökten / EPA

Cette semaine, le ministère grec de la Culture a fait appel à l'Unesco au sujet de la décision imminente de la Turquie, affirmant que la conversion de l'Ayasofya violerait les conventions que Ankara a signées concernant le statut international du bâtiment. Le mécontentement des Grecs, cependant, est exactement ce qu'une décision positive est censée provoquer.

Bien que la décision sur l'avenir d'Ayasofya n'ait pas encore été rendue, Erdoğan aurait déjà chargé son conseil consultatif de planifier la tenue des premières prières dans le bâtiment le 15 juillet, quatrième anniversaire du coup d'État manqué contre lui.

Alors que la Turquie devient de plus en plus audacieuse sur la scène mondiale, renversant notamment le cours de la guerre en Libye, la perspective de vers de conquête résonnant dans un Ayasofya restauré à la gloire islamique est un aperçu révélateur de ce qu'Erdoğan espère pour l'avenir du pays – et de son propre héritage – tiendra.

La dernière fois que le président a pris la parole dans l’immeuble, le 29 mai, anniversaire de la victoire de Mehmed II, connu en turc sous le nom de Fatih Sultan Mehmet, «le vainqueur».

"Nous laisserons une Turquie digne de notre ancêtre Fatih", a-t-il déclaré.

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