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«A life force»: le groupe de natation fait des vagues dans l'ouest de Sydney – un reportage photo | Vie et style

ima Fasi fait partie des Swim Sisters, un groupe de femmes qui se réunit régulièrement au Ruth Everuss Aquatic Centre d’Auburn, dans l’ouest de Sydney, ainsi qu’à la plage de Clovelly, dans la banlieue est. Ce n’est pas une équipe ou un groupe d’entraînement compétitif, mais plutôt un groupe de femmes de divers horizons qui nagent régulièrement ensemble. Ils sont là pour faire de l’exercice, améliorer leurs compétences en natation et en sécurité aquatique et aussi pour les uns les autres.

"Tout est en un – vous faites votre exercice, vous faites ce que vous aimez, vous avez cette très bonne amitié avec ces filles", dit Fasi. «Cela devient comme une fraternité. Nous échangeons des conseils, nous nous motivons (et) nous nous encourageons les uns les autres. "

Tamara Kahil au centre aquatique Auburn Ruth Everuss



Donc, lorsque la piscine et la plage ont été fermées en mars en raison des restrictions de Covid, ce fut un choc, dit Yusra Metwally, la fondatrice du groupe. Leurs rattrapages réguliers ont été annulés, tout comme de nombreux événements pour lesquels le groupe s'entraînait. Ne pas pouvoir nager régulièrement était difficile, dit Fasi. «C'était ma forme d'exercice, c'était ma forme d'évasion, c'était mon moment.

La membre Erika Mustermann est d'accord:

Erika Mustermann arrive à l'Auburn Ruth Everuss Aquatic Center



En juin, la piscine a rouvert mais n'a permis qu'à de petits groupes de nager à la fois. À titre provisoire, Metwally avait organisé un programme de natation de huit semaines pour ramener les femmes dans leur routine. Atteindre la fin des huit semaines, sans autres restrictions, a été un soulagement, dit-elle. Cela a mis en évidence à quel point ils appréciaient le groupe. «C’était à cette époque où rien ne se passait, en sortant du lock-out, nous allions nous baigner, (puis) ​​aller nous nourrir dans un restaurant libanais voisin. Et après cette fête, nous allions prier à la mosquée Auburn. Ce fut une journée que nous avons trouvée consacrée aux soins personnels, un vrai samedi de soins personnels.

De l'eau éclaboussant dans une piscine



Metwally a lancé le groupe en 2016 dans l'ouest de Sydney. Initialement appelé Burkini Babes (un nom qu'elle a inventé après avoir entendu que les femmes étaient interdites de porter le burkini sur les plages françaises), le groupe est principalement composé de femmes locales d'origine islamique. «Quand ils voient la diversité du groupe, voir que nous pouvons nous amuser quand nous allons nager (et que) c'est un cadre très social … cet aspect attire les gens», dit Metwally.

Faire partie du groupe signifie différentes choses pour les différentes femmes qui y participent, qu'il s'agisse de cours de natation, de correction des mouvements, d'exercice ou simplement d'un endroit pour se rafraîchir quand il fait chaud dans l'ouest. Tamara Kahil s'est jointe pour se remettre en forme: «J'adore l'eau et j'ai besoin de cet encouragement, de cet espace et de cette motivation, alors pourquoi pas?» Pour Mustermann, qui est une nageuse de longue date, il s'agissait de développer son endurance et, espérons-le, de s'entraîner pour un marathon.

Yusra Metwally au bout de la piscine



Il y a cependant des avantages au-delà du physique. La natation a aidé à améliorer la santé mentale d’Asma Fahmi. En 2019, elle était dans une spirale descendante après une série d'événements tragiques et difficiles survenus alors qu'elle vivait à l'étranger. Elle est retournée en Australie pour un traitement et son médecin l'a convaincue que l'exercice était aussi important que la prise de ses médicaments. Metwally, son amie, l'a encouragée à rejoindre le groupe. «La natation est devenue plus une force de vie pour moi. Cela m'a fait sortir de la maison, m'a mis dans une routine. Ce n’est pas la raison pour laquelle je me suis rétabli depuis, mais cela a joué un rôle énorme. »

Asma Fahmi au centre aquatique Auburn Ruth Everuss



Cependant, Swim Sisters n'est pas seulement un groupe de natation récréative: le groupe a de plus grandes ambitions. Ils encouragent davantage de femmes de groupes culturellement et linguistiquement divers (Cald) à apprendre et à améliorer leurs compétences en natation. Selon le rapport national sur les noyades de 2019 publié par la Royal Life Saving Society, 27% des décès par noyade au cours des 10 dernières années provenaient de personnes nées à l'étranger, dont 83% étaient des résidents permanents plutôt que des vacanciers. Et un rapport de 2015 a révélé que jusqu'à 5% des Australiens adultes ne savent pas nager. C'était quelque chose que les femmes savent que c'est répandu dans leur communauté. «Beaucoup de femmes ne savent pas nager dans cette région», dit Fahmi. «De nombreuses femmes de cette région n’ont pas été élevées avec la culture australienne de la piscine et n’ont donc pas appris à nager ni à maîtriser les bonnes techniques.»

