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Avis de décès de Ataullah Siddiqui | Islam

Mon ami Ataullah Siddiqui, décédé à l'âge de 66 ans d'un cancer, était un éminent spécialiste de l'islam et une figure de proue des relations interconfessionnelles en Grande-Bretagne.

Il a émigré de l'Inde vers la Grande-Bretagne en 1982 pour prendre une bourse de recherche sur les relations interconfessionnelles à la Fondation islamique de Leicester. Tout en donnant des conférences, en écrivant et en éditant, il a obtenu un doctorat de l'Université de Birmingham en dialogue chrétien-musulman en 1994. C'est lors d'une conférence d'étudiants musulmans à l'Université de Sheffield en 1988 qu'il a rencontré Colette Alia (née Emson), et ils marié l'année suivante.

En 2000, Ataullah a rejoint le Markfield Institute of Higher Education dans le Leicestershire, où il a occupé de nombreux postes, dont celui de directeur (2001-08), et a pris sa retraite en tant que professeur de relations chrétiennes-musulmanes et de compréhension interconfessionnelle en 2019. Il était président fondateur et vice-président. – président du Christian Muslim Forum en Angleterre et membre fondateur du Leicester Council of Faiths. En plus de plusieurs publications sur les relations interconfessionnelles, il a rédigé un important rapport gouvernemental sur l'étude de l'islam dans les universités anglaises en 2007. Il a soutenu que le programme d'études islamiques devait aller au-delà des textes classiques et des études régionales (en particulier au Moyen-Orient). et que les musulmans de Grande-Bretagne devraient être aidés à comprendre leur foi telle qu'elle est pratiquée dans différents contextes.

Ataullah a été le pionnier du programme d'aumônerie musulmane au Markfield Institute, en réponse au besoin mis en évidence par le Conseil musulman de Grande-Bretagne. Cherchant à combiner l'expertise chrétienne en aumônerie avec les traditions islamiques, il a également tenu à soutenir le développement du rôle et la formation des imams.

Pour lui, le Coran résume quatre valeurs clés: la compassion, le pardon, la justice et l’excellence. Il a observé qu'au Royaume-Uni, les activités interconfessionnelles mettaient davantage l'accent sur la théologie que sur le vivre ensemble; en Inde, c'était l'inverse. Ataullah croyait que le dialogue était le seul moyen de construire des sociétés plurielles prospères. Il a soutenu de manière désintéressée et fiable le travail des autres, encourageant et guidant tranquillement leurs aspirations. Le service était peut-être la marque de sa vie professionnelle.

Ataullah est né dans l'Uttar Pradesh, en Inde, de Zafrun Nisa, femme au foyer, et de Maulana Sibghatullah Siddiqui, imam et enseignante religieuse. Son père a déménagé la famille dans une ville de colline à côté de Darjeeling alors qu'Ataullah avait un peu moins d'un an. Après avoir fréquenté un séminaire islamique pour ses premières études, il est allé à l'institution missionnaire des universités écossaises à Kalimpong et au Kalimpong College.

Très admiré par les gens de toutes confessions, le chanoine Andrew Wingate, ancien aumônier de la reine a déclaré à propos d'Ataullah: «C'était une personne très réfléchie et un grand auditeur. Il croyait profondément que les musulmans faisaient pleinement partie du contexte britannique. Il a vécu cela. Le professeur Sophie Gilliat-Ray, directrice du Centre Islam-UK de l'Université de Cardiff, a écrit que «le monde des études musulmanes britanniques (a) perdu l'un de ses chercheurs fondateurs les plus réfléchis».

Il laisse dans le deuil son épouse, leurs filles jumelles, Sarah et Nadia, et quatre petites-filles.

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