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850 repas par jour: des groupes confessionnels britanniques tentent de nourrir le NHS | Nouvelles du monde

They commencer à 4h du matin, couper les légumes, mélanger les épices, faire tremper les légumineuses, pétrir la pâte chapati. Des dizaines de bénévoles sont répartis en cinq équipes travaillant en équipes: cuisine, emballage, livraison, nettoyage et réponse aux téléphones.

À la fin de la journée, au moins 850 repas ont été livrés au personnel de cinq hôpitaux, maisons de soins et personnes vulnérables à proximité. Certains jours, le nombre atteint 1 000.

Pour la communauté sikh qui – en temps normal – adore le Guru Nanak Darbar gurdwara à Gravesend, Kent, il s'agit simplement d'une adaptation de langar, la cuisine commune qui fournit de la nourriture gratuite aux nécessiteux jour après jour.

La crise des coronavirus a étendu la définition de ceux qui en ont besoin au-delà des pauvres, des sans-abri et des personnes seules aux travailleurs de première ligne qui luttent contre la maladie dans des quarts de travail longs et épuisants dans les hôpitaux et les maisons de soins. Les livraisons du gurdwara éliminent le besoin d'apporter de la nourriture à la maison ou de prendre une collation dans un distributeur automatique.

Les femmes roulent la pâte à Guru Nanak Darbar gurdwara à Gravesend, Kent.



Les femmes roulent la pâte à Guru Nanak Darbar gurdwara à Gravesend, Kent. Photographie: David Levene / The Guardian

Le travail du Gravesend gurdwara n'est qu'un exemple d'un marathon, un effort national pour nourrir le NHS au cours des dernières semaines. Des restaurants et des cafés obligés de fermer au public en raison de l'isolement ont créé et livré des repas. Les chaînes de restauration rapide se sont jointes à l'effort, les boulangers ont apporté des douceurs sucrées et Deliveroo s'est engagé à mettre gratuitement un demi-million de repas à la disposition des travailleurs du NHS dans les hôpitaux.

Les églises, les mosquées, les synagogues et autres organisations confessionnelles se mobilisent pour soutenir le NHS et d'autres travailleurs de première ligne. Une église de Bath, St Michael’s Without, a transformé son espace pour une ligne de production d’EPP. La Compagnie des Tapisers de la cathédrale d'Exeter a mis de côté ses coutures délicates de vêtements et de genoux pour exécuter les gommages des hôpitaux. Christ Church à Anfield s'est associé au club de football de Liverpool pour offrir des repas gratuits aux personnes vulnérables et âgées.

Des mosquées dans tout le pays prennent le Ramadan iftar repas aux musulmans en première ligne et aux personnes isolées à la maison. La Synagogue unie livre «Shabbat dans une boîte» aux Juifs isolés ou dans le besoin.

Le gourou Nanak Darbar gurdwara a commencé son service de livraison de repas du NHS le 23 mars, le jour où le verrouillage a été annoncé. Ensuite, huit repas ont été préparés et distribués. Maintenant, la demande est si grande que la communauté a été forcée d'adresser certaines demandes à d'autres gurdwaras.

Tout au long de la journée, les bénévoles livrent des ingrédients des entreprises locales, des supermarchés et des particuliers aux portes cadenassées de l'imposant temple, construit sur un site de 3 hectares (8 acres) qui comprend des terrains de sport et une garderie pour personnes âgées. Les murs et l'intérieur du gurdwara sont décorés de marbre incrusté de pierres précieuses du Rajasthan, de mosaïques et de bois finement sculpté du Punjab.

Ses trois immenses salles pour le culte et les mariages sont actuellement vides, mais les cuisines abritent des chaînes de production efficaces pour la préparation et le conditionnement des aliments. Dans une cuisine, huit femmes ont roulé des boules de pâte chapati en plus de 400 disques avant de les retourner sur une cuisinière chaude et de les frotter avec du beurre. D'autres ont remué des cuves de curry de soja pour accélérer le processus de refroidissement et des poivrons hachés pour le plat du lendemain.

Dans une deuxième cuisine, des volontaires ont réparti le riz et le kala chana dans des récipients en plastique recyclables et roulé des chapatis dans du papier d'aluminium. Tous les aliments sont réfrigérés avant la livraison.

Le gourou Nanak Darbar gurdwara reçoit de la nourriture donnée par les habitants et le conseil de Gravesend.



Le gourou Nanak Darbar gurdwara reçoit de la nourriture donnée par les habitants et le conseil de Gravesend. Photographie: David Levene / The Guardian

Selon Manpreet Singh Dhaliwal, 30 ans, qui a été élu président du gurdwara en janvier, les dernières semaines ont marqué un changement de génération. «Normalement, ce sont les générations plus âgées qui font du bénévolat langar), pendant que leurs enfants et petits-enfants sont au travail. Maintenant, les plus âgés sont coincés à la maison et les plus jeunes ont le temps d'aider. »

Il est très douloureux pour les membres plus âgés de la communauté de ne pas pouvoir visiter le gurdwara pour prier ou pour aider dans le travail de proximité, a-t-il ajouté. Les sikhs apprennent dès leur plus jeune âge l'importance du service à la communauté.

Sept miles plus loin, à l'hôpital de Darent Valley, Leslieann Osborn, qui est normalement le directeur de la stratégie et de la planification, désormais concentré sur les questions opérationnelles, était prêt pour la livraison en fin de matinée de nourriture du gurdwara.

"Nous avons été absolument époustouflés par la générosité de la communauté et du temple", a-t-elle déclaré. «Chaque jour, ils ont apporté le déjeuner et le dîner pour le personnel. Au plus fort de cette crise, le personnel des soins intensifs et des services respiratoires n’avait tout simplement pas le temps de se procurer de la nourriture. Cela les a nourris. »

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L'hôpital a franchi un pic d'admissions à Covid-19, a-t-elle déclaré. «L'unité de soins intensifs est revenue à sa pleine capacité normale. Au sommet, il a triplé. Après deux mois de travail à des niveaux d'adrénaline très élevés, nous devons réfléchir et apprendre les leçons qui nous prépareront à un deuxième pic. »

Pendant les jours les plus sombres, les travailleurs de première ligne avaient été soutenus émotionnellement par «l'amour de la communauté» et physiquement par la nourriture qu'il avait apportée aux portes de l'hôpital. "Et c'est délicieux. Je pourrais vivre de ces déjeuners pour toujours. »

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