Asma Fahmi au centre aquatique Auburn Ruth Everuss



Ils savent également que plus ils encouragent de femmes locales à rejoindre le groupe, plus les avantages se répercuteront dans la communauté. «L'objectif principal est de promouvoir la sécurité de l'eau dans une communauté qui n'a pas vraiment eu cela», dit Fahmi. «Nous croyons vraiment que les femmes ont une énorme influence sur leurs familles et leurs enfants, en particulier dans ces communautés Cald. Si vous ciblez les femmes, vous obtiendrez toute la famille. "

Avec ses quatre piscines pour adultes, deux piscines pour enfants et un parc aquatique, le centre aquatique est devenu une plaque tournante pour le groupe. Beaucoup de femmes nagent dans un burkini ou un costume de modestie et une casquette, et il y a des sessions hebdomadaires réservées aux femmes dans l’une des plus petites piscines pour encourager celles qui viennent d’un milieu culturel conservateur à participer. Lorsque le groupe reçoit des subventions, il emploie un entraîneur de natation pour aider à l'entraînement et à la correction des mouvements. Et ils ont organisé des séances d’information sur la santé, de nutrition et de santé mentale pour la communauté.

Dima Fasi au centre aquatique Auburn Ruth Everuss à Auburn



Les femmes conviennent que le soutien du groupe joue un rôle important dans leur vie: «Une fois que vous vous impliquez dans une activité partagée, que vous construisez ces amitiés et que les gens vous soutiennent, vous savez que vous pouvez compter sur les gens», dit Fahmi. «Que même si les choses se compliquent (vous savez), vous pouvez toujours rire, surtout pendant notre entraînement.» Mustermann a perdu son emploi pendant le verrouillage, mais faire partie du groupe a aidé. "Il y a cette chose partagée, cette camaraderie, juste avec les autres nageurs, et puis peu importe qui ils sont, vous voulez les aider."

Kahil ajoute: «Nous sommes tous au même endroit, faisant la même chose, s’encourageant. Il y avait définitivement ce lien là-bas. Et c'est vraiment agréable de savoir que les gens ressentent la même chose que vous à propos de l'eau, (ils) éprouvent juste le même genre de joie. "

Malheureusement, les efforts du groupe pour créer un environnement sûr et inclusif ont été politisés en 2017, lorsque Mark Latham s'est opposé à la piscine fermée. Bien qu’il y ait eu un brouhaha à l’époque, il n’ya pas eu d’impact à long terme et les séances réservées aux femmes se sont poursuivies. «De l'eau sous le pont», déclare Metwally. "Au jour le jour, la négativité n'a pas d'impact car il y a tellement de positivité dans l'espace de baignade." Et heureusement aucune des femmes n'a subi de préjugés lorsqu'elle nage dans son burkinis à la piscine ou à la plage.

Tamara Kahil au centre aquatique Auburn Ruth Everuss à Auburn



Pourtant, pour beaucoup d'entre eux, l'islamaphobie peut éclipser ce qui devrait être une partie très ordinaire de leur vie. Ils parlent de la sécurité d’être ensemble, de se soutenir mutuellement, et ils ont un système de jumelage où ils font savoir aux autres quand ils vont à la piscine, afin que ceux qui n’ont peut-être pas confiance en eux puissent nager aussi.

Avoir un espace réservé aux femmes les rend plus à l’aise. Comme le soulignent les femmes, cela s'applique aussi bien à ceux qui viennent de milieux culturels conservateurs qu'à ceux qui ont vécu des expériences traumatisantes. "Parfois, c'est aussi juste une question de confiance", dit Fahmi. «Parfois, ces nageurs masculins peuvent être vraiment intimidants.»

L-R Asma Fahmi, Dima Fasi, Yusra Metwally, Tamara Kahil, Erika Mustermann. Les femmes discutent après une séance de natation matinale



  • (L-R) Asma Fahmi, Dima Fasi, Yusra Metwally, Tamara Kahil et Erika Mustermann

Le groupe se développe rapidement et compte maintenant plus de 120 membres, avec des chapitres supplémentaires à Melbourne, Adélaïde et Perth, et une version de Brisbane à venir.

«(Nous voulons) éliminer tous les obstacles qui empêchent les communautés en général de nager et se connecter à la joie universelle de nager que tout le monde éprouve sous l'eau», dit Metwally. «L'eau est un niveleur et toutes nos différences se dissipent dans l'eau. Peu importe que vous portiez un peu de tissu supplémentaire ou rien du tout. »

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